Negative psychische Gesundheit bei Teenagern, verschärft durch die COVID-19-Pandemie

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Negative psychische Gesundheit bei Teenagern, verschärft durch die COVID-19-Pandemie

  • Etwa 37 % der von der CDC befragten Teenager gaben im Jahr 2020 eine schlechte psychische Gesundheit an.
  • Mindestens 73 % berichteten von mindestens einer negativen Kindheitserfahrung (ACE).
  • ACEs sind mit einem verknüpft erhöhtes Risiko für psychische Gesundheitsprobleme und eine Zunahme von Suizidgedanken.

Viele Menschen haben Bedenken hinsichtlich der Auswirkungen von COVID auf die psychische Gesundheit gemeldet. Besonders Teenager waren betroffen, nachdem sie sich mit sozialer Distanzierung und fehlender persönlicher Schule auseinandergesetzt hatten. Darüber hinaus waren viele während der Pandemie mit traumatischen Ereignissen konfrontiert.

Jetzt hat die CDC vor kurzem einen Bericht veröffentlicht über die COVID-19-Pandemie und die psychische Gesundheit von Jugendlichen. Etwa 37 % der Befragten gaben im Jahr 2020 eine schlechte psychische Gesundheit an. Mindestens 73 % berichteten in dieser Zeit von mindestens einer nachteiligen Kindheitserfahrung (ACEs) und 12 % von drei oder mehr.

Diejenigen, die ACEs erlebt hatten, berichteten mit größerer Wahrscheinlichkeit über psychische Probleme und Suizidversuche als diejenigen, die dies nicht taten.

Der Bericht nahm 4.390 Schüler auf und fragte sie, ob sie während des COVID-Ausbruchs oder in den letzten 12 Monaten verschiedene ACEs erlebt hatten. Die Schüler wurden auch nach ihrer allgemeinen psychischen Gesundheit gefragt, ob sie in dieser Zeit lange Phasen von Traurigkeit oder Hoffnungslosigkeit erlebt hatten und ob sie an Selbstmord gedacht oder versucht hatten.

ACEs wurden nach Art und Anzahl der erlebten ACEs gruppiert, und diejenigen, die einen oder mehrere erlebt hatten, hatten ihre psychischen Gesundheitsergebnisse im Vergleich zu denen, die während dieses Zeitraums keine ACEs gemeldet hatten. Der Forscher berichtete, dass 1.167 Teenager keine ACEs erlebt hatten, 2.358 ein oder zwei ACEs, 512 drei und 353 vier oder mehr.

Ungünstige Kindheitserlebnisse sind eine Vielzahl von Erfahrungen, von denen bekannt ist, dass sie traumatisch oder aufwühlend für diejenigen sind, die sie erleben.

Dazu gehören Zeuge oder Opfer von Gewalt, Drogen- und/oder Alkoholmissbrauch, Ernährungsunsicherheit, Tod von Eltern oder anderen Familienmitgliedern, Abwesenheit von der Familie oder Haft.

ACEs werden häufig mit psychischen Gesundheitsproblemen und einer Zunahme von Selbstmordgedanken in Verbindung gebracht. Während es keine vergleichbaren Studien gibt, die die Anzahl der ACEs bei Schülern vor der Pandemie zeigen, ergab eine Studie, in der Erwachsene zu ACEs in der Kindheit befragt wurden, dass 60,9 Prozent mindestens einen und 15,6 Prozent vier oder mehr angaben.

Die Anzahl der ACEs, die die Schüler berichteten, hatte eine direkte und negative Auswirkung auf ihre psychische Gesundheit. Etwa 30 % derjenigen, die mindestens einen ACE berichteten, berichteten über eine schlechte psychische Gesundheit in den letzten 30 Tagen, und etwa 65 % derjenigen, die über vier oder mehr ACEs berichteten, sagten dasselbe.

Im Gegensatz dazu sagten nur etwa 15 % derjenigen, die keine ACEs erlebt hatten, dasselbe. Gruppen, die mindestens einen ACE erlebt hatten, berichteten während der COVID-Pandemie im Jahr 2020 mit größerer Wahrscheinlichkeit über eine schlechte psychische Gesundheit und anhaltende Gefühle von Traurigkeit oder Hoffnungslosigkeit.

Etwa 20 % derjenigen, die mindestens einen ACE gemeldet haben, gaben an, dass sie sich im vergangenen Jahr aktiv suizidal gefühlt hatten. Wenn sie vier oder mehr ACEs erlebt hatten, stieg dieser Prozentsatz auf etwa 55 %.

Die Raten tatsächlicher Suizidversuche reichten von weniger als 5 % bei denjenigen, die keine ACEs erlebt hatten, bis zu mindestens 35 % bei denjenigen, die vier oder mehr erlebt hatten.

„Diese Studie zeigt die verheerenden mentalen/sozialen/emotionalen negativen Auswirkungen in nur einem kurzen Zeitraum“, sagte er Dr. Shawna Newman, ein Psychiater am Lenox Hill Hospital in New York City. „Diese Daten spiegeln die verheerenden Auswirkungen der Pandemie auf die Jugend und die rasche Eskalation negativer Auswirkungen auf die psychische Gesundheit wider, die durch den Mangel an ausreichenden Ressourcen und Diensten verschlimmert werden, um den Bedürfnissen junger Menschen gerecht zu werden.“

Lynn F. BufkaPhD, ABPP, Associate Chief of Practice Transformation bei der American Psychological Association, sagte, die Reduzierung von ACEs müsse ein Ziel für Gesundheitsdienstleister sein.

„Gleichzeitig ist es wichtig, die andere Seite des Gleichgewichts zu stärken – das heißt, die Ressourcen zu erhöhen, die ein Schüler hat, um mit Widrigkeiten fertig zu werden. Dies beinhaltet die Auseinandersetzung mit systemischen Disparitäten (wie Unterschiede in der Nachbarschaftssicherheit oder beim Zugang zu Gesundheitsversorgung oder Schulernährung) sowie die Unterstützung der Entwicklung psychologischer und kognitiver Fähigkeiten zur Bewältigung von Belastungen (durch sozial-emotionale Lernprogramme in der Schule oder Bereitstellung von Zugang zu psychischer Gesundheit). Berater oder eine Reihe anderer Möglichkeiten)“, sagte Bufka.

Die CDC räumt ein, dass die Studie begrenzt ist und mehr Forschung erforderlich ist.

Abgesehen von der Anzahl der ACEs gingen keine Variablen in die Bewertungen der psychischen Gesundheit ein, und andere Aspekte der COVID-Pandemie haben möglicherweise die Ergebnisse beeinflusst. Außerdem wurden nur sieben Kategorien von ACEs eingeschlossen. Das kann bedeuten, dass einige Teenager einen ACE erlebt haben, der nicht zu diesen Kategorien gehörte, und dann gezählt wurden, als hätten sie keinen ACE erlebt.

Da es sich bei der Studie um Selbstberichte handelte, haben einige Probanden möglicherweise keine psychischen Probleme oder ACEs gemeldet, die sie erlebt hatten.

Die CDC berichtet immer noch, dass die ACE-Prävention bei Jugendlichen ein wichtiger Teil der Intervention im Bereich der psychischen Gesundheit ist und dass die COVID-Pandemie die Anzahl der ACEs und/oder die Auswirkungen, die sie auf die Probanden hatten, beeinflusst haben könnte.

Die CDC-Autoren schlugen vor, wirtschaftliche Unterstützung für Familien bereitzustellen und Schüler und Eltern mit verfügbaren Ressourcen für psychische Gesundheit in der Gemeinde zu verbinden.