Die Öffentlichkeit wird trotz No-Show von Pitt, DOH, über Fracking-Gesundheitsstudien informiert

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Die Öffentlichkeit wird trotz No-Show von Pitt, DOH, über Fracking-Gesundheitsstudien informiert

Rund 100 Anwohner kamen am Mittwochabend zu einem öffentlichen Forum in Washington County zu zwei staatlich finanzierten Studien über die Auswirkungen von Fracking auf die öffentliche Gesundheit. Das Forum fand statt, obwohl keiner der an den Studien beteiligten Forscher anwesend war.

Forscher der University of Pittsburgh School of Public Health zogen sich letzte Woche abrupt aus der Veranstaltung zurück, obwohl sie monatelang mit lokalen Gruppen zusammengearbeitet hatten, um sie zu arrangieren, sagten die Organisatoren, und das Pennsylvania Department of Health – das die Studien finanzierte – folgte diesem Beispiel.

Mehrere Umweltgruppen hielten die Veranstaltung noch ab und skizzierten die Parameter der Studien und die Forschung zu Fracking und gesundheitlichen Auswirkungen.

Das Gesundheitsministerium finanziert ein Studienpaar im Jahr 2019 nach dem Druck von Westpennsylvanien, die Familienmitglieder durch seltene Krebsarten verloren hatten.

Unter ihnen war Janice Blanock, deren Sohn Luke 2016 an Ewing-Sarkom starb, der gleichen extrem seltenen Krebsart, die auch nahm das Leben von zwei anderen jungen Männern aus dem Schulbezirk Canon-McMillan. Der Distrikt liegt im Washington County, das über die meisten hydraulisch gebrochenen Gasquellen in Pennsylvania verfügt.

Das Ewing-Sarkom hat keine bekannte umweltbedingte Ursache. Dennoch vermuteten die Familien, dass Fracking eine Rolle gespielt haben könnte.

Blanock war mit der Beteiligung an dem Treffen zufrieden, das in einem Pavillon im Freien in einem öffentlichen Park in Canonsburg stattfand. Sie war jedoch enttäuscht, dass die beiden wichtigsten an der Studie beteiligten Institutionen nicht anwesend waren.

„Es hätte viel besser sein können, wenn das Gesundheitsministerium und Pitt ihr Wort gehalten und hier (gewesen) wären. Daran war viel Planung beteiligt“, sagte Blanock. „Für sie war es ziemlich ärgerlich, dass sie eine Woche vor diesem Treffen nicht erschienen sind und ihre Teilnahme abgelehnt haben.“

Eine Aussage von Maureen Lichtfeld, Der Dekan der Graduate School of Public Health von Pitt sagte, die Schule habe beschlossen, nicht teilzunehmen, weil sie keine Daten zum Teilen hätten.

„Als das Datum des Treffens näher rückte und die Pläne konkretisiert wurden, wurde deutlich, dass es verfrüht wäre, an einem öffentlichen Forum zu dieser Forschung teilzunehmen, die vor kurzem für die Rekrutierung geschlossen wurde und in die Datenanalysephase eingetreten ist“, sagte Lichtveld.

Heaven Sensky, eine Gemeinschaftsorganisatorin beim Center for Coalfield Justice, sagte, sie habe im April begonnen, mit den Forschern der Studien zusammenzuarbeiten, nachdem sie sie gebeten hatten, Teil eines externen Beirats zu sein. Sie sagte, das Forum sei dazu gedacht, den Mitgliedern der Gemeinschaft Informationen über den Fortschritt der Studien zu geben.

