In diesem Erholungszentrum trägt die Polizei die Kosten für die psychische Gesundheit des Jobs

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In diesem Erholungszentrum trägt die Polizei die Kosten für die psychische Gesundheit des Jobs

Ken Beyer kann sich an keinen Tag in den letzten Monaten erinnern, an dem sein Telefon nicht mit Anrufen, Textnachrichten und E-Mails von einer Polizeidienststelle, einem Sheriff-Büro oder einer Feuerwehrwache geflattert ist, die Hilfe für einen Mitarbeiter suchen. Ein Streifenpolizist droht, sich vor dem Appell mit seiner Dienstwaffe umzubringen. Ein erfahrener Feuerwehrmann, der in Wodka ertrinkt, bis er zusammenbricht. Ein Deputy überdosiert Fentanyl in seinem Streifenwagen.

„Das ist das Schlimmste, was ich in meiner Karriere gesehen habe“, sagte Beyer, Mitbegründer und CEO von Hafen der Gnade Enhanced Recovery Center, ein privates Erholungs- und Behandlungszentrum für psychische Gesundheit und Drogenkonsum für Ersthelfer in der Küstenstadt Havre de Grace in Maryland. Harbor of Grace wurde 2015 gegründet und ist eines von nur sechs Behandlungszentren in den USA, die von der Bruderorden der Polizeidie weltweit größte Organisation von Strafverfolgungsbeamten.

Öffentliche Sicherheit ist ein Beruf, der von einer hohen Rate an psychischen Gesundheits- und Suchtproblemen geplagt ist. Angesichts des unerbittlichen Drucks auf Ersthelfer, sagte Beyer, könnten die Behandlungszentren mit der Nachfrage nicht Schritt halten.

Spezialisierte Erholungseinrichtungen wie Harbor of Grace konzentrieren sich auf die Behandlung von Strafverfolgungsbeamten, Feuerwehrleuten, Rettungssanitätern und Disponenten – Menschen, die bei der Arbeit regelmäßig Gewalt und Tod ausgesetzt sind. In den vergangenen zwei Jahren, so Beyer, habe sich allein die Zahl der zur Behandlung zugelassenen Polizisten in seiner Einrichtung mehr als verdreifacht. „Und wir haben immer bis zu 20 Polizisten in der Schlange“, sagte er. Andere Behandlungszentren für Ersthelfer meldeten einen ähnlichen Anstieg bei Patienten.

Die Wut auf die Polizei und die Polizeipraktiken nahm zu, nachdem ein Beamter aus Minneapolis George Floyd im Jahr 2020 ermordet hatte, und die psychische Gesundheit der Beamten wurde zusätzlich belastet, sagte Dr. Brian Lerner, Psychiater und medizinischer Direktor von Harbor of Grace. „Beamte fühlen sich von der Öffentlichkeit herabgesetzt und fühlen sich oft auch von ihren Behörden nicht unterstützt“, sagte er.

Das sei einer der Gründe, „dass wir eine erhebliche Burnout-Rate bei Polizeibeamten beobachten“, sagte er Jennifer Prohaskaein klinischer Psychologe in Kansas City, Kansas, der sich darauf konzentriert, Strafverfolgungspersonal zu helfen.

Der schlechte Zustand der psychischen Gesundheit vieler Beamter, kombiniert mit einer niedrigen Moral, hat zu einem Exodus der Polizei im ganzen Land beigetragen hinterließ Abteilungen unterbesetzt und die übrigen Offiziere überarbeitet und erschöpft. Atlanta, Seattle, Phoenix und Dallas sind besonders stark vom Offiziersmangel betroffen. „Das belastet das System enorm“, sagte Prohaska. „Es ist ein perfekter Sturm.“

Schon vor den jüngsten Stressoren Burnout-Raten Sonstiges Depression gehörten zu den Ersthelfern. Raten von posttraumatischen Belastungsstörungen sind bei Polizisten fünfmal so hoch wie bei der Zivilbevölkerung. Etwas Studien schätzen dass bis zu 30 % der Polizeibeamten ein Drogenproblem haben. Alkoholabhängigkeit steht ganz oben auf der Liste.

Allein letztes Jahr 138 Polizeibeamte starben durch Suizid – mehr als die Zahl der Getöteten – 129 – im Dienst, laut FBI. EIN jüngsten Bericht der Ruderman Family Foundation Deutet darauf hin, dass Selbstmorde durch die Polizei aufgrund von Stigmatisierung oft unterzählt werden.

Harbor of Grace hat einen kleinen Campus aus acht einstöckigen Backsteingebäuden mit hellblauen und gelben Akzenten und sieht eher aus wie ein Gasthaus am Meer als wie eine Klinik. Das Zentrum kann 47 Patienten gleichzeitig behandeln. Es verfügt über sieben Akutbetten, hauptsächlich für Entgiftungszwecke.

Es bietet Hilfe bei einer Vielzahl von psychischen Erkrankungen, einschließlich Sucht, Schlafstörungen, Angstzuständen, Depressionen, Selbstmordgedanken und PTBS.

Bis heute haben mehr als 500 Strafverfolgungsbehörden – Bund, Länder und Kommunen – Mitarbeiter nach Harbor of Grace geschickt. Das Zentrum hat 45 Vollzeit-Klinikmitarbeiter, darunter ein Notarzt und mehrere Psychiater, Krankenschwestern und Berater. Viele haben zuvor als Ersthelfer gearbeitet – von Sanitätern und Feuerwehrleuten bis hin zu Polizisten.

An einem kürzlichen Morgen in Harbor of Grace brannte die Sonne heiß über der Chesapeake Bay. Eine Gruppe von Patienten, hauptsächlich Männer und ein paar Frauen in den Dreißigern, versammelte sich auf der kleinen Terrasse. Einige saßen allein, während andere in kleinen Gruppen plauderten.

