„Keine seltsame Eliteklasse“: Die Wissenschaftler bringen eine dringende Botschaft auf die Straßen von Hobart | Wissenschaft

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„Keine seltsame Eliteklasse“: Die Wissenschaftler bringen eine dringende Botschaft auf die Straßen von Hobart |  Wissenschaft

Die Chancen, einen Wissenschaftler zu treffen, sind in Hobart höher als in jeder anderen Stadt in Australien, vor allem dank seiner Rolle als Drehscheibe für Meeresforschung.

Zu Beginn der National Science Week, die an diesem Wochenende zu Ende geht, hätten Sie sie noch eher erkannt, denn sie trugen LED-Namensschilder mit ihrem Namen und ihrem Forschungsstichwort.

Diese „umherziehenden Wissenschaftler“ bevölkerten die Wissenschafts- und Kunstfestival in der Beaker Street in der Innenstadt, unterhielten sich mit den Teilnehmern und versuchten, das Missverständnis zu entkräften, dass Wissenschaft hinter verschlossenen Türen betrieben wird.

Das Festival hat sich in den sechs Jahren seit seiner Gründung erweitert, sodass die Gespräche über das Festivalzentrum in Hobart hinaus stattfinden. Die Teilnehmer können im Rahmen des Roadtrips des Festivals mit Wissenschaftlern ins Feld gehen, von einer geführten Wanderung um die alten Pflanzen von Cradle Mountain bis hin zum dunklen Himmel der Ostküste.

Alastair, ein Stammzellenforscher, und Nicholas, ein Genjäger, zwei der umherziehenden Wissenschaftler beim Wissenschafts- und Kunstfestival Beaker Street. Fotograf: Dearna Bond

Der Sinn von Beaker Street liegt laut der Geschäftsführerin des Festivals, Margo Adler, darin, die Tatsache zu vermitteln, dass „Wissenschaft nicht nur Menschen in Labors mit Reagenzgläsern sind – es steckt Wissenschaft in allem“.

„Wir haben eine Gruppe gehörloser Menschen, die Experten für nonverbale Kommunikation sind … wir haben einen Dirigenten des Tasmanian Symphony Orchestra, der über die Wissenschaft des Taktstockschwingens spricht“, sagt Adler.

Indem wir Wissenschaft mit Bars, Live-Musik und Kunst kombinieren, sagt Adler, „versuchen wir wirklich, ein Publikum einzuladen, das sich normalerweise nicht mit Wissenschaft beschäftigt oder sich selbst nicht als Wissenschaftsbegeisterten betrachtet“.

„Es stört mich wirklich, wie exklusiv Wissenschaft sein kann. Sie werden eine Universität haben, die jede Woche einen interessanten Forscher zu einem Seminar für 30 Personen bringt, um einen Vortrag zu halten. Und die Öffentlichkeit ist nicht eingeladen.

„Stattdessen sprichst du immer und immer wieder mit denselben Leuten.“

Besucher einer Ausstellung beim Beaker Street Festival in Tasmanien
Der Öffentlichkeit einen Einblick in wissenschaftliche Prozesse zu geben, kann ihnen helfen zu erkennen, dass Dinge wie der Klimawandel keine Überzeugungen sind, sondern „ein Verständnis dafür, wie die Welt funktioniert“, sagt der Geschäftsführer des Festivals. Fotograf: Sam Soh und Conor Castles-Lynch

Adler sagt, dass ein Mangel an Zugänglichkeit in der Wissenschaft auch eine verpasste Chance für Wissenschaftler ist, die am Ende „in einem Tunnel stecken“ und Ideen verpassen, die durch das Gespräch mit Menschen entstehen könnten, die anders denken.

„Ich denke, es ist wirklich wichtig, Nicht-Wissenschaftler mit Wissenschaftlern zusammenzubringen und die Leute ihre Ideen hinterfragen zu lassen und ihnen völlig unkonventionelle Vorschläge zu unterbreiten“, sagt sie. „Manchmal sind das die besten Vorschläge.“

Zoe Kean, Wissenschaftskommunikatorin und Moderatorin des Road Trips, sagt, dass die Beschäftigung mit wissenschaftlichen Ideen den Menschen ein besseres Verständnis für die Schönheit und Komplexität des Universums gibt, aber auch eine unmittelbarere und dringendere Funktion hat.

„In den letzten paar Jahren haben wir gesehen, wie gefährlich es sein kann, wenn Gemeinschaften nicht die Werkzeuge gegeben wurden, um die Wissenschaft zu verstehen; Es kann diese Gemeinschaften gefährden, wie bei der Verbreitung von Antivax-Botschaften“, sagt Kean.

Eine Profilansicht von Dr. Karl Kruszelnicki beim The Beaker Street Festival in Tasmanien.  Er hat kurze weiße Haare, trägt eine Brille und eine rote Jacke mit schwarzer Kapuze
Karl Kruzselnicki sagt, er sei frustriert über die unsichere Finanzierung von Stellen bei staatlichen Forschungseinrichtungen wie dem CSIRO und dem Bureau of Meteorology. Fotograf: Sam Soh und Conor Castles-Lynch

Karl Kruszelnicki, der seit Jahrzehnten an vorderster Front dabei ist, Wissenschaft einem breiteren Publikum zugänglich zu machen, bekräftigt die Bedeutung wissenschaftlicher Bildung für die Interpretation der Nachrichten.

„Wissenschaft ist ein Weg, sich nicht täuschen zu lassen, also [people] Lassen Sie sich nicht zu Lügen über Covid-Impfstoffe, die flache Erde oder den Klimawandel verleiten“, sagt er.

Aber „wir brauchen ein höheres wissenschaftliches Hintergrundwissen, allein für das egoistische Ziel, unsere Politiker unter Druck zu setzen, das zu tun, was wirtschaftlich gut für unser Land ist“.

Eine australische Studie hat gezeigt, dass Investitionen in Gesundheitsforschung und -entwicklung a $5 zurück für jeden ausgegebenen $1.

Aber Kruszelnicki sagt, er sei frustriert über die unsichere Finanzierung von Stellen bei staatlichen Forschungseinrichtungen, darunter dem CSIRO und dem Büro für Meteorologie.

Einbettung der Wochenend-App-Anmeldung

Adler sagt, den Menschen verständlich zu machen, dass Wissenschaftler „keine seltsame elitäre Klasse“ sind, hilft, das Vertrauen der Öffentlichkeit wiederherzustellen.

Ein Einblick in wissenschaftliche Prozesse hilft der Öffentlichkeit zu verstehen, dass die Akzeptanz der Evolution oder des Klimawandels keine Glaubenssache ist, sondern „ein Verständnis dafür, wie die Welt funktioniert“.

„Die Spaltung in unserer Kultur ist jetzt wirklich ein Problem, und ich denke, ein Teil dessen, was wir auf dem Festival tun, versucht, dem entgegenzuwirken.“