Inupiat-Jäger teilen traditionelles Wissen und bringen die Walwissenschaft voran

Startseite » Inupiat-Jäger teilen traditionelles Wissen und bringen die Walwissenschaft voran
Inupiat-Jäger teilen traditionelles Wissen und bringen die Walwissenschaft voran

UTQIAĠVIK ― Zu beobachten, wie Grönlandwale sich unter Wasser bewegen, ist eine knifflige Aufgabe.

Sie müssen eine Marke auf der glatten Haut eines riesigen Tieres anbringen, das nur kurz an die Oberfläche steigt. Bringen Sie es zu niedrig an und die Satellitenverbindung ist schwach. Nähern Sie sich ihm zu auffällig, schreckt der Wal auf und verschwindet im Meer.

Früher verwendeten Wissenschaftler Luftgewehre, oft mit ineffizienten Ergebnissen. Aber die Dinge verbesserten sich dramatisch, sagten sie, als sie um Hilfe von Menschen baten, deren Wissen über Grönlandwale Generationen umspannt: die Jäger im Norden Alaskas.

„Man muss lernen können, wie man dieses Tier jagt“, sagte Jäger Billy Adams. Das Boot muss dem Wal folgen und Abstand zu dem Fußabdruck halten, der durch die Auf- und Abwärtsbewegung des Schwanzes des Wals entsteht. „Wenn du diesen Fußabdruck berührst, ist das, als würdest du eine Nadel hineinstechen. … Es kann den Wal erschrecken, und dann wirst du den Wal verlieren.“

Walfänger, Grönlandwal, Wildbiologie, Utqiagvik

Mit traditionellen Jagdkenntnissen und -werkzeugen werden Walfänger und Wissenschaftler von North Slope im August und September zusammenarbeiten, um Grönlandwale in der Beaufort- und Tschuktschensee zu markieren. Dies ist ein Beispiel für eine langjährige Zusammenarbeit: Von Jägern, die mit Biologen darüber sprechen, wie sich Wale bewegen und verhalten, bis hin zu Jägerfrauen, die ihre Beobachtungen über die Tiere teilen, die sie zum Fressen zubereiten, haben Inupiaq-Experten die Walforschung seit Jahrzehnten informiert.

„Die Menschen vor Ort verdienen Anerkennung für das Bowhead-Programm. Sie teilten ihr Wissen“, sagte Craig George, ein pensionierter leitender Wildtierbiologe am North Slope Borough Department of Wildlife Management. „Wir hätten die eisbasierte Zählung niemals ohne die Hilfe von erfahrenen Kapitänen und Walfangcrews durchführen können, die uns etwas über Walbiologie, Walverhalten, wo und wann man zählt und wie man sicher auf Eis arbeitet.“

Wale zählen

Die Partnerschaft zwischen Walfängern und Wissenschaftlern begann Ende der 1970er Jahre, als Biologen schätzten, dass es im Bering-Chukchi-Beaufort-Bestand weniger als 1.000 Grönlandwale gab, und die Internationale Walfangkommission 1977 ein Moratorium für den Walfang für das nächste Jahr verhängte.

Adams sagte, dass schlechte Wissenschaft zu großer Beunruhigung in Alaskas Küstengemeinden geführt habe. Nach intensiven Verhandlungen beantragten die USA später im selben Jahr ein Sondertreffen, bei dem eine Quote von null auf 12 angelandete Grönlandwale revidiert wurde.

„Menschen, die Tausende von Jahren in diesen Gemeinschaften lebten, wussten, dass die Zahl der Tiere weitaus größer war“, sagte Adams.

Als Reaktion auf diese Einschränkungen gründeten Inupiat-Walfänger die Alaska Eskimo Whaling Commission und boten einen neuen Ansatz zur Schätzung der Grönlandpopulation an. Sie empfehlen Wissenschaftlern, Hydrophon-Arrays zu verwenden, um Walrufe zu lokalisieren, und Luftaufnahmen, um Wale von der Küste weg zu verfolgen.

„Sie wussten, dass Wale unter dem Eis und durch das Eis gingen und mit Geräuschen kommunizierten – miteinander sprachen“, sagte Adams. „Und es gab Wale, die weiter draußen nicht gesehen wurden.“

Die Zählung stieg um 40 bis 50 Prozent, sagte George, der während des Moratoriums nach North Slope kam. Über drei Jahrzehnte später wurde die Grönlandpopulation im Jahr 2011 auf etwa 17.000 Wale geschätzt. Jäger sowie indigene Experten des Wildlife Department arbeiten weiterhin mit lokalen und internationalen Biologen an Projekten, die sich mit dem Migrationsverhalten, der Anatomie und den Auswirkungen von Lärm befassen und seismische Aktivität.

„Was den Beitrag zur Biologie betrifft, so haben die Jäger einen gigantischen Beitrag geleistet“, sagte George.