„Wir bekommen alle Typen, aus allen Hintergründen und in allen Stadien der Gebrochenheit“, sagte Beyer, 66, ein ehemaliger Feuerwehrmann und Rettungssanitäter, der vor mehreren Jahrzehnten ein Problem mit Alkohol überwunden hat. „Alle unsere Patienten und die meisten unserer Mitarbeiter wissen, wie es ist, ein totes oder sterbendes Kind zu halten“, sagte er.

Sergeant Ryan Close hat mehrere tote Kinder festgehalten. Der 37-jährige Polizist arbeitet als Streifenpolizist für eine kleine Strafverfolgungsbehörde in Neuengland, die er nicht nennen wollte, um die Identität seiner Kollegen zu schützen. Er ist seit 15 Jahren Polizist und hat für mehrere Abteilungen gearbeitet. Als er anfing, sagte er, erhielten die Beamten keine psychologische Ausbildung oder hatten keinen Zugang zu bestimmten Peer-Support-Programmen.

Er sagte, dass fast jedes Mal, wenn er in einen kritischen Vorfall verwickelt war – wie eine Schießerei oder ein Unfall mit verbrannten und entstellten Körpern – „mein Vorgesetzter mich danach in die Bar bestellt hat“. Ein Vorfall ist ihm besonders in Erinnerung geblieben – als sich ein kleiner Junge mit einem Gewehr in den Kopf schoss. Das Grauen mit Alkohol herunterzuspülen, „war damals Kultur“, sagte er.

Aber Close trank damals nicht viel und wurde von seinen Kollegen verspottet, weil er nur kleine Biere bestellte. Erst Jahre später, als Erinnerungen an seine Arbeitserfahrungen wieder auftauchten und er Schlafstörungen hatte, begann er mit der Selbstmedikation mit Alkohol. Er entwickelte soziale Ängste und seine Ehe litt darunter.

Seine Abteilung drängte ihn, Hilfe zu holen, und er trat im April 2021 für einen 28-tägigen Behandlungszyklus in Harbor of Grace ein. Dort lernte er, sein verhärtetes Furnier und seinen Impuls, immer die Kontrolle zu haben, loszulassen. Er sah, wie viele andere Polizisten damit zu kämpfen hatten, als sie im Zentrum ankamen. „Ich habe erlebt, wie erwachsene Männer einen Anfall hatten wie ein 6-Jähriger, weil ein Mitarbeiter sie ihr Handy nicht benutzen ließ.“

Viele Ersthelfer entwickeln schwere Abwehrmechanismen und sind „unsicher, nicht vertrauensvoll, kontrollierend“, sagte Beyer. Sie warten oft viel zu lange, bevor sie Hilfe suchen, fügte er hinzu.

Polizisten neigen dazu, „sehr verschlossen zu sein, sehr unwillig, verwundbar zu sein“, sagte Lerner. Aber er stellt fest, dass die meisten Ersthelfer Musterpatienten sind, nachdem sie die ersten Schritte unternommen haben. „An diesem Punkt sind sie alle drin“, sagte er. „Sie machen keine halben Sachen.“

Bei Harbor of Grace spiegelt der Kommunikationsstil den Ton in einer Polizeistation oder einem Feuerwehrhaus wider, sagte Beyer. „Wir verschwenden keine Zeit mit dem Wohlfühl-Zeug“, sagte er. „Wir sind unverblümt. Wir rufen Leute, wenn es nötig ist.“

Der Psychologe Prohaska sagte, es sei wichtig, dass es spezialisierte Verhaltensbehandlungszentren für Ersthelfer gebe. Aber, sagte sie, es müsse auch besser in das Frontend investiert werden – für praktische Initiativen, die Mitarbeitern der öffentlichen Sicherheit Resilienz beibringen, wie die von ihr entwickelte für die Polizeibehörde von Kansas City.

Robustes Training für psychische Gesundheit muss Teil des Lehrplans der Akademie und eingebettet in die Polizeikultur sein, sagte sie. „So wie wir den Beamten Sicherheit beibringen, müssen wir ihnen Widerstandsfähigkeit beibringen“, fügte sie hinzu. „Ein zweistündiger PowerPoint-Kurs reicht nicht aus.“

Beyer rechnet damit, dass sich die Situation noch verschlimmert, bevor es besser wird. In den letzten zwei Jahren hat er gesehen, wie mehr Polizisten während der Behandlung zurückgetreten sind. Zuvor gingen die meisten wieder arbeiten. „Jetzt, sobald sie Klarheit haben, sagen viele: ‚Ich möchte gesund bleiben, und der Weg, gesund zu bleiben, besteht darin, aus der Polizeiarbeit herauszukommen‘“, sagte er.

Ryan Close beschloss, wieder in der Strafverfolgung zu arbeiten. Er ist ein Verfechter der Peer-to-Peer-Unterstützung in seiner Agentur und darüber hinaus geworden. Er sagte, seine eigene Reise zur psychischen Gesundheit habe ihn zu einem besseren Polizisten mit mehr Empathie und verbesserten Kommunikationsfähigkeiten gemacht.

Sein Rat an Kollegen lautet, sich über die möglichen Auswirkungen eines Traumas zu informieren, bevor sie ein ernsthaftes Problem entwickeln. Außerdem sagte er: „Stellen Sie einen guten Dialog mit Ihrer Familie, Ihren Vorgesetzten und Ihren Kollegen her. Seien Sie sich Ihrer Grenzen bewusst. Und lernen Sie gesunde Bewältigungsfähigkeiten. Alkohol gehört nicht dazu.“




Dieser Artikel wurde nachgedruckt von khn.org mit Genehmigung der Henry J Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.