Mikrounternehmen boomten während der Pandemie. Jetzt müssen lokale Führer sie unterstützen.

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Mikrounternehmen boomten während der Pandemie.  Jetzt müssen lokale Führer sie unterstützen.

Im Frühjahr 2021, als die Covid19-Pandemie andauerte, hatte Antonio Mitchell, stellvertretender Direktor für wirtschaftliche Entwicklung bei Kalamazoo, ein Problem. Er wusste, dass viele Einwohner von Kalamazoo während der Pandemie ein Unternehmen gegründet hatten, hatte aber keine Ahnung, wer sie waren, wie viele von ihnen dort waren und was sie brauchten, um erfolgreich zu sein?

Kalamazoo war nicht die einzige Gemeinde, die einen Anstieg neuer Kleinstunternehmen erlebte, und auch nicht die einzige Gemeinde, in der lokale Wirtschaftsentwicklungsbeamte darum kämpften, wie sie sie am besten identifizieren und ihren Erfolg unterstützen könnten. Die COVID-19-Pandemie versetzte Amerikas Arbeitnehmern einen massiven Schock, und viele überdenkten sowohl ihre Berufswahl als auch ihren Standort. Eine Folge davon war eine Welle von Neugründungen von Kleinstunternehmen, da die Menschen versuchten, Einkommensverluste auszugleichen oder sich selbstständig zu machen.

Wie Brookings Metro zuvor detailliert ausführte, gründeten die Amerikaner im Jahr 2020 2,8 Millionen mehr Online-Mikrounternehmen als im Jahr 2019. The Small Business Association definiert ein Mikrounternehmen wie jedes Unternehmen mit 10 oder weniger Mitarbeitern. Die Brookings-Analyse verwendete Mikrogeschäftsdaten, die von Venture Forward, einer von GoDaddy gesponserten Initiative, bereitgestellt wurden definiert Kleinstunternehmen als Unternehmen, die von einem einzigen Standort aus mit einem diskreten Domainnamen und einer aktiven Website operieren, von denen 90 % weniger als 10 Mitarbeiter haben.) Ihr Wachstum bietet eine neue Gelegenheit, die Entwicklung kleiner Unternehmen gerechter zu unterstützen und insbesondere angehenden Unternehmern zu helfen unter Minderheitengemeinschaften und wirtschaftlich marginalisierten Einwohnern, die diese Geschäfte eher betreiben – die Gelegenheit, die Antonio Mitchell in Kalamazoo ergreifen wollte.

Aber die Wachstumsmuster von Kleinstunternehmen variieren von Bundesstaat zu Bundesstaat und von Gemeinde zu Gemeinde. Damit lokale Wirtschaftsentwicklungsbeamte diese neue Gelegenheit nutzen und diesen Unternehmern zum Erfolg verhelfen können, müssen sie verstehen, wo sich diese Unternehmen befinden, wie viele von ihnen es gibt und welche Werkzeuge und Dienstleistungen sie benötigen.

Im industriellen Mittleren Westen haben einige Bundesstaaten mit einer großen Minderheitsbevölkerung einen starken Anstieg des Mikrounternehmenswachstums gegenüber einer bereits hohen Zahl erlebt (Illinois, New York), während andere eine relativ niedrige und flache Wachstumskurve aufweisen (Iowa, West Virginia).

Diese Abweichungen hängen wahrscheinlich mit der Tatsache zusammen, dass Minderheiten zu denjenigen gehören, die am ehesten Mikrounternehmen gründen, sowie mit der Tatsache, dass Minderheitenunternehmen dazu neigen, klein zu beginnen und im Vergleich zu Unternehmen in weißem Besitz klein zu bleiben. Angesichts der Tatsache, dass die wirtschaftlichen Folgen der Pandemie im Allgemeinen Minderheitengruppen in Bezug auf den Verlust von Arbeitsplätzen stärker treffen, ist es wahrscheinlich, dass viele gezwungen waren, einen neuen Weg zur Einkommensgenerierung zu suchen.

Vor der Pandemie entfielen schwarze Amerikaner 15 % aller Mikrounternehmer national – höher als ihr Anteil an der Gesamtbevölkerung (12%). Bis Juli 2021 war der Anteil schwarzer Kleinstunternehmer auf satte 26 % angewachsen. Mikrounternehmen waren auch eher ein Weg für Menschen ohne Hochschulabschluss – ihr Anteil an Mikrounternehmen stieg in diesem Zeitraum von 36 % auf 44 %.

Wenn wir auf den Mittleren Westen und insbesondere Michigan zurückblicken, zeichnet sich ein gemeinsames Muster ab. In Landkreisen, in denen Gemeinden mit erheblichen Anteilen an Minderheiten leben – darunter Wayne (Heimat von Detroit), Saginaw, Genesee (Flint), Berrien (Benton Harbor), Kalamazoo und Muskegon – sieht man weitgehend ein Wachstum von Mikrounternehmen.