Walfänger, Grönlandwal, Wildbiologie, Utqiagvik

Jäger, sagte George, bilden ihr Wissen und aktualisieren ihre Theorien auf der Grundlage dessen, was sie sehen, und sie diskutieren ihre Beobachtungen miteinander, um zu einvernehmlichen Aussagen zu gelangen.

„Sie verhalten sich wie Wissenschaftler. Sie stellen Ihre Ergebnisse in Frage. Einige der schärfsten Kritiken, die wir an unserer Arbeit erhalten haben, waren genau hier.“

[From 2018: Bowhead whales, dwellers of icy seas, enjoy steady growth off Alaska in the age of climate change]

Bowhead-Anatomie

Als George Zeit mit Jägern auf dem Eis verbrachte, die auf Wale warteten, bemerkte er, dass Jäger dafür sorgten, dass alle Brände in der Nähe von Lagern geschlossen wurden. Sie sagten, sie müssten die Dämpfe vom offenen Wasser und den Walen fernhalten. Zu der Zeit dachten Wissenschaftler, dass Bogenköpfe keine olfaktorische „Hardware“ hätten und daher nicht riechen könnten.

Walfänger, Grönlandwal, Wildbiologie, Utqiagvik

Das Dilemma verwirrte George ebenso wie den niederländisch-amerikanischen Anatomen und Paläontologen Hans Thewissen, der regelmäßig aus Ohio nach Alaska kommt, um Walforschung zu betreiben. Ausgerüstet mit Hammer und Meißel untersuchte Thewissen den Grönlandschädel und fand Riechkolben in der Größe eines kleinen Fingers – „nur nicht dort, wo man sie erwarten würde“, sagte er.

„Dies war ein echter Hinweis auf indigenes Wissen, wo die Inupiat keine anatomischen Kenntnisse hatten, aber sie hatten tatsächlich Recht“, sagte Thewissen.

Der Kopf des Wals hat für die Inupiat eine spirituelle Bedeutung, sagte George. Traditionell ließen Walfänger den Schädel ins Meer frei, um den Geist des Tieres ins Wasser zurückkehren zu lassen. Aber auch Walfänger wollten mehr darüber erfahren, wie Grönlanddüfte riechen, und spendeten Schädel für die Forschung.

Auf die gleiche Weise erlaubten mehrere Inupiat-Jäger Thewissen, einen anderen Knochen zu untersuchen, der einen zeremoniellen Wert hat: einen geschichteten Teil des Ohrs des Wals.

„Es ist wie mit Baumringen: Jedes Jahr fügt der Wal diesem Knochen des Ohrs eine Knochenschicht hinzu“, sagte Thewissen. „Das ist irgendwie cool, weil man diese Schichten zählen kann und dann weiß man, wie alt der Wal ist.“

Walfänger, Grönlandwal, Wildbiologie, Utqiagvik

Der relativ runde, faustgroße Knochen – in Iñupiaq Trommelfell oder Siuti genannt – ist auch ein Gegenstand, den die Kapitäne normalerweise von den Walen nehmen, um sie an die Jagd zu erinnern. Sie stellen sie zu Hause aus, manchmal mit dem Datum, an dem der Wal gefangen wurde. In einigen Fällen bitten Kapitäne sogar darum, mit diesen Knochen begraben zu werden, sagte Thewissen. Dennoch erklärte sich ein Jäger bereit, Thewissen einen der Ohrknochen zu Forschungszwecken zu geben.

„Lewis (Brower) sagte: ‚Wow, das ist irgendwie cool! Können Sie mir sagen, wie alt mein Wal war?‘ “, sagte das Wissen. Der Wissenschaftler schnitt eine Scheibe aus dem Knochen, um die Schichten zu zählen, füllte dann eine Vertiefung im Knochen mit Plastik und gab sie dem Walfänger mit einer Aufzeichnung über das Alter seines Wals zurück. „Dann sagten andere Jäger: ‚Hey, kannst du herausfinden, wie alt mein Wal ist?‘

„Es ist eine Gelegenheit für diese Inupiat-Jäger, mehr über dieses Tier zu erfahren, das sie respektieren“, sagte Thewissen.

Waljägerin Bernadette Adams sagte, dass sie es liebt, Wissenschaftler über die Anatomie von Walen zu befragen und ihren direkten, klaren Antworten zuzuhören, wie wenn sie ihr sagten, dass das Tier mehr als einen Magen hat und ihr diesen Körperteil demonstrierte.

„Also haben sie am meisten von uns gelernt“, sagte sie, „aber wir lernen auch von ihnen.“

Gesundheitsexperten vor Ort

Der Beitrag zur Wissenschaft sei in Walfanghaushalten oft eine Familienangelegenheit, sagte Raphaela Stimmelmayr, Wildtierärztin und Forschungsbiologin am Wildlife Department.

