NLCS: Wie die Phillies beschlossen, früh nach Hause zu reisen

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PHILADELPHIA – Weniger Wissenschaft, mehr Schwarber.

Das ist kein garantiertes Erfolgsrezept, aber es scheint ein Weg zu sein, den Philadelphia einschlagen kann, um seinen achten Wimpel in der National League zu verdienen.

Als Manager Rob Thomson letzte Woche sagte, bevor das Team San Diego verließ, dass „die Wissenschaft Ihnen sagt, dass Sie über Nacht bleiben sollten“, beschlossen die straßenmüden Phillies-Spieler, nach dem zweiten Spiel am Mittwochnachmittag lieber nach Hause zu fliegen, als eine weitere Nacht im Süden zu verbringen Kalifornien, es war keine zufällige Referenz.

Die Phillies sind einer von fünf Klubs der großen Liga, die sich von Dr. Chris Winter beraten lassen, einem Neurologen und Schlafexperten, der seit 2006 mit der Major League Baseball zusammenarbeitet. Die San Francisco Giants nutzten seinen Rat, um ihre Reise im Oktober zu optimieren und gleichzeitig drei World Series zu gewinnen Ringe während einer fünfjährigen Spanne von 2010-2014.

Zu den aktuellen Vereinen, die Winters Expertise nutzen, gehören beide Mannschaften in dieser National League Championship Series, die Phillies und die Padres. Die anderen sind die Los Angeles Dodgers, die Cleveland Guardians und die Boston Red Sox.

Die „Schlafwissenschaft“, auf die sich Thomson bezog, riet den Phillies, dass es, basierend auf der Reiserichtung und dem Spieltiming, am klügsten sei, nach dem Spiel am Mittwoch an Ort und Stelle zu bleiben.

Aber da das Team 22 von 24 Tagen unterwegs war, sprachen die Veteranen, als die Spieler erfuhren, dass sie Mittwochnachmittag statt an diesem Abend spielten, und Bryce Harper wandte sich an Dave Dombrowski, den Präsidenten der Baseballoperationen des Clubs, und machte Lobbyarbeit früher nach Hause kommen.

„Das sagen Studien, und ich verstehe es“, sagte Dombrowski über die Schlafwissenschaft. “Aber ich denke, manchmal muss man in dieser Hinsicht einfach mit dem gehen, was man für das Beste mit seinem Ballverein hält.”

Er bemerkte, dass die Padres auch nach dem Spiel am Mittwoch unterwegs waren, so dass es so oder so keinen Vorteil geben würde.

„Unsere Jungs waren so lange weg, dass ich denke, dass der Drang, nach Hause zu kommen und dort zu sein, verständlich ist“, sagte Dombrowski, der anmerkte, dass er auch mit Spielervertreter Rhys Hoskins gesprochen habe.

Kyle Schwarber unterstrich die Heimkehr am Freitagabend, indem er einen Leadoff-Homerun am Ende des ersten Innings zerschmetterte. Sein zweiter Homer in drei Spielen beflügelte sowohl sein Team als auch die ausverkaufte Menge von 45.279 im Citizens Bank Park.

Es kam, nachdem das Team am Donnerstag gegen 4 Uhr morgens in Philadelphia gelandet war und Schwarber etwas Schlaf fand, zur Behandlung in den Park ging und dann ein schönes, erholsames Abendessen genoss.

„Wir sind schon eine Weile unterwegs“, sagte Schwarber. „Aber ich denke, wenn Sie uns sagen würden, dass wir in dieser Position sein würden, wären wir froh, so lange unterwegs zu sein.“

Beim Erstellen von Reiserouten, insbesondere im Oktober, geht es um weit mehr als bequeme Charterflüge und erstklassiges Essen. Vor allem, wenn so viele Dinge bis zur letzten Minute unbekannt bleiben und Spieler und Betreuer sich an veränderte Umstände anpassen müssen.

Die Phillies in diesem Herbst hatten ihren Anteil an Fluidität. Sie hatten geplant, nach einem Nachmittagsspiel der Division Series in Atlanta am 12. Oktober nach Hause zu fliegen. Aber während einer dreistündigen Regenverzögerung traf sich Dombrowski mit den Spielern und sie beschlossen, den Kurs umzukehren, an diesem Abend in Atlanta zu bleiben und am nächsten Tag zu fliegen stattdessen.

Der Unterschied zwischen dieser Nacht und letzter Woche in San Diego, sagte Outfielder Nick Castellanos, war die Geographie und die Länge des Fluges.

