Gesundheit, Wohnen und Hoffnung: Der Besitzer des neuen Smoothie-Ladens South Loop bietet Arbeitsplätze für Menschen, die von Obdachlosigkeit betroffen sind

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Sie haben vielleicht schon von Candice Payne gehört.

Sie machte 2019 Schlagzeilen, weil sie sich bemühte, lokale Hotelzimmer zu kaufen, um 122 Obdachlosen während des kalten Polarwirbels im Winter in Chicago zu helfen. Sie wurde sogar zur „The Ellen DeGeneres Show“ eingeladen, wo Walmart ihr 50.000 Dollar für ihre Bemühungen schenkte.

Und jetzt hat die Unternehmerin ihren neuesten Weg gefunden, um Obdachlosen in Chicago zu helfen.

Smoothie

Am Donnerstag enthüllte Payne Smoothie RX in der 1503 S. Michigan Ave.

Das Projekt begann, um ihrem Vater zu helfen, ein längeres Leben zu führen – und auch, um sich selbst gesund zu halten. Vor rund einem Jahr wurde bei Payne Diabetes diagnostiziert. Payne hoffte, dass es eine Alternative zu dem schnellen und frittierten Essen sein würde, das sie in der South Loop sah.

„Hört auf, die Krankheit zu normalisieren“, steht in roter Schrift auf der Rückwand des Ladens. „Verbessern Sie die Gesundheit.“ „Kampf gegen Diabetes.“

Candice Payne hilft Michelle Ross bei der Zubereitung eines Smoothies im Smoothie RX in der 1503 S. Michigan Ave in South Loop, Donnerstag, 28. April 2022.

Anthony Vazquez/Sun Times

Seitdem hat es sich zu etwas mehr entwickelt – einer wichtigen Beschäftigungsmöglichkeit für Menschen, die in Chicago von Obdachlosigkeit betroffen sind.

Payne arbeitet mit der A Safe Haven Foundation zusammen, die dabei hilft, obdachlosen Menschen die Werkzeuge zur Verfügung zu stellen, die sie für den Übergang zurück in die Gesellschaft benötigen. Sie plant, 2 bis 4 Obdachlose einzustellen, die das A Safe Haven-Training abgeschlossen haben, um in Smoothie RX zu arbeiten.

Sie könnten in der Wartung oder Vorbereitung arbeiten, sagte Payne. Sie braucht auch Leute, die beim Straßenmarketing helfen – beim Verteilen von Flyern und Smoothie-Proben.

Payne möchte außerdem jeden Monat Freiwillige organisieren, die Smoothies an Obdachlose verteilen.

Es ist nur eine Möglichkeit, wie Payne das Leben von Obdachlosen in Chicago verändert.

Nach ihren Bemühungen während des Polarwirbels im Jahr 2019 „hat mich etwas getroffen“, sagte Payne.

„Fünf Tage lang war ich mit 122 Obdachlosen in einem Hotel“, sagte Payne. „Ich hörte ihre Geschichten, ihre Schreie und konnte an nichts anderes denken, als wie kann ich eine feste Größe sein – was kann ich dauerhaft tun?“

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Mitarbeiter bereiten Smoothies bei Smoothie RX in der S. Michigan Ave 1503 in South Loop zu, Donnerstag, 28. April 2022.

Anthony Vazquez/Sun Times

Also begann sie durch ihre gemeinnützige Aktion für einen guten Zweck, Immobilien zu kaufen und Wohnungen zu renovieren – die sie Obdachlosen ein Jahr lang mietfrei zur Verfügung stellte. Ein Teil des Erlöses aus Smoothie RX wird an Action for a Cause gespendet, um diese Bemühungen fortzusetzen.

Es ist nicht dauerhaft, sagte Payne, sondern eine Übergangszeit für Bedürftige.

Während der Schließung von COVID-19 besuchte Payne ihr Immobilienbüro und fand eine Frau und ihren Sohn, die auf dem Boden eines Konferenzraums lebten.

„Sie hat gezittert, weil sie dachte, ich würde sie auslöschen“, sagte Payne.

Stattdessen bot Payne ihr eine Wohnung an.

Jetzt sagte Payne, die Frau habe einen Job und sei seitdem auf die South Side gezogen.

Eine andere Mieterin, eine junge Frau aus dem Drogenprogramm von A Safe Haven, konnte eine dauerhafte Unterkunft finden, während sie in Paynes Gebäude lebte.

„Ich habe noch nie jemanden gesehen, der so glücklich war, mir meine Schlüssel zurückzugeben“, sagte Payne.

„Danke, dass du meine Schritte bist“, sagte Payne, sagte die Frau zu ihr. Und genau das will Payne den Obdachlosen in Chicago bieten: ein Sprungbrett.

Candice Payne spricht während einer Pressekonferenz im Geschäft in der 1503 S. Michigan Ave. in der South Loop am Donnerstag, den 28. April 2022 über ihre Motivation, Organic Smoothie RX zu eröffnen, und was sie zu erreichen hofft.

Candice Payne spricht während einer Pressekonferenz im Geschäft in der 1503 S. Michigan Ave. in der South Loop am Donnerstag, den 28. April 2022 über ihre Motivation, Organic Smoothie RX zu eröffnen, und was sie zu erreichen hofft.

Anthony Vazquez/Sun Times