Minnesota DNR zielt darauf ab, Jägerbeobachtungen für die Wissenschaft zu erfassen – InForum

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Minnesota DNR zielt darauf ab, Jägerbeobachtungen für die Wissenschaft zu erfassen – InForum

MOORHEAD – Hirschjäger verbringen oft Stunden im Wald, manchmal mehrere Tage, um auf Hirsche zu warten.

Das Minnesota Department of Natural Resources glaubt, dass das, was Jäger sehen, während sie warten, wertvolle Daten sein können, um die Hirschpopulation zu verwalten.

„Dies ermöglicht es Jägern, sich aktiv am Wildmanagement in Minnesota zu beteiligen“, sagte Eric Michel, Projektleiter für Hirsche in der Farmland-Region von Minnesota.

„Die Nutzung von Citizen Science und die Zusammenarbeit mit unseren Hirschjägern ermöglicht uns eine viel größere Reichweite, als wir es sonst hätten. Natürlich können wir nicht die ganze Zeit im ganzen Bundesstaat vor Ort sein, also können wir diese Ressource mit unseren Jägern nutzen um so viel mehr Daten von einer viel größeren Verbreitung im ganzen Staat zu erhalten“, sagte er. „Wir versuchen herauszufinden, wie wir wirklich davon profitieren können.“

Das Problem für den DNR ist, dass die Jäger den Köder nicht schlucken.

Im vergangenen Jahr haben sich nur 49 von mehr als 400.000 Jägern, die einen Jagdschein gekauft haben, freiwillig gemeldet, um Beobachtungsumfragen über Tiere auszufüllen, die sie im Feld gesehen haben.

Die Agentur versucht, es einfacher zu machen. Die Umfrage richtete sich ursprünglich nur an Bogenjäger, die tendenziell mehr Zeit im Wald verbringen als diejenigen, die mit Schusswaffen jagen. Jetzt kann jeder Hirschjäger in Minnesota teilnehmen. Und Michel sagte, die Umfrage sei auf einem Smartphone leicht zugänglich.

In der Umfrage werden die Jäger gebeten, die Stunden, die sie im Wald verbringen, und die Rehe, die sie während dieser Zeit sehen, ihr Geschlecht und ob sie ausgewachsen oder rehkitz sind, zu protokollieren. Wenn genügend Jäger teilnehmen, können die Daten dem DNR helfen, Populationstrends im Laufe der Zeit zu validieren.

„Und es wird Sie auch um einige andere Beobachtungen bitten“, sagte Michel. „Informationen über wilde Truthähne, Schwarzbären, Kojoten, Luchse, graue Wölfe, Fischer, graue Füchse und Dachse. Und wir sammeln diese Informationen, um die Verbreitung dieser Arten im ganzen Bundesstaat besser zu verstehen.“

Im Jahr 2019 haben insgesamt 2.180 Jäger aus Minnesota Umfragen beantwortet. Seitdem ist die Beteiligung im Jahr 2020 auf 132 gesunken und im vergangenen Jahr unter 50 gefallen.

Erfolgreiche Umfrage in Iowa

Iowa hat eines der am längsten laufenden Projekte zur Erhebung von Jägerdaten im Land und berichtet Jahr für Jahr über eine beständige Teilnahme.

Der Staat wähle jedes Jahr 9.000 Bogenschützen für die Umfrage aus, sagte Tyler Harms, Biometriker oder Statistikexperte des Iowa DNR für Wildtiere.

„Von diesen 9.000 Jägern erhalten wir normalerweise zwischen 2.000 und 2.500 Umfragen zurück, was einer durchschnittlichen Rücklaufquote von etwa 25 % entspricht“, sagte Harms.

Die antwortenden Jäger verbringen durchschnittlich zwischen 70.000 und 90.000 Beobachtungsstunden im Wald pro Jahr. „Das ist nur eine riesige Datenmenge, die wir verwenden können, um dann Bevölkerungstrends zu informieren“, sagte Harms.

„Wenn unsere Mitarbeiter diese Umfrage ausfüllen müssten, würden wir schätzen, dass es etwa 2,5 Millionen Dollar pro Jahr kosten würde, um so viel Beobachtungszeit vor Ort zu bekommen“, sagte er. „Und derzeit kostet uns die Durchführung der Umfrage etwa 15.000 US-Dollar.“

Dies ist das 17. Jahr der Jägerumfrage in Iowa. Es wurde begonnen, um mehr Informationen über geheimnisvolle, oft unsichtbare Arten wie Rotluchse und Dachse zu erhalten.

Aber es liefert auch eine wichtige Bestätigung über die Hirschpopulationen im ganzen Bundesstaat.

Es bringt auch gelegentliche Überraschungen mit sich, wie zum Beispiel, als ein Jäger vor ein paar Jahren einen Berglöwen meldete, der unter seinem Baum stand.

Und Harms stellt fest, dass viele Jäger bereit sind, mitzumachen.

„Wenn ich mit vielen Jägern über diese Umfrage gesprochen habe, war ihre Antwort: ‚Nun, ich sammle diese Informationen sowieso, also kann ich sie Ihnen genauso gut geben‘“, sagte er.

Minnesota hofft, diesen Erfolg zu kopieren, indem es mehr Jäger per E-Mail und über soziale Medien erreicht und sie ermutigt, jedes Jahr für ein paar Tage Bürgerwissenschaftler zu werden.