„Die Positionen, in denen wir uns während dieser sechs Stunden von San Diego befinden, sind viel eingeschränkter und eingeschränkter“, sagte Castellanos. „Normalerweise braucht der Körper nach sechs Stunden in der Höhe eine Anpassungsphase, um sich wieder zu entspannen. Ich habe das Gefühl, dass ich vom Leistungsstandpunkt aus gerne einsteige und einen Tag Zeit habe, um mich zumindest zu dehnen und zu akklimatisieren und diesen Überlandflug in einem regulären Charterflugzeug im Grunde abzuwaschen.“

In einem Telefoninterview während Spiel 3 sagte Winter, dass er unabhängig von seinem Expertenrat sicher versteht, dass ein Team in den letzten Wochen so häufig unterwegs war wie die Phillies, die nach Hause wollen. Und trotz der Wissenschaft, sagte er, kann das auch von Vorteil sein.

„Hier haben mir die Spieler im Laufe der Jahre beigebracht, nicht in ihrem eigenen Bett zu schlafen“, sagte Winter, der in Charlottesville, Virginia, lebt und einen Podcast namens „Sleep Unplugged“ moderiert. „Irgendein 5-Fuß-8-Schlafarzt kann eine Sache sagen, aber der Glaube eines Spielers spielt eine große Rolle. Für mich ist die Wissenschaft eine der Metriken, die eine Organisation verwenden kann, wie z.

„Es ist eine Information, die intelligente Manager und GMs mit vielen Daten verwalten können, und dann machen sie den Anruf.“

Ein erschwerender – aber willkommener – Faktor im Oktober ist, dass die Reisegruppe auch die Familien der Spieler umfasst. Die Phillies setzen zwei Charterflugzeuge ein, eines für das Team und eines für das Front-Office-Personal und die Familien.

Auf die Frage, was der schwierigste Teil des Packens gewesen sei, sagte Pitcher Kyle Gibson: „Das ist wahrscheinlich eine bessere Frage für die Ehefrauen und Mütter mit Kindern. Wir waren auf einer 18-tägigen Reise und ich hatte kaum mehr als einen Koffer dabei. Aber für die Mütter müssen sie Luftmatratzen einpacken, warme Kleidung, kalte Kleidung. Ich würde sagen, der Wetterwechsel ist wahrscheinlich das Größte. Für mich bin ich ziemlich einfach. Gib mir ein paar Jeans und ein paar Hemden, die ich auf dem Feld tragen kann, und mir geht es gut.“

Gibson sagte am Freitag in Philadelphia, es habe sich angefühlt, als hätte das Team sein Zuhause seit Ewigkeiten nicht mehr gesehen.

„Schuss, das Haus hat ein bisschen gerochen, als wäre es drei Wochen lang geschlossen gewesen“, sagte er. „Dort zu sein, ist auf jeden Fall ein einladender Anblick. Wir wissen, dass die Fans begeistert sein werden, wir wissen, dass wir wirklich guten Baseball gespielt haben, und sie erkennen das an. Und wir wissen, dass es eine aufregende Atmosphäre sein wird.“

Gemeinsame Zeitreisen können natürlich als Bindungsmittel wirken.

„Zwanzig Tage hintereinander unterwegs und nur für einen Moment nach Hause und gleich wieder auf der Straße“, sagte Hoskins. „Ja, wir sind 14 Stunden am Tag zusammen – 12, 14 Stunden am Tag, sieben Monate am Stück. Und dann verbindet man das und nimmt viele Familien mit, wenn wir unterwegs sind, wir müssen Zeit miteinander verbringen.

„Aber das ist auch gut so. Dort entsteht die Chemie, über die gesprochen wurde. Da baut man Vertrauen auf. Wenn du dem Typen neben dir auf dem Spielfeld oder hinter dir in einer Aufstellung vertrauen kannst, hält das die Tiefen etwas kürzer und die Höhen etwas länger an. Aber es gibt nichts Schöneres, als zu Hause zu spielen.“

Flugzeuge, Busse und Hotels haben die Phillies eindeutig nicht gebremst. Und wer weiß, die zusätzliche Runde der Wildcard-Playoffs könnte ausgedehnte Reisen zu einer Sache machen. Als Tampa Bay vor zwei Wochen in Cleveland eröffnete, hatten die Rays ihre Saison mit einer Neun-Spiele-Reise beendet, bevor sie die Guardians besuchten.

Als jemand Terry Francona fragte, ob er der Meinung sei, dass dies seinem Team einen Vorteil verschaffen würde, zögerte er nicht.

„Wenn sie keine Unterwäsche mehr haben, ja“, sagte Francona. „Niemand will ohne Unterwäsche sein.“

Die Phillies verstehen.

„Das und Socken“, sagte Schwarber.