Kurz vor zwölf: Vom Menschen verursachtes Massensterben beginnt | Wissen & Umwelt | DW

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Die Dinosaurier starben vor etwa 65 Millionen Jahren aus, das letzte große Artensterben. Wissenschaftler warnen davor, dass wir uns jetzt im Frühstadium einer ähnlichen Katastrophe befinden. Im Gegensatz zu allen anderen wird dieses sechste Massensterben jedoch vom Menschen verursacht: durch Klimawandel, Zerstörung von Lebensräumen, Umweltverschmutzung und industrielle Landwirtschaft.

Im Falle eines Massensterbens werden mindestens drei Viertel aller Arten innerhalb von rund drei Millionen Jahren nicht überleben. Bei unserem derzeitigen Tempo sind wir auf einem guten Weg, diesen Artenverlust innerhalb weniger Jahrhunderte zu erreichen. Allein in den nächsten Jahrzehnten sind mindestens eine Million Arten vom Aussterben bedroht. Das geht aus einer Schätzung in eine bahnbrechende UN-Bericht 2019 erschienen.

Der Versuch, die Auswirkungen eines vollständigen Zusammenbruchs der Biodiversität vorherzusagen, ist sehr komplex. Wissenschaftler sind sich jedoch einig, was die Folgen sein werden, wenn das Aussterben in der aktuellen Geschwindigkeit anhält. Und alle Effekte sind untrennbar miteinander verbunden.

Verlust der Ernährungssicherheit

Das erste, was die Menschen erleben werden, ist, dass das Nahrungsangebot deutlich zurückgehen wird, sagt Corey Bradshaw, Professor für globale Ökologie an der Flinders University in Südaustralien. Der Grund: die fehlende Bestäubung der Pflanzen.

Die mathematischen Modelle von Bradshaw zeigen die Wechselwirkungen: Rund ein Drittel der weltweiten Nahrungsversorgung hängt von Bestäubern wie Bienen ab, und wenn diese aussterben, könnten die landwirtschaftlichen Erträge entsprechend sinken, so Bradshaw. Außerdem könnten sich einige Pflanzenschädlinge stark vermehren, wenn es keine natürlichen Feinde mehr wie andere Insekten gibt.

Millionen von Menschen sind auch wegen der Fischerei auf Wildtiere als Nahrung angewiesen, vor allem an den Küsten. Doch der Fischbestand ist bedroht und daher eine wichtige Nahrungsquelle.

Dieser Mangel an Ernährungssicherheit, der auch mit zunehmenden Dürren und Überschwemmungen einhergeht, werde laut Bradshaw ärmere Regionen am härtesten treffen, insbesondere Afrika südlich der Sahara und Teile Südostasiens.

Weniger fruchtbare Böden

Die Bodenqualität verschlechtert sich wahrscheinlich auch, wenn bestimmte Mikroorganismen absterben. Obwohl die Daten hier dürftig sind, glauben einige Forscher, dass Mikroorganismen möglicherweise schneller verschwinden als andere Arten. Andernfalls kann die Bodenerosion verschlimmert werden. Das wiederum führt zu mehr Überschwemmungen und geringerer Bodenfruchtbarkeit und würde das Pflanzenwachstum beeinträchtigen.

Colman O’Criodain von der Naturschutzorganisation WWF hält das Absterben von Mikroorganismen für besonders gefährlich. „Die organische Substanz ist in gewisser Weise wie der Leim, der alles zusammenhält. Man kann es sich wie einen Weihnachtspudding vorstellen. Es hat einige trockene Zutaten wie Semmelbrösel, Mehl und Dörrobst. Aber Eier und Stärke halten es zusammen, machen den Pudding weich und matschig und geben ihm seine Form“, erklärt O’Criodain das Prinzip.

