Einbindung lokaler Gesundheitsämter, um bewährte Praktiken für die Lebensmittelsicherheit während eines Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu ermitteln

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Einbindung lokaler Gesundheitsämter, um bewährte Praktiken für die Lebensmittelsicherheit während eines Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu ermitteln

Dies Artikel veröffentlicht im Zeitschrift für öffentliches Gesundheitsmanagement und -praxis hebt einige der Schwierigkeiten bei der Aufrechterhaltung routinemäßiger Inspektionen im Lebensmitteleinzelhandel während Notfällen im Bereich der öffentlichen Gesundheit hervor und hebt Lehren hervor, die für die Priorisierung von Regulierungspraktiken im Lebensmitteleinzelhandel während eines bedeutenden Ereignisses im Bereich der öffentlichen Gesundheit gewonnen wurden.

Lokale Gesundheitsämter (LHDs) in den Vereinigten Staaten sind stark von der Coronavirus-Pandemie (COVID-19) betroffen. Ein Bereich, in dem die normalen Aktivitäten erheblich beeinträchtigt wurden, war die Lebensmittelsicherheit und die Praktiken der Lebensmitteleinzelhandelsregulierung, wie z. B. routinemäßige Lebensmittelinspektionen. Der Schutz der Lebensmittelsicherheit in Lebensmitteleinzelhandelsbetrieben ist entscheidend für die Förderung eines sicheren Lebensmittelkonsums und die Verhinderung von Ausbrüchen lebensmittelbedingter Krankheiten. Ein Lebensmittelkontaminationsereignis in einem Lebensmitteleinzelhandel, das wahrscheinlicher ist, wenn die Lebensmittelregulierungspraktiken reduziert werden, hat das Potenzial, die öffentliche Gesundheit erheblich zu beeinträchtigen. Der Personalabbau und die sich aus der Pandemie ergebenden Verschiebungen von Prioritäten stellten eine ernsthafte Herausforderung für die Aufrechterhaltung wirksamer Lebensmittelsicherheitspraktiken dar und machten es den LHDs extrem schwer, routinemäßige Lebensmittelinspektionen durchzuführen. Es wurde immer wichtiger, Möglichkeiten zu erforschen, wie LHDs diese Herausforderungen angesichts zukünftiger Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit bewältigen können.

Bei der National Association of County and City Health Officials (NACCHO) hatten wir die Gelegenheit, mit LHDs, vertreten durch Mitglieder der Food Safety Workgroup, zusammenzuarbeiten, um Faktoren der COVID-19-Pandemie zu untersuchen, die sich auf die Praktiken der Lebensmittelsicherheit ausgewirkt haben, und diese weiterzuentwickeln Führung vorwärts. Wir wollten mehr über die Herausforderungen auf lokaler Ebene erfahren und daran arbeiten, Strategien zur Bewältigung dieser Herausforderungen zu entwickeln, die dann mit Kollegen in den USA geteilt werden können

Unsere Gespräche mit LHDs haben fünf Möglichkeiten aufgezeigt, wie sich die COVID-19-Pandemie hauptsächlich auf die Praktiken der Lebensmittelsicherheit auf lokaler Ebene ausgewirkt hat. Diese waren: Misstrauen gegenüber Praktikern des öffentlichen Gesundheitswesens; Inspektoren, die Drohungen und Belästigungen ausgesetzt sind; Herausforderungen bei der Kontaktverfolgung und Ausbrüchen von lebensmittelbedingten Krankheiten; Schwierigkeiten bei der Priorisierung routinemäßiger Aktivitäten zur Lebensmittelsicherheit; und Herausforderungen bei der Durchführung virtueller Inspektionen. In Zusammenarbeit mit LHDs hat NACCO Empfehlungen für Lebensmittelregulierungsprogramme im Einzelhandel ermittelt, um sich auf den nächsten Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit vorzubereiten.

Vorwärts gehen: Was ist erforderlich, um sicherzustellen, dass Lebensmittelsicherheitsprogramme auf den nächsten Notfall im Bereich der öffentlichen Gesundheit vorbereitet sind?

Zu den identifizierten Strategien für LHDs gehören:

  1. Förderung der Kommunikation und positiver Beziehungen zu Gastronomiebetrieben auf die Wiederherstellung des Vertrauens zwischen den Fachleuten des öffentlichen Gesundheitswesens und den betroffenen Gemeinschaften hinzuarbeiten. Es ist auch wichtig, die Beziehungen zu unterversorgten Gemeinschaften zu verbessern, indem ein offener Dialog geschaffen und rassische und andere soziale Faktoren bei der Botschaft und Entscheidungsfindung zur Lebensmittelsicherheit berücksichtigt werden.
  2. Verbesserung der Bemühungen zur Durchführung effektiver virtueller Inspektionen durch die Verbesserung des Technologieeinsatzes, den Übergang von der Regulierung zur Bildung und die Neugestaltung der Interaktionen zwischen Regulierungsbehörden und Gastronomiebetreibern. In Zusammenarbeit mit der Food Safety Workgroup hat NACCO ein Informationsblatt mit vorgeschlagenen Strategien zur Durchführung effektiver virtueller Inspektionen entwickelt: Virtuelle Inspektionen von Gastronomiebetrieben durch risikobasierte Inspektionen.
  3. verwenden Kultur der Lebensmittelsicherheit Lebensmitteleinzelhandel zu charakterisieren um Regulierungs- und Aufklärungsbemühungen Vorrang einzuräumen, die den größten Einfluss auf die Verringerung lebensmittelbedingter Krankheiten während eines Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit haben werden.
  4. Durchführen einer „heißen Wäsche“ oder einer sofortigen Leistungsbewertung Ermittlung von Erfolgen und Misserfolgen in Bezug auf Lebensmittelsicherheit im Einzelhandel während der Pandemie und Entwicklung und Umsetzung von Unterstützungsstrukturen am Arbeitsplatz, um die persönliche und berufliche Sicherheit von Praktikern im öffentlichen Gesundheitswesen zu gewährleisten, insbesondere von Mitarbeitern, die Lebensmittelsicherheitsinspektionen durchführen.

Unsere Arbeit und das Feedback, das wir von LHDs erhalten haben, zeigen, dass Notfälle im Bereich der öffentlichen Gesundheit schwerwiegende Auswirkungen auf die Lebensmittelsicherheitspraktiken haben und die Fähigkeit zur Durchführung effektiver Inspektionen von Lebensmitteleinzelhandelsunternehmen einschränken können. Diese Empfehlungen bieten eine Möglichkeit, die Herausforderungen zu bewältigen und bewährte Verfahren für die Lebensmittelsicherheit in einem Notfall aufrechtzuerhalten.

Möchten Sie mehr erfahren? Lesen Sie hier unsere Themenübersicht: Best Practices und Ressourcen für EH-Abteilungen während eines Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheitoder unser Artikel in der Zeitschrift für öffentliches Gesundheitsmanagement und -praxis hier: Einbindung lokaler Gesundheitsämter, um bewährte Praktiken für die Lebensmittelsicherheit während eines Notfalls im Bereich der öffentlichen Gesundheit zu ermitteln.

Autorenprofile

Stephanie Puwalsky

Stephanie Puwalski, MA, MPH, ist Programmanalystin im Umweltgesundheitsteam der National Association of County and City Health Officials. Ihre Arbeit konzentriert sich auf die Unterstützung lokaler Gesundheitsbehörden bei ihren Bemühungen zur Verbesserung der Lebensmittelsicherheit. Stephanie hat einen MPH in Environmental Health Sciences von der Columbia University Mailman School of Public Health.