Die lukrativen Säuberungsgeschäfte von Hurrikan Ian führen zu Streitigkeiten zwischen Auftragnehmern und lokalen Regierungen

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Die lukrativen Säuberungsgeschäfte von Hurrikan Ian führen zu Streitigkeiten zwischen Auftragnehmern und lokalen Regierungen

Seitdem ist ein Monat vergangen Hurrikan Ian Teile von Südwestflorida ausgelöscht. Jetzt erzeugen Multimillionen-Dollar-Aufräumverträge neue Stürme im Gefolge des Sturms der Kategorie 4.

Bauunternehmen, die Trümmer beseitigen und Reparaturen nach dem Sturm durchführen, streiten sich um Verträge mit Kommunalbehörden, die Steuergelder im zweistelligen Millionenbereich wert sein könnten. Die Scharmützel bieten eine Vorschau auf wahrscheinliche Kämpfe um lokale, staatliche und bundesstaatliche Gelder, die in den nächsten Monaten verteilt werden, um Südwestflorida zu helfen wieder auf die Beine.

Ein typisches Beispiel ist die kürzlich umstrittene Ausweitung eines Vertrags zur Entfernung von Sturmtrümmern an Land, der lange vor dem Hurrikan ausgeschrieben worden war. Zufälligerweise wurde der Auftrag nur wenige Tage, nachdem Ian am 28. September im Cayo Costa State Park der Grafschaft gelandet war, an das Crowder-Gulf Joint Venture vergeben.

Als Reaktion auf die großen Hurrikanschäden erweiterten die Bezirksbeamten den Geltungsbereich des Vertrags am 2. Oktober auf Wasserstraßen und Privateigentum.

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Schnell entsorgen umgestürzte Bäume, weggeblasene Dachschindeln und zerfetzte Trockenbauwände ist einer der schwierigsten, aber wichtigsten Teile der Hurrikan-Wiederherstellung. Die Bezirksbeamten möchten die Arbeit schnell erledigen, da die Kommunalverwaltungen von der Federal Emergency Management Agency eine direkte Zahlung für die Kosten für Trümmer erhalten, die innerhalb von 60 Tagen nach einem Sturm abgeholt werden. Beamte schätzen, dass Lee County 1,8 Millionen Kubikmeter Sturmtrümmer hat.

„Wir stoßen auf einige sehr wichtige Zeitpläne“, sagte Ray Sandelli, Kommissar von Lee County, kürzlich bei einem Treffen.

Aber Bart Smith, ein Anwalt eines der Auftragnehmer, der das Angebot an Crowder-Gulf Joint Venture verloren hat, sagte den Kommissaren von Lee County, dass sie, wenn sie die in der Vertragserweiterung enthaltene zusätzliche Arbeit nicht ausschreiben, sie dem Risiko einer „Rückforderung“ aussetzen würden. Zu diesem Zeitpunkt nimmt die FEMA zuvor zugesprochenes Geld zurück.

„Entscheidungen werden immer nach Stürmen getroffen, und dies sind Notfälle, aber Sie müssen verstehen, dass die Rückschau 20-20 und die FEMA ist, wenn sie all diese Erstattungen Jahre später vornehmen und sie überprüfen und prüfen und Ihnen dann sagen, dass Sie die geben müssen Geld zurück, es gibt Konsequenzen“, sagte Smith.

Daniella Sanabria, eine Anwältin eines anderen konkurrierenden Auftragnehmers, warnte die Kommissare ebenfalls vor einer möglichen Rückforderung und sagte, die Ausweitung des Vertrags zur Trümmerbeseitigung auf Wasserstraßen und private Grundstücke sei wettbewerbswidrig.

„Angesichts des Hurrikans Ian ist dies eine enorme Erweiterung des Vertragsumfangs, der möglicherweise Hunderte Millionen Dollar wert ist“, sagte Sanabria. „Es wird unsachgemäß und nicht wettbewerbsfähig vergeben.“

Die Bundesregierung holt regelmäßig Katastrophengelder zurück, von denen sie glaubt, dass sie falsch verteilt wurden oder wenn Verfahren nicht korrekt befolgt wurden. Bundesbehörden versuchten, 73 Millionen US-Dollar von mehr als 1.800 Haushalten in New Jersey zurückzufordern, die vor einem Jahrzehnt staatliche Katastrophengelder von Superstorm Sandy erhalten hatten. Nach dem Hurrikan Irma im Jahr 2017 forderte die FEMA Rückforderungen in Höhe von 4,3 Millionen US-Dollar von Lake Worth Beach, Florida.

Beamte haben den von Ian in Florida und North Carolina verursachten Schaden auf 40 bis 70 Milliarden US-Dollar geschätzt, was ihn zu einem der teuersten Stürme macht, die jemals die USA getroffen haben. Mindestens 119 Todesfälle in Florida sind auf den Sturm zurückzuführen.

Der Manager von Lee County, Roger Desjarlais, wies die Beschwerden zurück und sagte, dass Verkäufer, die kein Stück vom Kuchen abbekommen, versuchen würden, „das Wasser zu trüben“, weil so viel Geld bei den Hurrikan-Aufräumarbeiten auf dem Spiel stehe.

„Jedes Mal übernimmt irgendwann die Katastrophenpolitik, weil einige dieser Unternehmen so viel Geld verdienen können, Millionen von Dollar“, sagte Desjarlais.

Da das für die Säuberung vergebene Geld so hoch ist, kann es ein leichtes Ziel für Korruption sein. In Bay County, Florida, wo 2018 ein Sturm der Kategorie 5, Hurrikan Michael, auf Land traf, wurden 10 Geschäftsleute und hochrangige Beamte aus der Stadt Lynn Haven wegen Diebstahls oder Betrugs angeklagt, weil sie angeblich zu viel berechnet oder Reinigungsarbeiten in Rechnung gestellt hatten was nie durchgeführt. Die Bundesanwaltschaft hat von sieben der zehn Angeklagten Schuldbekenntnisse erwirkt.

Douglass Whitehead, Direktor für feste Abfälle in Lee County, sagte, der neue, erweiterte Vertrag mit Crowder sei pro LKW-Ladung billiger als der alte Vertrag, bei dem die Kosten aufgrund der Inflation gestiegen seien. Er sagte, die Erweiterung eines bereits bestehenden Vertrags biete Kontinuität in einer Notsituation.

Aber zwei der fünf Kommissare sagten nein zu dem Deal, als es letzte Woche zur Abstimmung kam.

„Ich werde gegen den Antrag stimmen“, sagte Kommissar Brian Hamman damals. „Ich fühle mich nicht wohl damit, wie es gelaufen ist.“