Ein Gespräch mit Sara Newhouse, Koordinatorin für psychische Gesundheit bei Katastrophen in Florida

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Ein Gespräch mit Sara Newhouse, Koordinatorin für psychische Gesundheit bei Katastrophen in Florida

Hurrikane und tropische Stürme beeinträchtigen das Eigentum, die Bildung und den Arbeitsplatz von jemandem, wenn sie auf Land treffen. Was wir jedoch nicht oft berücksichtigen, sind die kurz- und langfristigen Auswirkungen auf die psychische Gesundheit. Sara Newhouse ist die Koordinatorin für psychische Gesundheit bei Katastrophen Florida Abteilung für Notfallmanagement. Die Stelle wurde 2019 neu geschaffen von First Lady Casey DeSantis um den Schaden durch Katastrophen jenseits des Physischen anzugehen. Newhouse übernahm die Rolle Anfang dieses Jahres. Melissa Feito vom Florida Public Radio Emergency Network setzte sich mit Newhouse zusammen, um über ihre Rolle, die psychischen Herausforderungen, mit denen Menschen nach einer Katastrophe konfrontiert sind, und die Pläne der Division, bei ihrer Genesung zu helfen, zu sprechen.

FPREN: Wo hast du angefangen? Erzählen Sie mir, wie Sie in dieser Position gelandet sind.
NEWHOUSE: Ich habe meine Karriere in der Sozialarbeit begonnen. Ich wollte wirklich immer Menschen helfen. Nachdem ich meinen Abschluss gemacht hatte, fing ich an, in der Ersthelfer- und Opfervertretung zu arbeiten. Das bedeutet, dass nach einem Verbrechen den Menschen geholfen wird, sich im System zurechtzufinden. Durch diese Rolle begann ich, eine Beziehung zu meinen Ersthelferkollegen aufzubauen. Als ich von dieser Rolle hörte, fand ich sie großartig, weil sie meine beiden Leidenschaften miteinander verbindet, Überlebenden einer Katastrophe zu helfen, aber auch in der Ersthelferversorgung zu arbeiten.

FPREN: Erzählen Sie mir ein bisschen mehr darüber, warum diese Position innerhalb der Abteilung geschaffen wurde.
NEUES HAUS: Nach Hurrikan Michael, der Direktor (von FDEM) und das Büro der First Lady sahen die Bedeutung der psychischen Gesundheit für die Genesung. Sobald eine Katastrophe eintritt, geht es uns darum, diese Gemeinden wieder so weit wie möglich wieder auf den Stand zu bringen, an dem sie sich vor der Katastrophe befanden. Die vom Hurrikan Michael betroffenen Gemeinden hatten es sehr schwer, sich zu erholen, die Menschen, die in diesen Gemeinden lebten, kehrten nicht zurück. Es geht darum, zu erkennen, dass diese Katastrophen traumatisch sind, und die Menschen wieder so nah dran zu machen, wie sie es vor der Katastrophe waren.

FPREN: Lassen Sie uns das genauer untersuchen. Wie kann die psychische Gesundheit der Menschen nach einer Katastrophe leiden?
NEWHOUSE: Wenn wir wissen, dass ein Sturm aufzieht, erleben wir vielleicht viel Angst, viel Angst, vielleicht sogar Wut. Wir wissen nicht, was los ist oder was passieren wird. Und nach einer Katastrophe neigen wir dazu, dieselben Dinge wieder zu erleben. Weil wir jetzt mit all diesen Unbekannten zurückgelassen werden und unsere Community dieselben Bedürfnisse hat. Ich gebe das Beispiel, dass nach einem Sturm jeder seinen Strom verliert und die Nachbarn draußen auf ihren Grills kochen und sich gegenseitig helfen, Trümmer wegzuräumen. Aber dann, wenn Sie anfangen, einen Monat später, zwei Monate später zu gehen, fangen alle an, wieder normal zu werden … alle außer der betroffenen Gemeinschaft. Der Staat oder das Land spricht nicht mehr wirklich darüber, weil sie sich der nächsten Sache zugewandt haben. Und jetzt gibt es Angstgefühle oder Depressionen, die sich einstellen können. Und die jahrelang anhalten.

FPREN: Haben Sie Ihrer Erfahrung nach erlebt, wie Menschen nach einer Katastrophe unter Trauma oder Stress leiden? Wenn ja, erzählen Sie mir bitte einige dieser Geschichten.
NEWHOUSE: Ich war mein ganzes Leben lang in der Gemeinde von Tallahassee. zurück gehen zu Hurrikan Michael, wir hatten viele Vertriebene, die hierher kamen, und ich konnte in meiner Arbeit als Opferanwalt sehen, dass Menschen unter diesem Sturm litten und er ihr tägliches Leben beeinflusste. Familien, die hierher ziehen mussten, fanden keine Arbeit oder ihre Beziehungen begannen zu leiden. Sie können einen Anstieg der Gewalt durch Intimpartner oder des Drogenmissbrauchs beobachten. Für Menschen, die bereits mit einer psychischen Erkrankung umgehen, verlieren sie möglicherweise ihre Verkaufsstellen wie Gemeinschaftsgruppen, zu denen sie möglicherweise gehen, oder sie verlieren möglicherweise den Zugang zu ihren Rezepten.