„Meine engsten Kollegen sind eigentlich unsere Jägerinnen und Jägerinnen“, sagte Stimmelmayr. „Was auch immer sie beobachten, ich weiß, dass sie es sich wirklich angesehen haben.“

Walfänger, Grönlandwal, Wildbiologie, Utqiagvik

Vor einigen Jahren bearbeitete eine der Frauen die Nieren eines Grönlandwals, sah, dass das Teil repariert worden war, und teilte die Beobachtung Voicelmayr mit. Der Wissenschaftler sezierte 50 Pfund Nieren, stieß auf Nierenwürmer und begann, die Wurzel des Problems zu untersuchen. Sie teilte den Bewohnern auch mit, dass sie es vielleicht für eine Weile vermeiden sollten, Grönlandnieren zu essen.

„Es sind immer zwei Teile: Da ist der Jäger, der vor der Tötung unglaubliche Beobachtungen über das Tier hat“, sagte Stimmelmayr. „Die nächste Gruppe sind die Ehefrauen, die Frauen, die es verarbeiten, die Frauen, die es kochen, die Frauen, die ein sehr klares Verständnis haben. Wie soll es riechen? Wie soll es sich anfühlen?

„Sie haben Experten vor Ort“, sagte sie, „und weil sie ständig üben, ist es ein altes Wissen, das ständig mit neuem Leben erfüllt wird.“

Wallieder hören

Grönlandwale wurden im Laufe der Jahre intensiv untersucht, aber das Verhalten und die Migrationsmuster der Tiere ändern sich mit den Veränderungen in ihrem Lebensraum – so wie der Ozean länger von Eis befreit bleibt.

Um die Walbewegungen weiterhin genau zu untersuchen, bereitet das Alaska Department of Fish and Game zusammen mit der Alaska Eskimo Whaling Commission und der Barrow Whaling Captains Association eine weitere Markierungsoperation in diesem Fall vor. George sagte, dass die Wissenschaftler auch daran arbeiten, mehrere Geheimnisse des Walverhaltens aufzudecken.

Sehen Bowheads Boote, wenn sie unter Wasser sind oder wenn sie auftauchen? Warum bekommen die Tiere so selten Krebs? Was erlaubt ihnen, bis zu 200 Jahre zu leben? Wie finden sie Krill zum Fressen? Und warum singen Grönlandwale?

Walfänger, Grönlandwal, Wildbiologie, Utqiagvik

Jäger haben Walgesängen zugehört, indem sie ihre Paddel ins Wasser gesteckt und ihre Ohren an ein anderes Ende gelegt haben – „nur um die Augen offen zu halten, nur um zu versuchen, den Wal zuerst zu hören“, sagte Walfangkapitän Herman Ahsoak. Dieses Wissen ist entscheidend für die akustische Methode der Walzählung.

„Ihr Atem ist wirklich laut, wenn sie in ihre Nähe kommen“, sagte Ahsoak.

„Es klingt wie ein Dschungel da draußen“, stimmte George zu. „Das sind die größten Sänger der Welt.“

In Georges Haus dreht sich alles um den Walfang: ein Fischbein vor dem Eingang, Barten über der Tür, Bilder von Walen an den Wänden im Wohnzimmer und Stapel von Walkundebüchern auf Regalen und Beistelltischen. Aufgeregt ging George mit Computer und Audiogeräten in den nächsten Raum und spielte mehrere Aufnahmen von Walgesängen ab.

„Eine Pause, und er fängt an, dieselbe Phrase zu singen“, sagte George, als er eine melodische und melancholische Aufnahme abspielte. Er ging leise hin und hörte es sich an. Dann wechselte er zu einem Lied, das wie ein durchdringender Adlerkreisch klang: „Es ist so wild anders als das, was du gerade gehört hast.“

Die Gründe, warum Bogenköpfe singen, sind sowohl Jägern als auch Wissenschaftlern ein Rätsel. Die Tiere, sagte Ahsoak, könnten versuchen, andere Wale wissen zu lassen, wo offenes Wasser ist. Das Weitergeben von Informationen über die Verfügbarkeit von Nahrung und das Aufrufen zur Paarung sind weitere Interpretationen, die George anbot.

„Aber ich denke, wir kratzen uns alle am Kopf“, sagte George. „Jäger fragen: ‚Warum singen sie so? Warum rufen sie an?‘ Und wissen Sie, wir fragen sie dasselbe.“

Waljagd

Die Tiere bringen Menschen während der Ernte und des Teilens zusammen, sagte George, aber sie verbinden auch die Gemeinschaften von Wissenschaftlern und Walfängern, die das Verhalten des Grönlandkopfes besser verstehen wollen.

„Sie sagen, dass sich der Wal einem würdigen Jäger anbietet“, sagte George. „Nun, es ist auch eine Art Geschenk an die Wissenschaft.“

• • •