Pepperdine Community dient lokalen Organisationen beim 34. jährlichen Step Forward Day | Nachrichtenredaktion

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Pepperdine Community dient lokalen Organisationen beim 34. jährlichen Step Forward Day |  Nachrichtenredaktion

Das Motto der Universität, „Umsonst empfingst du, umsonst gibst“, war am 10. September für Pepperdine’s 34 zu sehenth Step Forward Day, die beliebte Pepperdine-Tradition, die Studenten, Dozenten, Mitarbeiter und Alumni zu einem unterhaltsamen und erfüllenden Tag des Dienstes vereint. Organisiert vom Büro für Community Engagement and Service im Hub for Spiritual Life, schlossen sich dieses Jahr 640 Teilnehmer mit mehr als 20 lokalen gemeinnützigen und öffentlichen Organisationen in den Grafschaften Ventura und Los Angeles zusammen und inspirierten die Pepperdine-Gemeinschaft, ihre Nachbarn zu verstehen und von ihnen zu lernen und zu dienen an den Orten, die sie ihr Zuhause nennen.

„Unser Ziel ist es, den Mitgliedern der Pepperdine-Gemeinschaft unkomplizierte Wege zu bieten, einen Lebensstil des Dienens zu pflegen“, sagt Christin Shatzer Román (’03), Leiterin von Community Engagement and Service. „Obwohl dies eine eintägige Veranstaltung ist, ist es eine Einführung in Gemeinschaftsseiten, zu denen Einzelpersonen zurückkehren und in Zukunft wieder dienen können.“

Die Pläne für den Step Forward Day 2022 begannen am 12. September 2021, dem Tag nach der diesjährigen Veranstaltung. Olivia Robinson (’20), stellvertretende Direktorin von Community Engagement and Service, berichtet, dass das sofortige Zusammenstellen von Veranstaltungsdaten und das Aufzeichnen von Bereichen mit Verbesserungspotenzial später im Jahr zu fundierten Planungsentscheidungen beiträgt. Die Planungsarbeit des Teams war nicht umsonst – die freiwillige Beteiligung am 10. September war außergewöhnlich stark, mit einer Reihe verschiedener Gruppen, wie Pepperdine Athletics, Studentenclubs und Klassenkameraden der Seminare im ersten Jahr, die sich den Bemühungen anschlossen.

Auf dem Campus leitete Junior Maddie Beadle, eine Politikwissenschaftlerin im Hauptfach, das Food Oasis-Projekt, eine in Los Angeles ansässige Anwendung, die dazu beiträgt, Lebensmittelverschwendung zu beseitigen, indem Spender und Lebensmittelgeschäfte miteinander verbunden werden. Als Person mit einer körperlichen Behinderung wusste Beadle, dass ein Campus-basiertes Projekt für sie zugänglich sein würde. „Unser Projekt beinhaltete einen Computer, ein Telefon und eine Stimme, und ich wusste, dass ich das leiten konnte, und zwar so gut“, sagt sie. Zu den weiteren Freiwilligen auf dem Campus gehörte das Schwimm- und Tauchteam der Frauen, das sich freiwillig meldete, um junge Frauen mit Hygieneprodukten für die Days for Girls zu versorgen.

Charlie Markham, ein Senior mit Hauptfach Kommunikationswissenschaften, war Leiter des PATH Welcome Home-Projekts, das zu verschiedenen Standorten vor Ort reiste, um bei der Einrichtung von Wohnungen für Obdachlose in Südkalifornien zu helfen. Markham entschied sich für die Zusammenarbeit mit dieser Gruppe, weil ihre Ziele seine Bedenken aussprachen. „Ich liebe es, echte Lösungen für das Problem der Obdachlosigkeit in Los Angeles zu sehen, die Sicherheit und Unterstützung bieten, anstatt Menschen ohne Unterkunft einfach aus dem Blickfeld zu bringen“, sagt er.

Zum ersten Mal in diesem Jahr ging Pepperdine eine Partnerschaft mit den Frederick KC Price III Christian Schools ein, der K-12-Schule, die sich am Standort von Pepperdines ursprünglichem Campus in Los Angeles befindet, wo freiwillige Schüler den Lehrern der Schule dabei halfen, Klassenzimmer zu schaffen, die dem Lernen der Schüler förderlich und engagiert sind bei anderen Verschönerungsaktivitäten. Auch andere Partnerorganisationen genossen ihren ersten Step Forward Day, darunter 5Journeys, eine gemeinnützige regenerative und biologische Farm im Topanga Canyon, und Project 43, eine Organisation, die von einem engen Mentor des verstorbenen Musikers Nipsey Hussle gegründet und engagiert wurde und Dienstleistungen anbietet, die die Qualität verbessern des Lebens für die Bewohner des Crenshaw-Gebiets und der angrenzenden Gemeinden.

Schritt nach vorne Tag 2022Nate Barton (’16, MPP ’18) von 5Journeys, Alumnus, außerordentlicher Professor und Bewohner des Campus von Malibu, fühlte sich aufgrund seines Hintergrunds im Bereich Nachhaltigkeit schon vor seiner Ankunft mit der Arbeit der Farm verbunden. „Wir haben alles getan, vom Pflanzen von Bäumen über das Aufzeichnen lokaler Wildtiere bis hin zum Transportieren von Kompost, um das Land für die Landwirtschaft vorzubereiten“, sagt er. „Ich habe es genossen, von den Experten vor Ort zu lernen und sinnvolle Beiträge zu leisten.“

Project 43, eine mitten in der Pandemie gegründete gemeinnützige Organisation, hat Spielzeugfahrten, Networking-Events, kostenlose kulturelle Ausflüge, kostenlose COVID-19-Tests und einen Bauernstand gesponsert, um Zugang zu gesunden Lebensmitteln zu ermöglichen. Robinson merkt an, dass es auch Kurse für Gemeindemitglieder anbietet, um ein gesünderes Leben zu führen, wie z. B. das Pflanzen und Pflegen eines Gartens, und um weitere Karrieren zu fördern, wie z. B. das Codieren und Verwenden von Audiogeräten. Sie erzählt, dass die Freiwilligen des Step Forward Day der Organisation geholfen haben, eine geordnete Bibliothek aufzubauen, die 2.000 Bücher zu organisieren, die ihr kürzlich gespendet wurden, und dass die Studenten und Mitarbeiter von Project 43 eine herzliche Verwandtschaft entwickelt haben. „Sie erlebten beziehungsbildende Momente; es war nicht nur ein Transaktionstag“, sagt sie.

Robinson betonte, dass der Serviceansatz ihres Teams stark darauf ausgerichtet sei, anderen zu dienen, was bedeutet, ihnen zuzuhören und von ihnen zu lernen. „Wir versuchen sehr bewusst, ein Verständnis von Service als Beziehung und Transformation aufzubauen und zu lernen, dass wir nicht alle Antworten haben“, sagt sie. „Wir gehen mit Fragen voran, weil wir wissen, dass wir zu einer Lösung beitragen können. aber wir sind keine Lösung.“ Sie ermutigt Studenten, mit offenem und neugierigem Geist zu kommen und bereit zu lernen. „Wir wissen, dass Studenten, die von dieser Universität kommen, Entscheidungsträger sein werden, und wir möchten, dass sie sehen, welchen Service sie haben kann in seiner besten Form sein und lernen, dies in anderen Lebensbereichen anzuwenden.“