Einige Pilze sind auch Fans von Pumpkin Spice Lattes

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Pumpkin Spice Latte Saison ist offiziell da. Die Baristas von Starbucks zaubern das beliebte Getränk, seit sie Ende August das Herbstmenü herausgebracht haben, noch bevor das Wetter zu kühlen begann. Aber menschliche PSL-Enthusiasten sind diesen Herbst nicht die einzigen, die sich dieser warmen Mischung aus Muskatnuss, Nelken, Zimt und Kürbispüree hingeben. Ein Mykologe braut eine spezielle Kürbisgewürzmischung für eine andere Art von Kunden: Pilze.

„Pilze sind ziemlich eng mit Tieren verwandt“, sagt er Matt Kassen, zum außerordentlichen Professor für Forstpathologie und Mykologie an der West Virginia University. „Ich dachte, na ja, die Leute haben Vorlieben. Vielleicht haben auch Pilze Vorlieben für diese Kürbisgewürze.“

So landete Kasson, ein begeisterter Unterstützer des Teams PSL, in einem Labor, das nach Kuchen roch. Er stellte Stapel von Agarplatten oder Behältern mit gallertartiger Pilznahrung her, die mit Kürbisgewürzzutaten gefüllt waren. Kassons Pilzprojekt, das er betitelte #WholeLatteDecay auf Twitter, testet die Fähigkeit von 17 Pilzarten, unter den einzigartigen Bedingungen von Gewürzen, Milch, Zucker und anderen Zutaten zu wachsen, die üblicherweise in Pumpkin Spice Lattes zu finden sind. Sein Twitter-Feed wurde mit ähnlichen Pilznahrungsexperimenten wie Operation gefüllt #MoldyTwinkie Sonstiges #FungalPeeps. Pünktlich zum Herbst schienen Pumpkin Spice Lattes der perfekte nächste Kandidat für eine schimmelige Übernahme zu sein.

„Das ist alles ein Trick von mir, um das Interesse der Leute an Pilzen zu wecken, und manchmal muss man diese Dinge verwenden, mit denen die Leute vertraut sind, und ihnen eine Art Gedankenbombe geben“, sagt er. Pilze sind dafür bekannt, alle Arten von organischem Material zu zersetzen – von auf dem Tisch liegen gelassenem Brot über überreife Zitrusfrüchte auf Bäumen bis hin zu einer vergessenen Tasse Pumpkin Spice Latte – aber es ist leicht zu beschönigen, wie wichtig sie sind. Angeregt durch seine Experimente, sagt Kasson, „fangen die Leute an, Fragen zu stellen wie: ‚Oh, warum sind hier Pilze gewachsen? Warum ist es dort gewachsen?‘ ”

Anfang des Sommers pflegte Kasson beispielsweise seinen Garten in Morgantown, West Virginia, als er auf ein Problem stieß: Sein Kürbisbeet verfiel. Feine weiße Stränge des Bodenpilzes, Athelia rolfsii, der bei Pflanzen die Südliche Knollenfäule verursacht, verfaulte die Kürbisse. Das war zwar enttäuschend für seine Pflanzen, brachte ihm aber auch eine Idee für sein Herbstexperiment in seinem Labor.

„Ich habe miterlebt, wie meine Kürbisse vor meinen Augen von diesem einen Pilz aufgelöst wurden, und ich musste darüber nachdenken, wie bestimmte Pilze Kürbisse wirklich mögen.“

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Kasson plattiert die verschiedenen Pilzarten, darunter Athelia rolfsii, auf verschiedene Kombinationen von Kürbisgewürzen. Er kochte drei Arten von Kürbisgewürz-Wachstumsmedien, zusätzlich zu einer Kontrollplatte mit Kartoffeldextrosemedien, die typischerweise für Bakterien- und Pilzexperimente verwendet werden. Der Kürbis-Gewürz-Latte-Agar verwendet das Getränk direkt von Starbucks (das erst angefangen hat, inkl echter Kürbis im Jahr 2015). Obwohl das genaue Rezept nicht bekannt ist, enthält es etwas Kaffee, aufgeschäumte Milch, Gewürze, Kaliumsorbat und andere Konservierungsmittel aus der Lebensmittelindustrie, sagt Kasson. Der zweite Agar – den er Kürbiskuchen-Agar nannte – ähnelte eher einem echten Kürbisgenuss, mit Libbys Kürbiskonserven und ein paar Gramm Kürbisgewürz. Schließlich schuf er einen minimaleren Agar, der nur die Gewürze verwendete. Beim Aufkochen der verschiedenen Kürbis-Gewürz-Medien war es, als hätte er Dessert auf einer heißen Platte, sagt er: „Das Labor riecht herrlich.“

Matt Kasson untersucht seine Kürbis-Gewürz-Agar-Zubereitungen in seinem Labor an der West Virginia University. Um die verschiedenen Kürbisgewürz-Agar-Rezepte zuzubereiten, mussten Kürbispüree-Mischungen gekocht und die Flüssigkeit durch ein Käsetuch gepresst werden. Angie Macias