FPREN: Sie haben die Opfer eines Unwetterereignisses, aber Sie haben auch solche wie Ersthelfer, deren Aufgabe es ist, hineinzugehen und Menschen aus Schwierigkeiten zu holen. Wie sieht es mit der Belastung der psychischen Gesundheit von Ersthelfern aus?
NEWHOUSE: Ersthelfer begeben sich täglich ins Unbekannte. Aber Katastrophen bringen das auf eine andere Ebene. Angenommen, ein Sturm kommt in Ihre Gegend, die Ersthelfer wechseln möglicherweise von 8- auf 12-Stunden-Schichten. Wenn sie tagsüber arbeiten, müssen sie möglicherweise nachts arbeiten. Und ihre Familien müssen sich möglicherweise selbst vorbereiten. Es gibt ein Resilienzstipendium für Ersthelfer Über das Ministerium für Kinder und Familien gibt es im ganzen Bundesstaat Organisationen, die den Zugang zu psychischen Gesundheitsdiensten erleichtern.

FPREN: Wie wir besprochen haben, kann es unmittelbar danach viel Unterstützung geben, aber in den folgenden Monaten oder Jahren kann sie verschwinden. Was sehen wir langfristig?
NEWHOUSE: Wenn Menschen nach einer Katastrophe nicht in der Lage sind, für sich selbst zu sorgen, kann dieser kurzfristige oder „akute“ Stress zu posttraumatischem Stress werden. Was sich wiederum auf ihre Arbeit und ihre Beziehungen auswirken und sich negativ auf die Gemeinschaft auswirken kann. Jemand kann beginnen, sich aus der Gesellschaft zurückzuziehen, er kann seine engen Beziehungen beschädigt haben und die Fähigkeit verlieren, sich selbst zu helfen. Wenn jemand zum Beispiel nach einem Sturm an Depressionen leidet, kann er möglicherweise nicht die Energie aufbringen, seine Versicherungsgesellschaft anzurufen oder mit der FEMA oder seinem Fallmanager zusammenzuarbeiten, wodurch seine eigene Genesung verzögert wird.

FPREN: Welche Ressourcen stehen jemandem zur Verfügung, dessen psychische Gesundheit zu leiden beginnt?
NEWHOUSE: SAMHSA ist eine Bundesorganisation, die hat eine Katastrophen-Notrufnummer. Die Nummer ist 1-800-985-5990. Es ist eine 24/7-Nummer, an der Menschen anrufen oder SMS senden können, um Ressourcen zu erhalten. Eine andere Sache, die Sie wissen sollten, ist, dass die FEMA bei einer auf Bundesebene erklärten Katastrophe mit dem Ministerium für Kinder und Familien zusammenarbeitet, um ein Krisenberatungsprogramm für Überlebende einer Katastrophe einzurichten. Ihre örtliche 211-Leitung kann Sie auch mit wichtigen Diensten verbinden. Die 988 Suicide and Crisis Lifeline ist auf Selbstmord ausgerichtet, aber sie leiten Sie zu allem weiter, was Sie brauchen, um Hilfe zu erhalten.

FPREN: Psychische Gesundheit ist nicht das erste, woran wir normalerweise denken, wenn es um Disaster Recovery geht. Ist dies ein neueres Gespräch unter Notfallmanagern? Oder haben sie sich das schon lange überlegt?
NEWHOUSE: Nach der Pandemie machen wir meiner Meinung nach einen besseren Job darin, sie als das zu bezeichnen, was sie ist. Und ich sehe meine Rolle auch darin, dass die psychische Gesundheit überprüft wird. Uns geht es darum, Menschen zu schützen und Menschen in Bewegung zu bringen, aber was wäre, wenn wir nur einen Gedanken an die psychische Gesundheit richten könnten? Meine Rolle besteht darin, mit dem zusammenzuarbeiten, was wir bereits haben, aber alle dazu zu bringen, mehr über den Aspekt der psychischen Gesundheit nachzudenken. Wenn eine Katastrophe eintritt, werde ich in dieser Gemeinde eingesetzt und bin eine Art Bindeglied zwischen dieser Gemeinde und dem Staat. „Alle Katastrophen sind lokal“ sagen wir gerne im Notfallmanagement. Ich werde beurteilen, was ihre lokalen Ressourcen sind, um ihre psychischen Gesundheitsbedürfnisse zu bewältigen. Und dann setze ich mich beim Staat dafür ein, was wir für sie zu Fall bringen können.

FPREN: Was sollten die Menschen sonst noch wissen, bevor eine Katastrophe eintritt?
NEWHOUSE: Eines der Dinge, die ich betonen möchte, ist, dass die Vorbereitung auf das Unbekannte bedeutet, im Alltag geistig gesund zu sein. Wenn Sie in eine sehr gestresste Situation geraten, werden Sie nicht gut gerüstet sein, um damit umzugehen. Nehmen Sie sich Zeit für sich und Ihre Hobbys. Wenn die Dinge nicht richtig laufen, wen rufst du dann an? Dein Therapeut, dein bester Freund, deine Mutter oder dein Vater? Herstellung ein Hurrikanplan wird auch einige Ängste vor einem Sturm beseitigen, anstatt nicht zu wissen, was zu tun ist.