„Es waren Menschen aus der Gemeinde, die an diesen betroffenen Orten lebten und um die Durchführung dieser Studie baten, und sie hatten seit 2019 von keiner der Institutionen ein Update zu der Studie erhalten“, sagte Sensky. „Die Leute wollten wissen, wer in die Studie aufgenommen wurde. Betrachteten sie Bohrlochköpfe oder (Fracking-)Abfallgenehmigungen? Wie ganz einfache Fragen, die auf der Studienwebsite bereits öffentlich zugänglich waren.“

Verbindungen von Fracking zu Krebs und anderen Gesundheitsproblemen

Eine der Studien untersucht, ob Fracking einen Zusammenhang mit Krebserkrankungen bei Kindern hat. Eine andere untersucht, ob das Leben in der Nähe von Fracking das Risiko von Asthma und schlechten Geburtsergebnissen erhöht.

Laura Dagley, eine Krankenschwester und Koordinatorin für medizinische Interessenvertretung bei Physicians for Social Responsibility, einer der Organisatoren des Forums, sagte, dass es bereits viele Forschungsergebnisse gibt, die einen Zusammenhang zwischen Fracking und höheren Raten schlechter Geburtsergebnisse zeigen niedriges Geburtsgewicht.

„Wir haben bereits Studien, die gesundheitliche Auswirkungen zeigen“, sagte Dagley. „Neunzig Prozent der Studien, die sich mit gesundheitlichen Auswirkungen befassen, zeigen, dass es Schäden oder potenzielle Schäden gibt. Das sind also definitiv genug Informationen, um zu zeigen, dass wir uns Sorgen machen sollten, unabhängig davon, was diese Studie zeigt.“

Die Studien wurden veranlasst, nachdem bei Dutzenden von Kindern und jungen Erwachsenen in einem Gebiet mit vier Landkreisen außerhalb von Pittsburgh, wo Energieunternehmen laut staatlichen Aufzeichnungen seit 2008 mehr als 4.000 Brunnen gebohrt haben, Ewing-Sarkom und andere Krebsarten diagnostiziert worden waren. Die Fälle waren zuerst gemeldet von der Pittsburgh Post-Gazette.

Ein Staat lernen fand heraus, dass es in Washington County keinen Krebscluster gab, aber diese Studie nicht enthalten mehrere neuere Fälle von Ewing-Sarkom.

Im August Forscher der Yale School of Public Health gefunden Kinder, die in der Nähe von Fracking-Standorten in Pennsylvania leben, haben ein höheres Risiko für eine häufige Form von Krebs im Kindesalter.

Das teilt das Gesundheitsministerium mit Seite? ˅ dass die Öl- und Gasinfrastruktur potenzielle Expositionsgefahren für die in der Nähe lebenden Anwohner sowie für Öl- und Gasarbeiter darstellen kann.

In einer Erklärung bezüglich des Forums sagte der Präsident der Marcellus Shale Coalition, David Callahan, dass die Branche „sich darauf konzentriert, die Gesundheit und Sicherheit von Mitarbeitern, Anwohnern und der Umwelt zu fördern, während wir die Energie produzieren und transportieren, die das moderne Leben erleichtert“ und dass es „sich verpflichtet hat, während des gesamten Forschungsprozesses als faktenbasierte Informationsquelle zu dienen“.

Blanock, die seit Jahren bei öffentlichen Versammlungen auftritt und nach Antworten sucht, warum ihr Sohn gestorben ist, sagt, sie erwarte keinen Abschluss von den Ergebnissen von Pitts Studien, die Ende des Jahres abgeschlossen werden.

Aber sie tröstet sich darüber, dass die Gruppen, die die Veranstaltung organisiert haben, zumindest versucht haben, Antworten zu finden.

„Wenn schlimme Dinge passieren, wie (als) wir unseren Sohn verloren haben, hast du drei Möglichkeiten. Sie können sich von diesem schlechten Ding definieren, zerstören oder stärken lassen“, sagte sie. „Also finde ich Stärke in dieser Gruppe von Menschen, die uns helfen, die Wahrheit herauszufinden.“

Diese Geschichte wird in Zusammenarbeit mit produziert State Impact Pennsylvaniaeine Zusammenarbeit zwischen The Allegheny Front, WPSU, WITF und WHYY, um die Energiewirtschaft des Commonwealth abzudecken.