NASA Mars Lander wird Langlebigkeit für die Wissenschaft opfern

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Diese Geschichte ist Teil von Willkommen auf dem Marsunsere Serie, die den roten Planeten erkundet.

Der Mars war nicht freundlich zum InSight-Lander der NASA. Die Sonnenkollektoren des Landers sind mit Staub bedeckt, und die Energie schwindet. Trotz der Herausforderungen löste der Lander sein Versprechen ein, Wissenschaftlern zu helfen das Innere des Roten Planeten verstehen. Jetzt wird es seine letzten Tage nutzen, um einen letzten, würdigen Atemzug für die Wissenschaft, die NASA, zu machen sagte am Dienstag.

Das InSight-Team hatte ursprünglich für den stromhungrigen Lander geplant Betriebsende im Dezember erreichenaber ein neuer Fokus darauf, Marsbeben so lange wie möglich zu erkennen, wird wahrscheinlich ein früheres Ende der Mission bedeuten.

Das Seismometer des Landers ist sein letztes funktionierendes wissenschaftliches Instrument. Es sollte bis Ende Juni abgeschaltet werden, um den Lander am Leben und in Kontakt mit der Erde zu halten – und wahrscheinlich gelegentlich Fotos zu machen – bis Ende des Jahres. Aber InSight wurde zum Mars geschickt, um Wissenschaft zu betreiben, also wird seine verbleibende Energie in das Seismometer eingespeist, um nach weiteren Marsbeben zu suchen. Das Instrument könnte nun bis Ende August oder Anfang September dauern.

InSight wird mit seinem Seismometer pleite gehen. Die NASA möchte das Fehlerschutzsystem des Landers ausschalten, das ihn normalerweise in einen sicheren Modus versetzen würde, der es seinem Team ermöglicht, Probleme mit Strom oder Temperaturen zu beheben. „Während dies dem Instrument einen längeren Betrieb ermöglicht, bleibt der Lander ungeschützt vor plötzlichen, unerwarteten Ereignissen, auf die die Bodenkontrolleure keine Zeit hätten, um darauf zu reagieren“, sagte die NASA.

InSight hat seit seiner Ankunft auf dem roten Planeten im Jahr 2018 über 1.300 Marsbeben erfasst, darunter ein absolute Einheit eines Bebens im Mai. Es ist hart zu wissen, dass eine große Mission wie diese zu Ende geht, aber der Lander wird ein gerechtfertigtes Opfer bringen. „InSight hat uns noch nicht alles über den Mars beigebracht“, sagte Lori Glaze, Direktorin der NASA Planetary Science Division, in einer Erklärung. „Wir werden so viel Wissenschaft wie möglich sammeln, bevor die Landefähre den Betrieb abschließt.“