Die EPA legt strengere gesundheitsbezogene Grenzwerte für PFAS fest – ein „Vorbote für mehr Regulierung“ | Locke Lord LLP

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Die EPA legt strengere gesundheitsbezogene Grenzwerte für PFAS fest – ein „Vorbote für mehr Regulierung“ |  Locke Lord LLP

Am 15. Juni 2022 hat die US-Umweltschutzbehörde (EPA) ihre lebenslangen Gesundheitsempfehlungen (HALs) drastisch gesenkt.[1] für zwei Per- und Polyfluoralkylsubstanzen (PFAS). Die EPA hat zuvor im Jahr 2016 einen kombinierten HAL für zwei Chemikalien, PFOS und PFOA, von 70 Teilen pro Billion (ppt) festgelegt. Die neuen empfohlenen Grenzwerte sind streng. Revidierte HALs sind 0,004 ppt für PFOA und 0,02 ppt für PFOS. Darüber hinaus hat die EPA erstmals HALs für zwei weitere PFAS-Verbindungen herausgegeben – Perfluorbutansulfonsäure (PFBS) und GenX, auch Hexafluorpropylenoxid-Dimersäure (HFPO-DA) genannt – und 2.000 ppt für PFBS und 10 ppt für GenX empfohlen. Obwohl HALs nicht durchsetzbar sind, könnten sie weitreichende Auswirkungen auf staatliche Trinkwasservorschriften, Reinigungsniveaus für Sanierungsprogramme und Klagen im Zusammenhang mit PFAS im Zusammenhang mit früheren industriellen Verwendungen der Chemikalien haben.

PFAS sind allgegenwärtig und umfassen Tausende verschiedener Chemikalien, von denen einige seit Jahrzehnten verwendet werden. Die chemischen Eigenschaften von PFAS führten zu ihrer Verwendung in einer Vielzahl industrieller, kommerzieller und US-militärischer Anwendungen. US-Hersteller stellten Anfang der 2000er Jahre die heimische Produktion von PFOS und PFOA – den beiden am häufigsten nachgewiesenen PFAS – ein. Aufgrund ihrer bemerkenswerten Biopersistenz verbleiben sie jedoch in der Umwelt. Darüber hinaus haben viele Studien eine Korrelation zwischen der PFAS-Exposition und einer Vielzahl von Gesundheitsproblemen gezeigt, darunter Nieren- und Hodenkrebs, Schilddrüsenerkrankungen und hoher Cholesterinspiegel sowie eine unterdrückte Immunantwort auf Impfstoffe.‎.‎

Die Ankündigung der EPA signalisiert, dass sie dem Vorschlag einer PFAS National Primary Drinking Water Regulation (NPDWR) für PFOA und PFOS, die die Behörde voraussichtlich im Herbst 2022 veröffentlichen wird, einen Schritt näher gekommen ist. Im Gegensatz zu HALs sind NPDWRs rechtlich durchsetzbare maximale Schadstoffwerte, die für die Öffentlichkeit gelten Wassersysteme. Ein PFAS-NPDWR würde viele öffentliche Wassersysteme dazu zwingen, eine Überwachung durchzuführen, um den PFAS-Gehalt in ihren Systemen zu bestimmen, und einige Systeme müssen möglicherweise kostspielige Behandlungssysteme basierend auf den Überwachungsergebnissen modifizieren oder installieren und warten.

Darüber hinaus kündigte die EPA im Oktober 2021 an, dass sie beabsichtigt, PFOA, PFOS, PFBS und GenX in die Liste der „gefährlichen Bestandteile“ gemäß dem Resource Conservation and Recovery Act (RCRA) aufzunehmen, was die Abhilfeverpflichtungen auf diese Chemikalien ausdehnen würde RCRA korrigierende aktive Stellen. RCRA-Korrekturmaßnahmen können im Vergleich zu anderen Umweltsanierungsprogrammen in Bezug auf die Leistungsstandards, die die verantwortlichen Parteien erfüllen müssen, die Zeitdauer, die erforderlich ist, um die Schließung zu erreichen und die Verpflichtungen nach der Schließung zu erfüllen, und die Höhe der finanziellen Sicherheit, die währenddessen einbehalten werden muss, belastend sein die Linie eines Projekts. Nach der Integration in die RCRA-Korrekturmaßnahmenanforderungen ist es wahrscheinlich, dass viele staatliche Säuberungsprogramme diesem Beispiel folgen würden.

EPA hat nicht wies darauf hin, dass sie zum jetzigen Zeitpunkt beabsichtigt, die vier Chemikalien als „gefährlich“ zu listen Abfall“, die der gesamten Reihe der „Von der Wiege bis zur Bahre“-Vorschriften gemäß RCRA-Untertitel C unterliegen würden, die die Erzeugung, Verwaltung und Entsorgung gefährlicher Abfälle regeln. Obwohl es unwahrscheinlich ist, dass eine solche Auflistung in naher Zukunft erfolgt, hätte eine eventuelle Auflistung gefährlicher Abfälle erhebliche rechtliche Auswirkungen auf andere Sanierungsprogramme. Da die Definition des Comprehensive Environmental Response, Compensation, and Liability Act (CERCLA) von „gefährlichen Stoffen“ per Verweis alle „gefährlichen Abfälle“ der RCRA umfasst, würde die Auflistung von PFAS unter RCRA bedeuten, dass Standorte, die die vier PFAS enthalten, in den Geltungsbereich von CERCLAs Joint fallen würden , mehrere und verschuldensunabhängige Haftungsregelung.

Angesichts des Vorhandenseins von PFAS in einer Vielzahl von Anwendungen, Materialien und Verbraucherprodukten sollten Unternehmen, die PFAS verwenden, handhaben oder entsorgen, die regulatorischen Bemühungen der EPA genau überwachen, während sie fortschreiten. Darüber hinaus sollten PFAS im Transaktionskontext einer eingehenderen Prüfung in Bezug auf Sorgfalt und Entwurfsüberlegungen unterzogen und bei jeder Risikoprofilanalyse berücksichtigt werden. Unternehmen sollten auch überlegen, ob sie öffentliche Kommentare abgeben und sich am Regulierungsprozess beteiligen sollen, um problematische Formulierungen zu identifizieren und sicherzustellen, dass die EPA die Kosten aller vorgeschlagenen Vorschriften genau berücksichtigt hat.

[1] Das Bundesgesetz über sicheres Trinkwasser (SDWA) ermächtigt die EPA, Gesundheitshinweise für Schadstoffe herauszugeben, von denen bekannt ist oder erwartet wird, dass sie in öffentlichen Wassersystemen auftreten, und kann eine Regulierung gemäß dem Gesetz rechtfertigen. Ratschläge bieten Informationen zu gesundheitlichen Auswirkungen, Testmethoden und Behandlungstechniken für besorgniserregende Schadstoffe. Sie enthalten auch nicht durchsetzbare Grenzwerte, um Wasserversorgern und anderen dabei zu helfen, Verunreinigungen zu beseitigen, denen Bundes- oder Landestrinkwasserstandards fehlen. Die EPA entwickelt diese Hinweise, um die empfindlichsten Bevölkerungsgruppen mit einer Schutzspanne über eine lebenslange tägliche Exposition zu schützen.