Landkreisveränderung der Kleinstunternehmen pro Kopf zwischen August 2019 und März 2022

Dies steht im Gegensatz zu den Grafschaften von Michigan mit kleineren Minderheiten, darunter mehrere (Grand Traverse, Washtenaw und Livingston), in denen es den Einwohnern wirtschaftlich deutlich besser geht. An diesen Orten gab es durch die Pandemie einen relativen Rückgang der Kleinstunternehmen. Eine Ausnahme bildet Mecosta County, ein sehr weißer (nur 2,7 % der Bevölkerung sind Schwarze), aber sehr armer ländlicher Bezirk, in dem die Einwohner möglicherweise mit ähnlichen pandemischen Einkommensherausforderungen konfrontiert waren wie Minderheiten in städtischen Kernen.

Diese Trends unterstreichen die neue Chance für Beamte, die daran interessiert sind, marginalisierte Bevölkerungsgruppen zu unterstützen und Gerechtigkeitslücken zu schließen. In dieser Hinsicht ist Kalamazoo, Michigan, eine großartige Fallstudie über die Macht von Mikrounternehmen, diese Ziele zu erreichen.

Kalamazoo ist eine klassische mittelgroße (75.000 Einwohner) Industriegemeinde im Mittleren Westen mit einer bedeutenden Bevölkerung von Farbigen (22 % Schwarze). Wie bei Peer-Communities im Mittleren Westen gibt es hier einige der größten rassischen und sozioökonomischen Unterschiede der Nation, die durch die COVID-19-Pandemie noch schädlicher – sogar tödlicher – wurden. Kalamazoo stand vor Herausforderungen, die in anderen älteren Industriegemeinden üblich sind, wie dem fast vollständigen Zusammenbruch seines dominierenden Arbeitgebers, einem Pharmaunternehmen namens Upjohn Company, und einem stetigen Abfluss von überwiegend weißen Bewohnern der Mittelklasse in die umliegenden Vororte.

Aber als Reaktion darauf hat Kalamazoo viele Dinge richtig gemacht. Die Stadt half den entlassenen Wissenschaftlern und Ingenieuren der Upjohn Company, neue Biotech-Unternehmen zu gründen. Lokale Führer haben ihre Innenstadt für Fußgänger neu gestaltet und dabei neue Unternehmen gegründet. Am bekanntesten ist, dass anonyme Wohltäter das Kalamazoo-Versprechen ins Leben gerufen haben, das den Vollabsolventen (K-12) der Kalamazoo Public Schools überall in Michigan kostenlose öffentliche Hochschulbildung garantiert. Das Versprechen zeichnete die Gemeinschaft als eine Gemeinschaft aus, die Bildung schätzt, und kehrte eine jahrzehntelange Bevölkerungsflucht um.

Im Vergleich zu ähnlichen Industriegemeinden ist Kalamazoo wieder auf den Beinen. Aber die Leiter der Wirtschaftsentwicklung erkannten, dass sie noch weiter gehen mussten, um den wirtschaftlichen Erfolg der Einwohner zu unterstützen, die immer noch nicht ihren Platz in einer veränderten Wirtschaft fanden. Bis zum Frühjahr 2022 hatte Mitchell von Kalamazoo 200 Kalamazoo-Mikrounternehmen gefunden – überwiegend in Minderheitsbesitz – und sie kontaktiert, um sie nach ihren dringendsten Geschäftsentwicklungsbedürfnissen zu fragen. Beamte stellten fest, dass Mikrounternehmen im Allgemeinen – und insbesondere solche, die von Minderheiten betrieben werden – mit einzigartigen Herausforderungen wie dem Zugang zu Kapital konfrontiert sind, was durch die Forschung von Pamela D. Lewis von Brookings in Detroit und anderswo bestätigt wurde.

Die Zeit wird zeigen, ob Kalamazoo mit Hilfe zusätzlicher Daten die Hoffnung erfüllen kann, seine neuen Mikrounternehmen auf Erfolgskurs zu halten. Die Selbstständigkeit ist ein riskanter Weg, und viele werden scheitern. Aber angesichts der Vorteile für sie selbst und ihre Gemeinden, wenn diese Unternehmer erfolgreich sind, sollten lokale Beamte versuchen, das Feld besser zu verstehen und zu stärken.

Indem Kalamazoo und Gemeinden im ganzen Land ihre angehenden Unternehmer identifizieren, verstehen, was für ihren Erfolg wichtig ist, und die Unterstützungsdienste für Kleinunternehmen anbieten, die ihnen möglich sind, können sie hartnäckige Eigenkapitallücken schließen und neue Wege zu wirtschaftlichen Möglichkeiten für marginalisierte Bevölkerungsgruppen erschließen.