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TL Foto/CARRI GRAHAM LINKS: Barb Vickers, Ältester der First Presbyterian Church of Martins Ferry, überreicht Susan Kane aus St. Clairsville während des jährlichen Thanksgiving Day Dinner Giveaway der Kirche ein Truthahnessen.

MARTINS FERRY – Eine Reihe von Orten in Belmont County boten am Erntedankfest kostenlose Truthahnessen für Einwohner an, die eine Mahlzeit brauchten oder einfach nur nach Gesellschaft für den Urlaub suchten.

Die First Presbyterian Church of Martins Ferry setzte ihre jährliche Tradition fort, am Erntedankfest warme Truthahnessen zu verteilen. Jeder im Ohio Valley war herzlich eingeladen, am Donnerstag eine kostenlose Mahlzeit zu erhalten.

Beth Vickers, Mitglied der Kirche, die alle Mahlzeiten für das Programm kocht, sagte, dass sie früher als erwartet begannen, da viele direkt vor den Kirchentüren Schlange standen.

Kurz nach Mittag – der ursprünglichen Startzeit der Veranstaltung – hatten die Freiwilligen bereits 50 Einwohner versorgt, und regelmäßig kamen weitere hinzu. Vickers übernachtete in der Kirche, um genügend Zeit zu haben, um die Mahlzeiten für das Werbegeschenk des Tages vorzubereiten.

Auf dem Weg zur Haustür fragten die Freiwilligen der Kirche, wie viele Mahlzeiten sie brauchten und welche Wüste sie bevorzugen würden. Der Bestellweg führte zum Fließband der Freiwilligen im Untergeschoss der Kirche, wo sie die Mahlzeiten verpackten. Dem Teilnehmer wurde dann ein mit Truthahn und allen Fixins gefüllter Behälter gereicht, um ein hausgemachtes Feiertagsessen zu vervollständigen.

Susan Kane aus St. Clairsville gab ihre Bestellung für eine Mahlzeit auf. Sie sagte, sie stamme ursprünglich aus der Purple City und nehme seit vielen Jahren am jährlichen Abendessen teil, habe aber die Abendessen im Innenbereich verpasst, die die Kirche zuvor vor der COVID-19-Pandemie abgehalten habe. Die Mahlzeiten sind jetzt nur noch zum Mitnehmen verpackt, obwohl viele hoffen, nächstes Jahr zu den früheren zurückzukehren.

Kane, eine Hauskrankenpflegerin, sagte, sie habe tagsüber gearbeitet und vorgehabt, das Essen mit nach Hause zu nehmen, um es zu genießen, wenn sie ihre Schicht beendet habe. Sie sagte, sie lebe allein und verspüre nicht das Bedürfnis, eine ganze Mahlzeit nur für sich selbst zu kochen, daher schätze sie den Dienst der Kirche, die Abendessen bereitzustellen.

„Es ist sehr schön, dass sie das tun, sehr wohltätig und es ist eine gute Sache für die Gemeinschaft. Die Leute können sich untereinander austoben“, Sie sagte.

Sean Gleaves von Martins Ferry holte drei Mahlzeiten für sich, seine Frau und einen Freund ab. Er sagte, seine Frau befinde sich derzeit in einem Rehabilitationszentrum für Pflegekräfte, nachdem sie sich sowohl einen Arm als auch ein Bein gebrochen habe und aufgrund früherer Verletzungen etwas länger brauche, um zu heilen. Er sagte, er plane, eines der Truthahnessen zu ihr zu bringen und hoffentlich seins mit ihr im Zentrum zu essen.

Gleaves sagte, er habe bis vor zwei Jahren Thanksgiving-Dinner gekocht. Da er jetzt jedoch allein zu Hause ist, hat er das Essensprogramm der Kirche genutzt.

„Ich weiß es zu schätzen, dass sie dies aus Herzensgüte für die Gemeinschaft tun. Sie werden dafür nicht bezahlt und erwarten von niemandem Geld. … Kirchen in jeder Gemeinde sind hier, um zu helfen und stellen keine Fragen. Es spielt keine Rolle, wer Sie sind oder aus welcher Lebenslage Sie kommen. Es ist großartig und ich weiß das zu schätzen“, er sagte.

Martins Ferry-Bewohner John L. Glover kam gegen Ende des Tages zum Essen vorbei. Er sagte, er habe die Schilder am Laden der Kirche gesehen und beschlossen, auf einen vorbeizuschauen.

