Redner sprechen von der Notwendigkeit, ARPA-Gelder für Unterhaltung und Tourismus auf der Sitzung des Stadtrats von Allentown zu lenken | Lehigh Valley Regionalnachrichten

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Redner sprechen von der Notwendigkeit, ARPA-Gelder für Unterhaltung und Tourismus auf der Sitzung des Stadtrats von Allentown zu lenken |  Lehigh Valley Regionalnachrichten

ALLENTOWN, Pa. – Der Stadtrat von Allentown hielt am Mittwochabend eine weitere in einer Reihe von Sondersitzungen ab, um die Bedürfnisse der Gemeinde zu verstehen.

Das Treffen war Teil des Prozesses für den Rat, um festzulegen, wie die 57.132.604 US-Dollar ausgegeben werden sollen, die die Stadt aus dem American Rescue Plan Act erhalten hat.

Der Zweck der Sonderversammlungen besteht darin, Zeugnis über Bedürfnisse abzulegen, nicht die Themen zu diskutieren oder Entscheidungen zu treffen.

Der Rat hörte am Mittwochabend Aussagen von Rednern zum Thema Tourismus und Unterhaltung. Alex Michaels, Präsident und CEO von Discover Lehigh Valley, sagte, der Tourismus schaffe einen besseren Ort für die Bewohner.

„Die Einheimischen investieren in das, was der Tourismus in Gastfreundschaft, Industrie und Unterhaltung zu bieten hat“, sagte Michaels.

Vor den Jahren der Pandemie, sagte Michaels, besuchten 2018 fast 16,5 Millionen Menschen das Lehigh Valley, was in diesem Jahr wirtschaftliche Auswirkungen auf die Region in Höhe von 2,2 Milliarden US-Dollar hatte.

Michaels sagte, der Rat sollte die zyklische Natur des Zielmanagements berücksichtigen.

„Wenn Sie einen Ort bauen, den die Menschen besuchen möchten, und wenn Sie einen Ort bauen, an dem die Menschen leben möchten, bauen Sie einen Ort, den die Menschen besuchen und arbeiten möchten“, sagte Michaels. „Wenn Sie einen Ort bauen, an dem Menschen arbeiten möchten, bauen Sie einen Ort, an dem Geschäfte stattfinden müssen, und wenn Sie einen Ort bauen, an dem Unternehmen tätig sein müssen, bauen Sie einen Ort, an dem Menschen zu Besuch sein müssen.“

Don Cunningham, Präsident und CEO der Lehigh Valley Economic Development Corp., sagte, die Unterhaltungskultur sei von zentraler Bedeutung für die Schaffung guter Arbeitsplätze und Möglichkeiten für Menschen, und Marketing sei ein wesentlicher Bestandteil.

„In Allentown, Bethlehem, Easton und überall im Lehigh Valley werden wir außerhalb unserer Grenzen oft falsch dargestellt und oft missverstanden“, sagte Cunningham. „Wir haben als Region nicht die Marketing-Dollars, die andere Regionen haben, um ihre Geschichten zu erzählen.“

Cunningham erinnerte den Rat daran, dass die Pandemie sehr negative Auswirkungen auf Restaurants, das Nachtleben und den Einzelhandel in der Innenstadt hatte.

„Wir haben zwei Jahre damit verbracht, Menschen aus unseren Unterhaltungs- und Restauranteinrichtungen zu vertreiben, und das war eine Belastung“, sagte Cunningham. „Ich denke, die Bundesregierung hat gut reagiert, und jetzt befinden Sie sich in der herausfordernden Position, einige dieser Gelder zu verwalten, um herauszufinden, wie Sie am besten zum Wiederaufbau der Gemeinschaft beitragen können. Stellen Sie sicher, dass wir nicht an Boden verlieren, was jahrzehntelang daran gearbeitet hat, die Unterhaltungs- und Kulturkunst und die regionalen Vermögenswerte der Innenstadt aufzubauen.“

Tyrone Russell, CEO von Faces International, bat um die Berücksichtigung von Unterhaltungsmöglichkeiten für Farbige.

„Leute wie ich, schwarz, braun und gebildet, wurden bei der Gestaltung des Lehigh Valley und insbesondere von Allentown außen vor gelassen“, sagte Russell. „Als Unternehmer haben mein Team und ich uns an die Arbeit gemacht, und wir wollten eine Umgebung schaffen, die Leute wie uns aus dem Rand holt und ihnen zeigt, dass wir zusammenkommen und das schaffen können, wohin wir in Philly, DC und reisen nach New York City.“

„Dies ist ein größeres Problem, als viele von Ihnen glauben möchten, weil die Leute es einfach auf Ereignisse reduzieren wollen“, fügte Russell hinzu. „Aber hier geht es nicht nur darum, eine gute Zeit zu haben. Hier geht es um Gemeinschaftsbildung. Hier geht es darum, Talente für größere Unternehmen zu halten. Es geht darum, externe Exzellenz anzuziehen, die das Valley meiden, weil sie glauben, dass es hier nichts für uns gibt.“