Region mit steigendem Angebot an Beruhigungsmitteln für Tiere in der illegalen Drogenversorgung

Startseite » Region mit steigendem Angebot an Beruhigungsmitteln für Tiere in der illegalen Drogenversorgung
Region mit steigendem Angebot an Beruhigungsmitteln für Tiere in der illegalen Drogenversorgung

GREENFIELD – Von den Proben von Arzneimittelrückständen, die Tapestry Health zum Testen an die Brandeis University geschickt hat, kommt etwa die Hälfte positiv auf das tierische Beruhigungsmittel Xylazin zurück, eine Entwicklung, die sich auf die Reaktion auf Überdosierungen auswirkt.

„Wenn man jetzt auf eine Überdosis reagiert, wird nicht unbedingt davon ausgegangen, dass es sich um ein Opiat handelt, daher wirkt Narcan möglicherweise nicht immer“, erklärte Amy Davis, stellvertretende Direktorin der ländlichen Schadensminderungsoperationen bei Tapestry Health, die Gesundheitsversorgung und Unterstützungsdienste anbietet in den vier Grafschaften des westlichen Massachusetts. „Wir sollten Narcan trotzdem geben, aber wir müssen uns auf das Atmen konzentrieren.“

Xylazin – ein Beruhigungsmittel, das in der Veterinärmedizin verwendet wird – ist nicht unbedingt ein neues Verfälschungsmittel, sagte Davis und wies auf Berichte über seine Verwendung in Puerto Rico und Philadelphia hin. In den letzten Monaten hat die Region jedoch „wirklich einen Aufwärtstrend“ in ihrer Präsenz bei der Drogenversorgung erlebt.

Die Herausforderung bei Xylazin, sagte Davis, besteht darin, dass es zwar ähnliche beruhigende Wirkungen wie Opioide hat, aber kein Opioid ist.

„Das macht es schwierig, eine Überdosis rückgängig zu machen“, sagte Davis. „Die Leute suchen viel Zeit nach diesem schnellen Aufwachen, und das ist nicht unbedingt das, was passieren wird.“

Laut Massachusetts Drug Supply Data Stream (MADDS), der staatlich finanzierten Zusammenarbeit zwischen Forschern der Brandeis University und dem Massachusetts Department of Public Health, kann Xylazin zu Reaktionslosigkeit oder vermindertem Bewusstsein, niedrigem Blutzucker, niedrigem Blutdruck, verlangsamter Herzfrequenz und reduzierter Atmung führen und verschiedene städtische Polizeidienststellen.

Vor diesem Hintergrund betonen Davis und andere Befürworter der Schadensminderung, wie wichtig es ist, nach der Verabreichung des Medikaments Narcan, das auch als Naloxon bekannt ist, Atemspenden zu verabreichen. Sie raten auch, 911 anzurufen.

„Wir haben in der Gemeinde mehr Wundversorgung betrieben und dafür gesorgt, dass die Menschen frische Spritzen für die Injektion … und Zubehör für die Wundversorgung haben“, sagte Davis und erklärte, dass Xylazin die Menschen auch einem höheren Risiko für Abszesse und andere Hautwunden aussetzt.

Laut MADDS waren 28 % der Proben, die zwischen Januar und 15. Juni in Massachusetts als Fentanyl und Heroin verkauft wurden, positiv auf Xylazin. Das steht im Vergleich zu 31 % der Proben im Jahr 2021 und 13 % im Jahr 2020.

Die MADDS-Studie hat auch festgestellt, dass Xylazin zwischen Januar und 15. Juni häufiger in Drogen enthalten war, die in Teilen des westlichen Massachusetts als Heroin oder Fentanyl verkauft wurden als im östlichen Teil des Bundesstaates.

Laut der im Juli veröffentlichten Studie wurden Proben für Tests von Schadensminderungsprogrammen wie Tapestry Health und Polizeidienststellen bereitgestellt. Davis sagte, Tapestry versende „Drogenmüll“ oder alles mit sichtbaren Rückständen, wie Beutel, Kocher oder Watte für Injektionen.

„Ich weiß nicht wirklich, warum es auftaucht“, sagte Davis, obwohl sie spekulierten, „dass dies die nächste Welle“ von Ehebrechern ist, die verwendet werden, um Heroin, Fentanyl oder andere Drogen zu „schneiden“. „Es ist nicht nur im Dope-Vorrat – wir finden es in Kokain.“

Die Polizeichefin von Northampton, Jody Kasper, schrieb in einer E-Mail, dass die Abteilung und ihre Beamten sich der Präsenz von Xylazin in der Region bewusst sind. „Wir halten uns über aktuelle Trends bei illegalen Substanzen auf dem Laufenden, damit wir im Falle einer Exposition am besten auf Medikamente reagieren können und zu unserer eigenen Sicherheit“, schrieb Kasper.

Und während Überdosierungen ebenfalls zunehmen – in Greenfield haben sich Opioid-bedingte Überdosierungen laut dem Gesundheitsministerium zwischen 2020 und 2021 verdoppelt – Davis stellte fest, dass die Studie dies nicht unbedingt mit Xylazin in Verbindung bringt.

Der amtierende Polizeichef von Greenfield, William Gordon, sagte, obwohl seine Beamten in Greenfield keine Beweise dafür gefunden hätten, seien sie mit der Substanz vertraut und darin geschult, auf vermutete Überdosierungen zu reagieren, bei denen Xylazin vorhanden sein könnte.

In Krankenhäusern sagte Dr. William Soares III, der bei Baystate Health auf Notfallmedizin spezialisiert ist, dass in den Notaufnahmen des Baystate Franklin Medical Center in Greenfield und des Baystate Medical Center in Springfield mehr „atypische Präsentationen“ von Patienten mit Verdacht auf Überdosierung zu sehen seien.

„Sie werden für längere Zeit sediert oder wenn sie Narcan haben, wachen sie nicht vollständig auf“, erklärte er.

Soares sagte, dass die Krankenhäuser nicht in der Lage sind, auf Xylazin zu testen, da es nicht Teil der Standard-Urin- oder Drogentests ist.

„Das gilt auf Patientenebene. … Xylazin ist ein weißes Pulver“, sagte er. „Es gibt für jemanden, der Drogen nimmt, keine Möglichkeit, durch einen Blick darauf zu erkennen, dass es möglicherweise mit Xylazin gekürzt werden könnte.“

Wie andere betonte Soares die Bedeutung der Verabreichung von Narcan bei Verdacht auf Opioid-Überdosierung. Er sagte, das Medikament könne ohne Rezept in jeder Apotheke gekauft werden.

„Obwohl Naloxon das Xylazin nicht umkehrt, wird es (die Wirkungen von) Fentanyl oder Opioiden umkehren“, sagte er. „Das ist vielleicht das, was ausreicht, um die Atmung wiederherzustellen und sie am Leben zu erhalten, und das ist jetzt noch wichtiger.“

Reporterin Mary Byrne ist unter [email protected] oder 413-930-4429 erreichbar. Twitter: @MaryEByrne.