Der wahre Test ist, ob die Zersetzer auch Freude am Kürbis haben werden. Pilze fungieren oft als „Torwächter“, die die anfängliche Vorarbeit für Bakterien und andere Organismen leisten, die später folgen, erklärt Kasson. Dies sind komplexe Nahrungsmittel für Pilze, aber einige Arten verfügen über spezielle chemische „Toolkits“, um sie beim Abbau zu unterstützen. Zum Beispiel können bestimmte Pilze den pH-Wert ändern oder Enzyme absondern, um die Bedingungen so zu verändern, dass sie für ihr eigenes Wachstum günstiger sind, sagt er. „So können wir im Wesentlichen etwas über ihre verschiedenen Werkzeuge in ihrem Toolkit lernen, indem wir sie wirklich einzigartigen Substraten oder wirklich extremen Umgebungen aussetzen.“

Es ist fast eine Woche her, seit er mit dem Experiment begonnen und die Pilze geimpft hat, also riechen sie immer noch angenehm – vorerst. Der Duft kann sich mit fortschreitendem Zerfall verändern und innerhalb von drei Tagen von einem schönen blumigen oder fruchtigen Duft zu ranzigen Peperoni wechseln, sagt Kasson. Die Pilze haben auch farbenfrohe, spektakuläre Formen geformt: bauschige weiße Baumwolle, knusprige grüne Matten, orangefarbene Teppiche, braune Stacheln und Anhängsel. Es gab einige Arten, die noch nicht auf den Platten gewachsen sind, sagt er, aber sie verändern die Farbe der Medien.

„Das ist oft ein Zeichen dafür, dass der Pilz versucht, die Umgebung zu modulieren oder zu verändern, bevor er wächst“, erklärt Kasson. Unterschiedliche Wachstumsraten zwischen den Arten sind normal, und Kasson vermutet, dass diese Platten bald wachsen werden.

vier Reihen Agarplatten mit Kürbisgewürz und verschiedenen Pilzen, die darauf wachsen
Alle Agartypen wurden am sechsten Tag des Experiments mit den 17 Pilzarten plattiert. Die Reihen von oben nach unten: Pumpkin Spice Latte Agar, Pumpkin Pie Agar, Pumpkin Spice Agar und Potato Dextrose Agar. Matt Kassen

Bisher scheinen die meisten Pilzarten auf dem minimalen Kürbisgewürz-Agar schlecht zu sein, was wahrscheinlich auf die begrenzte Menge an Nährstoffen zurückzuführen ist, die für das Wachstum benötigt werden, sagt er. Obwohl einige der generalistischen Pilze, wie Arten von Trichodermie Sonstiges Coprinellus, zeigen auf diesen Platten Anzeichen von langsamem Wachstum – was darauf hindeutet, dass diese Pilze eine schlechte Nährstoffumgebung oder eine starke Gewürzbelastung tolerieren können.

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Er bemerkte ein überraschendes Muster: Die meisten Pilzarten wuchsen besser auf den Medien, die mit dem Kürbisgewürz-Latte von Starbucks hergestellt wurden. aber A.rolfsii– der Südliche Fäulnis-Erreger – schnitt auf den Kürbiskuchenmedien besser ab als auf dem Kürbisgewürz-Latte. Die Wachstumsmuster könnten bedeuten, dass einige der Inhaltsstoffe in PSL für Pilze wie problematisch sein könnten A.rolfsii. Es deutet auch darauf hin, dass die Art es vorzog, auf dem Substrat zu wachsen, das sie in freier Wildbahn verzehrte.

„Was ist über einen kürbisliebenden Pilz klar? A.rolfsii ist, dass es das Echte erkennt, wenn es es schmeckt“, sagt Kasson. „Also Vorsicht bei Einzelhändlern, unser Pilz kann Ihr Geheimrezept entziffern, ob Kürbis oder nicht.“

Sehen Sie sich weitere Bilder von Kasson’s an #WholeLatteDecay Outreach-Projekt unten. Alle Bilder und Bildunterschriften mit freundlicher Genehmigung von Matt Kasson.

Um die Augenlöcher herum sind ein verrottender, geschnitzter Kürbis mit weißen Pilzen zu sehen
Kasson machte eine seiner ersten Beobachtungen für dieses Experiment in seinem Kürbisbeet, das zu Beginn der Vegetationsperiode Anzeichen von Südlicher Fäulnis gezeigt hatte. Hier in einem seiner geschnitzten Kürbisse wächst A. rolfsii um die Augenausschnitte herum. Matt Kassen
Vier Platten eines weißen Pilzes, der auf verschiedenen Kürbisgewürzmedien wächst
A. rolfsii wächst am Tag sechs des Experiments. Auf dem Kürbiskuchen-Agar (oben rechts) ist im Vergleich zum Kürbisgewürz-Latte-Agar (oben links) ein reichliches Wachstum zu sehen. Auf dem Kürbisgewürz-Agar (unten rechts) ist ein sehr minimales Wachstum zu sehen, und auf der Dextrose-Kontrollplatte (unten links) ist ein normales dichtes Wachstum zu sehen. Matt Kassen
vier Teller mit Kürbisgewürz-Agar, auf denen jeweils ein grüner Pilz wächst
Am sechsten Tag scheinen Trichoderma-Arten auf allen vier Platten zu gedeihen. Von links nach rechts, von oben nach unten: Pumpkin Spice Latte Agar, Pumpkin Pie Agar, Pumpkin Spice Agar und Potato Dextrose Agar. Matt Kassen
Blick von oben auf eine Tasse Pumpkin Spice Latte
Frohe Kürbisgewürz-Latte-Saison! Matt Kassen