Kaltes Wetter drückt die Kirschernte in Zentral-Washington unter den Durchschnitt | Lokal

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Kaltes Wetter drückt die Kirschernte in Zentral-Washington unter den Durchschnitt |  Lokal

Der Juni ist für die Kirschindustrie im Yakima-Tal eine geschäftige Zeit des Jahres, da Pflücker und Verpacker fast rund um die Uhr arbeiten, um die Früchte einzubringen.

Aber Frank Lyall, ein Züchter in Grandview, sagte, dieses Jahr sei anders. Er und andere in der Kirschindustrie sagen, kühleres Wetter, einschließlich früher Frost und Schnee im Frühling, habe dazu geführt, dass die diesjährige Ernte unter den Durchschnitt von 20 Millionen 20-Pfund-Kisten gefallen sei.

„Normalerweise herrscht hier reges Treiben“, sagte Lyall über einige der Kirschanbaugebiete in Zentral-Washington. In diesem Jahr „brauchen (Arbeiter) ein paar Tage, um zu pflücken, was normalerweise eine Woche oder 10 Tage dauern würde, um zu pflücken.

„Es ist ein anderes Jahr.“

Das Wetter hat auch den Beginn der Kirschernte um zwei Wochen verschoben, sagte BJ Thurlby, Präsident von Northwest Cherry Growers.

„Es ist ein so verrückter Frühling wie nie zuvor“, sagte Thurlby. „Letztes Jahr hatten wir 118 Grad Hitze. Mitten in unserer Blüte (dieses Jahr) 6 Zoll Schnee zu bekommen, hat unserer Ernte nicht geholfen.“

Trotz der letztjährigen Hitzekuppel haben die Kirschbauern 20,3 Millionen Kisten Kirschen gepflückt. In diesem Jahr, sagte Thurlby, erwarten die Züchter eine Ernte von 14 Millionen Kisten. Typischerweise werden durchschnittlich 20 Millionen Kisten geerntet, wobei 2017 mit 26,43 Millionen Kisten den Rekord aufstellte.

Lyall und Morgan Rowe von Rowe Farms sagten, das kühle Wetter, das gut für die Wasserspeicherung gewesen sei, habe den Kirschzüchtern keinen Gefallen getan. Ein früher Frost, Schnee auf den Kirschblüten und Temperaturen, die nachts in die 30er fallen und tagsüber in die 50er steigen, reduzieren die Ernteerträge.






Eine Kirsche ist am Donnerstag, den 23. Juni 2022 in Wapato, Washington, auf einem Baum in einem Obstgarten von Rowe Farms zu sehen.



Bestäubung ein Problem

Insbesondere das kalte Wetter war zu viel für die Bienen, die zum Bestäuben der Kirschblüten benötigt wurden, was zu weniger Früchten auf den Bäumen führte, sagten die Erzeuger.

Lyall sagte, Bienen seien aktiver, wenn die Temperaturen in den 60er und 70er Jahren liegen. Wenn es kälter ist, bleiben die Insekten in ihren Bienenkästen.

„Wir brauchen die Bienen, um (den Pollen) herumzubewegen“, sagte Rowe und bemerkte, dass die Bestäubung ein Problem sei.

Thurlby sagte, dass einige Obstbauern, von denen er gehört hat, nach Ernten suchen, die zwischen zwei Dritteln und der Hälfte der durchschnittlichen sechs Tonnen betragen.

Rowe schätzt, dass seine Ernte um etwa 50–60 % zurückgegangen ist, während Lyall sagt, dass er etwa 10–25 % seines Durchschnitts erntet.

„Es ist wahrscheinlich das Schlimmste, seit ich vor 22 Jahren das Geschäft meiner Familie übernommen habe“, sagte Rowe.







Kirschernte bei Rowe Farms

Maribel Martinez pflückt die Blätter aus einer Wanne mit geernteten Kirschen in einem Rowe Farms-Obstgarten am Donnerstag, den 23. Juni 2022 in Wapato, Washington.



Arbeiter finden

Rowe sagte, dass die dünnere Ernte zumindest für ihn auch eine Herausforderung bedeutete, lokale Arbeiter für die Kirschernte zu finden. Rowe beschäftigt keine ausländischen Arbeitnehmer im Rahmen des H-2A-Visumprogramms. Mit leichteren Kirschernten bewegen sich die Arbeiter in Richtung Ausdünnung von Äpfeln, wo es mehr Arbeit gibt.

Lyall sagte, die diesjährige Ernte koste die Erzeuger mehr, da die Arbeiter mehr in den Plantagen nach pflückfähigen Früchten jagen müssten und mit weniger als in anderen Jahren zurückkämen, was die Marge der Erzeuger schmälere.

Es besteht die Hoffnung, dass die späteren Sorten besser abschneiden als die Ernten in der frühen bis mittleren Saison, sagte Lyall.

Aber selbst mit einer leichten Ernte in diesem Jahr sagte Thurlby, dass der Bundesstaat Washington seine Krone als landesweit größter Süßkirschenproduzent behalten werde. Er sagte, der einzige Staat, der Washington nahe komme, sei Kalifornien, das 5,5 Millionen 18-Pfund-Kisten Kirschen produzierte.

„Selbst wenn die Ernte knapp ist, werden wir 14 Millionen Kisten für die Verbraucher da draußen haben“, sagte Thurlby.