Hungersnot wegen Wasserknappheit

Ein Großteil des Süßwassers stammt aus Feuchtgebieten, wo das Wasser gereinigt und verteilt wird. Ein Beispiel ist das Wasser aus dem Himalaya: Es wird von Feuchtgebieten gespeist und versorgt rund zwei Milliarden Menschen mit Wasser. Wenn diese Feuchtgebiete durch schwindende Vegetation oder zum Beispiel Algenblüten zusammenbrechen, könnte der Menschheit viel Wasser zum Trinken und zur landwirtschaftlichen Nutzung entgehen.

Die Abholzung der Wälder wird wahrscheinlich auch die Niederschlagsmuster verschieben, da durch den Verlust von Bäumen weniger Feuchtigkeit verdunstet. Ganze Landschaften könnten auf diese Weise austrocknen, ein Vorgang, der derzeit im Amazonas zu beobachten ist.

Brasilien |  Abholzung des Amazonas-Regenwaldes

Abholzung des Amazonas-Regenwaldes: Das Gleichgewicht wird geändert

Die Ernährungs- und Landwirtschaftsorganisation der Vereinten Nationen (FAO) schätzt, dass seit 2015 jährlich rund 10 Millionen Hektar Wald gerodet werden. Das entspricht der Fläche von Frankreich und Spanien zusammen. Und mit dem Verlust von Bäumen und Vegetation wird sich der Klimawandel voraussichtlich verschlimmern und es wird mehr extreme Wetterereignisse geben. Trockenere Bedingungen und ungesunde Wälder erhöhen auch das Risiko von Waldbränden.

Diese unterschiedlichen Entwicklungen führen zu Missernten, Hungersnöten und Konflikten um knapper werdende Ressourcen. Die Menschen versuchen, ihm zu entkommen, und dies führt zu einer Massenmigration.

Resilienzverlust, mehr Pandemien

Biodiversität hilft laut dem schwedischen Umweltwissenschaftler Carl Folke vom Stockholm Resilience Center, das Versagen einzelner Elemente des Ökosystems zu überleben. Aber das ist durch den Einfluss des Menschen anfälliger geworden. „Wenn man in sehr stabilen Verhältnissen lebt und alles vorhersehbar ist, braucht man diesen Biodiversitätspuffer nicht. Aber wenn man in turbulenteren Zeiten mit unvorhersehbareren Situationen lebt, ist es extrem wichtig, verschiedene Optionen zu haben“, sagt Folke.

Brasilien: Fledermausabstrich in einer Hand

Virusträgerfledermaus (bei Ermittlungen in Brasilien): möglicher Wirt von Ebola und Corona

Forscher warnen auch davor, dass der Verlust der biologischen Vielfalt das Risiko von Pandemien erhöhen könnte, wenn Wildtiere und Menschen enger mit der Fragmentierung von Lebensräumen und der Störung natürlicher Systeme in Kontakt kommen.

Das oft zitierte Beispiel dafür ist der Ebola-Ausbruch 2014 in Westafrika. Es wurde angenommen, dass dies durch Kinder verursacht wurde, die in einem ausgehöhlten Baum voller Fledermäuse spielten. Obwohl der Ursprung von Corona noch unklar ist, haben einige Studien diesen Erreger auch mit Fledermäusen in Verbindung gebracht.

Lässt sich der Artenverlust noch rückgängig machen?

Trotz dieser katastrophalen Vorhersagen lässt sich Thomas Brooks von der International Union for Conservation of Nature (IUCN) Optimismus nicht absprechen: „Es gibt viele Beispiele, bei denen es Menschen gelungen ist, das Blatt zu wenden.“

Infografik Maßnahmen zum Erhalt der Biodiversität

Die Wiederansiedlung von Bibern in Europa beispielsweise ist eine solche Erfolgsgeschichte. Die IUCN erstellt die Liste der weltweiten Artenverluste, die sogenannten rote Liste und die Forschung zeigt, dass Naturschutzbemühungen funktionieren. Ein neuer lernen stellte fest, dass die Verluste seit 1993 ohne Erhaltungsmaßnahmen drei- bis viermal so hoch gewesen wären.

Aus dem Englischen adaptiert von Gero Rueter