Landtags- und Kommunalwahlen sind jetzt entscheidend

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Kommentar

Der Ausdruck „Midterm Elections“ bezieht sich oft auf den Kongress: Alle 435 Sitze im Repräsentantenhaus stehen alle zwei Jahre zur Wahl, ebenso ein Drittel der Senatssitze (in diesem Jahr sind es 35). Aber neben diesen 470 stehen im nächsten Monat noch Tausende weitere Wahlen an. Alle von ihnen sind für einige Menschen von Bedeutung, und viele von ihnen sind weit über ihre Zuständigkeit hinaus wichtig.

Jedes Jahr konzentriert sich mehr Berichterstattung auf Washington (ja, ich bin auch daran schuld). Dennoch gibt es viel Politik und Politik, die auf staatlicher und lokaler Ebene von Bedeutung sind. National Abbruch Gesetzgebung ist durchaus möglich; Die staatliche Abtreibungsgesetzgebung ist bereits im Gange und war sogar vor der Dobbs-Entscheidung, mit der Roe v. Calf aufgehoben wurde. Auch das Klima ist oft eine Frage staatlicher Regulierung.

Gouverneure spielen bei all dem eine entscheidende Rolle, ebenso wie andere landesweit gewählte Beamte. Und die gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten könnten jetzt eine noch wichtigere Rolle spielen, da die Republikaner versuchen, die Wahlen der Wahlbeamten und die Maßnahmen der gesetzgebenden Körperschaften der Bundesstaaten zu nutzen, um die Ergebnisse künftiger Wahlen unabhängig von den Wünschen der Wähler zu bestimmen.

Dabei geht es nicht nur um Landespolitik. Die Einwanderung zum Beispiel ist im Kongress seit Jahren größtenteils ins Stocken geraten – und die wirklichen Maßnahmen für die nationale Einwanderungspolitik hingen häufig von Gerichtsstreitigkeiten zwischen Präsidenten und Bundesstaaten ab. Das bedeutet normalerweise, dass Gouverneure beteiligt sind, aber viele Generalstaatsanwälte können unabhängig davon handeln, was der Rest der Landesregierung will. Und Aktionen großer Staaten zu wichtigen Themen, wie Kalifornien im Umweltbereich oder Texas im Bildungsbereich, können andere Staaten mitziehen.

Aber all diese sind in der nationalen Berichterstattung schwieriger zusammenzufassen als die Rennen um das US-Repräsentantenhaus und den US-Senat, selbst wenn die großen nationalen Medien erkennen, wie kritisch diese Wettbewerbe sein können. (1) Normalerweise erregen eine Handvoll Wahlen Aufmerksamkeit, meistens in großer Zahl Staaten oder mit hochkarätigen Kandidaten.

Das hat einmal gut geklappt. Viele dieser staatlichen und lokalen Geschichten waren unabhängig von nationalen Trends, und die lokalen Medien konnten detaillierter und mit mehr Verständnis darüber berichten, als dies die nationalen Medien leisten konnten. Aber heutzutage sind Staats- und sogar Kommunalwahlen Teil eines stärker nationalisierten politischen Systems. In diesem Jahr ist es wichtig, wer bei den Parlamentswahlen in Arizona gewinnt, wo die Demokraten nur einen Sitz im Senat benötigen, um in dieser Kammer Parität zu erreichen. und Michigans Außenministerwettbewerb, bei dem ein Wahlleugner versuchen könnte, einen Präsidentschaftssieg für die Demokraten im Jahr 2024 zu kippen, ist ein echter Teil dessen, was auf nationaler Ebene passiert. Die nationalen Medien wissen das, haben aber noch nicht wirklich herausgefunden, wie sie es vermitteln sollen.

Auch staatliche und sogar lokale Wahlmaßnahmen können zu nationalen Geschichten werden – zusätzlich dazu, dass sie dort wichtig sind, wo sie abgehalten werden. Die Kansas-Wahlfrage zur Abtreibung in diesem Sommer hatte echte Auswirkungen darauf, wie sich das Thema in diesem Herbst abspielte, mit selbstbewussten Demokraten und Republikanern in der Defensive; Das könnte nicht nur einige Wahlergebnisse verändern, sondern es wird wahrscheinlich auch das Verhalten von Politikern beider Parteien verändern, sobald sie im Amt sind. Abtreibung, Wahlrecht, Strafjustiz, Wohnen, Bildung und mehr stehen im November zur Abstimmung.

Selbst bei Kongresswahlen, bei denen die Mehrheitspartei fast die vollständige Kontrolle über die Tagesordnung im Repräsentantenhaus und ziemlich viel Kontrolle im Senat hat, zählt jeder Sitz. Eine sehr knappe republikanische Mehrheit im Repräsentantenhaus könnte sich als Rezept für Chaos erweisen. Die meisten politischen Ausreißer auf der demokratischen Seite sind Pragmatiker, die bereit sind, Vereinbarungen zu treffen, um die Politik ein wenig in ihre Richtung zu bewegen. Die Konferenz der Republikaner im Repräsentantenhaus ist voll von Puristen, die eine starke Abneigung gegen Kompromisse haben.

Mein Argument ist nicht, dass Kongresswahlen weniger Aufmerksamkeit verdienen – sondern dass all diese anderen Rassen mehr verdienen (und einen Spickzettel über viele von ihnen finden Sie in Daniel Nichanians immer hilfreichem Leitfaden). Die Leute sollten ganz unten auf dem Stimmzettel abstimmen. Partisanen sollten sich um mehr kümmern als nur um Kongressmehrheiten. Und alle Bewertungen der Auswirkungen der Zwischenwahlen sollten weit mehr als nur das Repräsentantenhaus und den Senat berücksichtigen.

Zum Lesen am Wochenende finden Sie hier einige der besten aktuellen Artikel von Politikwissenschaftlern:

• David A. Hopkins bei Bloomberg Opinion über Republikaner und Großunternehmen.

• Natalie Jackson auf der 6. Jan Komitee und öffentliche Meinung.

• Kathleen R. McNamara im Monkey Cage über Europas Außenpolitik.

• Daniel Drezner über Kevin McCarthy und die Ukraine.

• Matt Grossmann spricht mit Emily West über Parteilichkeit und Identität.

• James Joyner zum US-Engagement in der Ukraine.

• Dave Karpf blickt auf die Anfänge der Online-Politik zurück.

(1) Zum Beispiel können Gouverneurswahlen zusammengefasst werden, indem notiert wird, wie viele Parteien jede Partei gewonnen oder verloren hat. Gleichzeitig ist Kalifornien wichtiger als Wyoming (weil es so viel mehr Menschen betrifft!), sodass bei einer genauen Bewertung auch die Bevölkerung berücksichtigt werden muss. All dies macht es schwieriger, schnell das große Ganze zu erklären.

Diese Kolumne gibt nicht unbedingt die Meinung der Redaktion oder von Bloomberg LP und ihrer Eigentümer wieder.

Jonathan Bernstein ist ein Kolumnist der Bloomberg Opinion, der sich mit Politik und Politik befasst. Als ehemaliger Professor für Politikwissenschaft an der University of Texas in San Antonio und der DePauw University schrieb er A Plain Blog About Politics.

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