„Es fühlte sich an, als würde mein Inneres weinen“: China COVID Curbs traf die psychische Gesundheit von Jugendlichen

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„Es fühlte sich an, als würde mein Inneres weinen“: China COVID Curbs traf die psychische Gesundheit von Jugendlichen

HONGKONG, 30. August, Reuters) – Zhang Meng hatte letzten Dezember einen Zusammenbruch. Die 20-Jährige fand sich schluchzend auf der Treppe ihres Wohnheims wieder, getrieben von wiederholten COVID-Sperren ihres Universitätscampus in Peking zur Verzweiflung.

Die Sperrung hatte bedeutet, dass sie größtenteils auf ihr Zimmer beschränkt war und sich nicht mit Freunden treffen konnte. Es gab auch strenge Beschränkungen, wann sie die Kantine besuchen oder duschen konnte. Zhang beschrieb sich selbst als jemanden, der sich nach persönlicher sozialer Interaktion sehnt, und sagte, die Einschränkungen hätten „das Sicherheitsnetz entfernt, das mich gehalten hat, und ich hatte das Gefühl, mein ganzes Wesen würde zusammenbrechen“.

In diesem Monat wurden bei ihr schwere Depressionen und Angstzustände diagnostiziert.

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Yao, ebenfalls 20 und der darum bat, dass sein Vorname nicht verwendet wird, hatte seinen ersten Zusammenbruch in der High School, wo er Internat war, und konnte nicht verstehen, warum die Sperrpolitik so streng war. Er sagte, dass er eines Tages auf einer Schultoilette Zuflucht suchen musste und so heftig weinte, „dass es sich anfühlte, als würde mein Inneres weinen“.

Anfang 2021, während er an der Universität in Peking war, konnte Yao diese Depression nicht abschütteln und war auch unglücklich, dass er aus Angst, seinen Vater zu verärgern, nicht die Kurse besucht hatte, die er wollte, und versuchte Selbstmord.

China hat einige der härtesten und häufigsten Lockdown-Maßnahmen der Welt ergriffen, um jeden COVID-Ausbruch auszurotten, mit dem Argument, es rette Leben und wies auf seine niedrige Zahl von Pandemie-Todesopfern von bisher rund 5.200 hin.

Es ist ein Versuch, von dem es kaum Anzeichen gibt, dass er aufgegeben wird, aber die Auswirkungen der Richtlinie auf die psychische Gesundheit alarmieren medizinische Experten, und wie die Erfahrungen von Zhang und Yao gezeigt haben, fordert sie bereits ihren Tribut.

„Chinas Lockdowns haben enorme menschliche Kosten verursacht, wobei der Schatten der psychischen Gesundheit Chinas Kultur und Wirtschaft in den kommenden Jahren negativ beeinflussen wird“, argumentiert ein Juni-Leitartikel in der britischen medizinischen Fachzeitschrift Lancet.

Experten fürchten insbesondere um die psychische Gesundheit von Teenagern und jungen Erwachsenen, die aufgrund ihres Alters und mangelnder Kontrolle über ihr Leben anfälliger sind und mit weitaus größerem Bildungsstress und wirtschaftlichem Druck zu kämpfen haben als frühere Generationen.

Die Zahl der betroffenen Jugendlichen ist potentiell riesig. Etwa 220 Millionen chinesische Kinder und Jugendliche wurden aufgrund von COVID-Beschränkungen für längere Zeit eingesperrt, schätzte das Bildungsministerium im Jahr 2020. Es antwortete nicht auf eine Reuters-Anfrage nach einer aktualisierten Zahl und einem Kommentar zu dem Thema.

KINDER UNTER DRUCK

Die Corona-Bordsteine ​​haben junge Menschen teilweise in Extremsituationen gezwungen.

Während der zweimonatigen drakonischen Sperrung in Shanghai in diesem Jahr mussten sich beispielsweise einige 15- bis 18-Jährige in Hotels isolieren, da sie nicht nach Hause zurückkehren durften.

„Sie mussten für sich selbst kochen und hatten keine Leute, mit denen sie reden konnten, also war es wirklich sehr schwer für sie“, sagte Frank Feng, stellvertretender Schulleiter von Lucton, einer internationalen Schule in Shanghai, gegenüber Reuters.

Während die Daten zur psychischen Gesundheit von Jugendlichen in China und die Auswirkungen von Lockdowns und der Pandemie spärlich sind, ist das, was es gibt, düster.

Laut einer im April 2020 durchgeführten Umfrage unter 39.751 Schülern, die im Januar in der US-Zeitschrift Current Psychology veröffentlicht wurde, haben rund 20 % der chinesischen Schüler der Mittel- und Oberstufe, die während des Lockdowns aus der Ferne lernen, Suizidgedanken. Suizidgedanken werden manchmal so beschrieben, dass eine Person denkt, dass sie tot besser dran wäre, obwohl die Person zu diesem Zeitpunkt möglicherweise nicht die Absicht hat, Selbstmord zu begehen.