Mehr als 100 Personen wurden bei der jährlichen Veranstaltung bedient. Barb Vickers, Beths Mutter und eine Älteste der Kirche, die bei den Geschenken zum Abendessen hilft, sagte, es sei ein sehr arbeitsreicher und erfreulicher Tag gewesen.

„Es ist immer so lohnend, das zu tun. Hoffentlich können wir das nächstes Jahr im Haus machen. Wenn wir das tun, bedienen wir etwa 150 Menschen.“ sagte sie und fügte hinzu, dass jeder, der zum Essen kam, dankbar für den Service sei.

Barb erklärte, dass das Programm vor Jahren mit einem Versprechen begann, das Bill Sutton, ein Ältester der Kirche, Gott gegeben hatte. Sie sagte, sein Sohn sei in kritischem Zustand im Krankenhaus. Sutton betete, dass er alles tun würde, um den Menschen in seiner Gemeinde zu helfen, wenn sein Sohn gerettet würde, und genau das tat er. Vickers und ihre Tochter Beth haben die Tradition in seiner Abwesenheit fortgesetzt.

Die kostenlosen Mahlzeiten wurden durch einen Fonds ermöglicht, für den die Kirche das ganze Jahr über spart, zusammen mit einer Spende von neun Truthähnen und Preiselbeersauce vom Daily Bread Center.

Die Heilsarmee von Belmont County bot außerdem rund 40 Personen ein Thanksgiving-Dinner mit Truthahn, Mais, Bohnen, Nudeln, Kartoffelpüree, Füllung, Preiselbeersauce und vielen Kuchenoptionen.

Am Donnerstagmorgen sagte Maj. Lewis Patrick, sie bereiten sich darauf vor, 25 Bewohnern des Tierheims zusammen mit allen anderen, die mittags eine Mahlzeit benötigen, die Mahlzeiten zu servieren.

Sobald alle mit dem Essen fertig waren, konnten sie sich zurücklehnen, entspannen, Kontakte knüpfen und die Fußballspiele ansehen – eine Feiertagstradition für viele. Patrick sagte, der Tag bedeute den Bewohnern und anderen Bedürftigen viel.

Er bemerkte, dass die freiwilligen Mitarbeiter von Red Kettle tagsüber an allen Standorten unterwegs waren, um Spenden zu sammeln, um die Bemühungen der Heilsarmee zu unterstützen.

„Unser Ziel ist es, so vielen Menschen wie möglich zu helfen, die in der Gemeinde leben, und wenn Menschen in Not sind, können sie uns jederzeit anrufen, um zu sehen, was wir für sie tun können.“ er sagte.

Das Newellstown Diner servierte donnerstags gegen Mittag auch kostenlose Abendessen. Terra Butler, Besitzer des Diners, sagte, sie hätten a „Fantastisch“ Wahlbeteiligung, die den ganzen Nachmittag über rund 40 Personen bedient. Um 12:30 Uhr war das Diner voll, sagte sie.

Dies ist das zweite Jahr, in dem das Diner den Bewohnern an den Feiertagen kostenlose Mahlzeiten zur Verfügung stellt. Butler sagte, sie tun es, um jedem, der Essen oder Gesellschaft braucht, einen Ort zu geben, an den er gehen kann.

„Es ist einfach etwas, was wir gerne für Leute tun, Leute, die keine Orte haben, an die sie gehen können. Die Leute kommen in den Ferien und sie sprechen wirklich gerne über ihre Situation und öffnen sich wirklich. Dafür sind wir da“, Sie sagte.

Butler sagte, sie planen, es in Zukunft fortzusetzen. Sie dankte den Mitarbeitern dafür, dass sie den Tag möglich gemacht haben, da sie ihre Zeit freiwillig zur Verfügung stellten, um den Tag vorzubereiten und zu arbeiten.

„Sie mögen diese Art von Dingen wirklich und sie haben eine tolle Zeit dabei. Unser Koch tut alles, um dies zu tun. Ich finde das einfach astronomisch. Es ist großartig, Mitarbeiter zu haben, die die gleiche Leidenschaft für Menschen teilen wie Sie. Sie geben ihre Zeit bereitwillig und haben eine gute Zeit dabei“, sagte sie und fügte hinzu, dass die Mitarbeiter in der Nacht zuvor gearbeitet und am Donnerstagmorgen zwischen 6:30 und 7 Uhr mit der Vorbereitung auf den Tag begonnen hätten.



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