Über alle Altersgruppen hinweg haben sich die Suchanfragen nach „psychologischer Beratung“ auf der chinesischen Suchmaschine Baidu in den ersten sieben Monaten des Jahres 2022 im Vergleich zum Vorjahreszeitraum mehr als verdreifacht.

Für viele Teenager kam es in kritischen Prüfungsjahren zu COVID-Lockdowns. Wenn das Stigma, infiziert zu sein, nicht ausreicht, führt die Verzweiflung, eine lebensverändernde Prüfung nicht zu verpassen, entweder aufgrund der Ansteckung mit COVID oder, was viel häufiger vorkommt, dazu, dass viele Familien vor den Prüfungszeiten monatelang isoliert werden, sagten die Lehrer.

Dieser akademische Druck wird durch düstere Berufsaussichten verschärft. Während die Gesamtarbeitslosigkeit bei 5,4 % liegt, ist die Quote für die städtische Jugend auf 19,9 % gestiegen, den höchsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen, da die Einstellung von Unternehmen aufgrund der Pandemie und der behördlichen Razzien im Technologie- und Nachhilfesektor zurückgeht.

Aufgrund der Ein-Kind-Politik in China von 1980 bis 2015 sind die meisten Schüler auch Einzelkinder und sind sich bewusst, dass sie ihre Eltern in Zukunft unterstützen müssen.

Laut einer Umfrage der Fudan-Universität unter rund 4.500 jungen Menschen in diesem Jahr äußerten etwa 70 % unterschiedlich starke Ängste.

Es wird auch angenommen, dass die Pandemie und die Lockdowns die Unzufriedenheit mit dem intensiven Druck füllen, im Leben voranzukommen, symbolisiert durch die sogenannte „Liege-Flat“-Bewegung, die im vergangenen Jahr in China eine enorme Traktion in den sozialen Medien erlangte, da viele junge Menschen die Idee davon annahmen tun das Nötigste, um über die Runden zu kommen.

ZWEI JAHRZEHNTE GROSS?

Das Bildungsministerium seinerseits hat eine Reihe von Maßnahmen zur Verbesserung der psychischen Gesundheit von Schülern während der Pandemie eingeleitet, darunter die Einführung obligatorischer Kurse zur psychischen Gesundheit an Hochschulen und Bemühungen, die Zahl der Schulberater, Therapeuten und Psychiater im Land zu erhöhen.

Aber psychische Gesundheit hat in China erst in den letzten 20 Jahren an Aufmerksamkeit gewonnen, und die Bemühungen des Ministeriums, Berater in Schulen einzusetzen, sind relativ neu. Die meisten Schulen hätten letztes Jahr keine gehabt. Die im Juni 2021 veröffentlichten Richtlinien fordern landesweit ein Verhältnis von mindestens 1 Berater pro 4.000 Schüler.

Auch staatliche Medien haben das Thema aufgegriffen.

Ein Artikel in der China Daily vom 6. Juni, der sich auf die psychischen Auswirkungen von COVID-Einschränkungen auf gefährdete Gruppen, einschließlich Teenager, konzentrierte, zitierte Lu Lin, Präsident des Sechsten Krankenhauses der Peking-Universität, mit den Worten, dass COVIDs „Gebühr für die psychische Gesundheit der Menschen über zwei Jahrzehnte andauern könnte“. .

Daten von Anfang 2020 zeigen, dass ein Drittel der Bewohner, die sich zu Hause isoliert haben, unter Erkrankungen wie Depressionen, Angstzuständen und Schlaflosigkeit gelitten haben, sagte er.

Lu schätzte, dass sich die meisten nach einem Ausbruch von Subventionen erholen würden, aber 10 % würden nicht in der Lage sein, vollständig zur Normalität zurückzukehren, und stellte fest, dass er jugendliche Patienten hatte, die eine Spielsucht entwickelt hatten, Schlafstörungen hatten und weiterhin niedergeschlagen waren und nur ungern ins Freie gingen.

Für Zhang haben Lockdowns und ihre darauffolgende Depression ihr Weltbild komplett erschüttert. Nachdem sie mit ihren Plänen, chinesische Sprache und Literatur zu studieren, zufrieden war, hat die Ernüchterung darüber, wie mit den Sperren umgegangen wurde, das Interesse an einem Studium im Ausland geweckt.

„Ich war ziemlich patriotisch, als ich die High School abgeschlossen habe … dieses Gefühl verschwindet langsam. Es ist nicht so, dass ich der Regierung nicht mehr vertraue, es ist eher ein Gefühl, dass der Geruch von Masken und Desinfektionsmittel tief in meine Knochen eingedrungen ist .“

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Berichterstattung von Farah Master in Hongkong und Xiaoyu Yin in Peking; Zusätzliche Berichterstattung von Casey Hall in Shanghai und Kiki Lo in Hongkong; Bearbeitung von Edwina Gibbs

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