Seitenlinie: Es ist offiziell, World Wrestling Entertainment muss WrestleMania zurückschrauben

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Brock Lesnar wird an diesem Wochenende beim Main Event von WWEs WrestleMania 38 im AT&T Stadium in Arlington, Texas, auftreten. Foto der Don Feria/Associated Press-Datei

Nun, Pro-Wrestling-Fans, es ist wieder soweit.

Es ist WrestleMania-Wochenende, das jährliche Spektakel von World Wrestling Entertainment, das für uns das ist, was der Super Bowl für die Fans der National Football League ist. Es trägt eine Vielzahl von Spitznamen, die „Show of Shows“, das „Schaufenster der Unsterblichen“. Wählen Sie eine aus, Sie werden Recht haben.

Und wie es inzwischen scheinbar zur Tradition geworden ist, ist es Zeit für meine jährliche Kolumne, sich darüber zu beschweren, dass sie zu groß für ihre eigenen Britches geworden ist.

In früheren Jahren und früheren Kolumnen habe ich mich gefragt, ob ich derjenige bin, der das Problem hatte. Ich werde im September 37. Vielleicht bin ich auf der Überholspur, um die „Runter von meinem Rasen“-Mentalität zu erreichen, die im Film „Gran Torino“ populär wurde.

Aber dieses Jahr bin ich mir dessen mehr als jedes andere Jahr sicher. Es ist an der Zeit, WrestleMania zu verkleinern. Gehen Sie für eine Sekunde mit mir.

Blicken Sie für einen Moment auf Ihre liebsten WrestleMania-Momente zurück. Vielleicht war es WrestleMania III, als Hulk Hogan Andre the Giant einen Bodyslam verpasste und den Pontiac Silverdome in Detroit zum Explodieren brachte. Vielleicht war es WrestleMania X, als Bret „The Hitman“ Hart im Eröffnungsmatch gegen seinen Bruder Owen antrat, eine Klinik für die Ewigkeit veranstaltete, nur damit Bret weitermachte und später am Abend den WWE-Titel über Yokozuna gewann . Vielleicht ist Ihr Favorit, wie meiner, WrestleMania XVII im Astrodome in Houston, als die Hardy Boyz, Edge & Christian und die Dudley Boyz das größte Match zwischen Tischen, Leitern und Stühlen aller Zeiten hatten. Es sah auch die einzige Fersendrehung einer der beliebtesten Figuren der Wrestling-Geschichte, „Stone Cold“ Steve Austin. Vergessen wir natürlich nicht WrestleMania XXV, als Shawn Michaels und der Undertaker das wohl größte Match in der Geschichte des Events zusammenstellten.

Denken Sie einen Moment über all diese Ereignisse nach. Ist Ihnen aufgefallen, dass KEINER davon in den letzten fünf Jahren passiert ist? Oder sogar 10?

Übrigens sage ich nicht, dass WrestleMania 38 schrecklich sein wird. Brock Lesnar vs. Roman Reigns ist ohne Frage ein würdiges WrestleMania Main Event. Ich hoffe nur, dass die Fans noch wach sind, wenn das Spiel stattfindet.

Was ich Ihnen zu sagen versuche, ist, dass WWE und Vince McMahon, der Vorsitzende und Chief Executive Officer des Unternehmens, einst eine perfekte Formel hatten, um WrestleMania zum Laufen zu bringen. Veranstalten Sie eine eintägige Veranstaltung in einem geschlossenen Stadion oder einer geschlossenen Arena. Stellen Sie eine 3-4-stündige Show zusammen und sprengen Sie die Decke vom Platz. Und fast ausnahmslos funktionierte es fast jedes Jahr.

Aber beginnend mit WrestleMania 36 – dem Pandemie-Cut-Event, das im WWE Performance Center in Orlando stattfand – sah McMahon eine Gelegenheit, bei der seine Augen größer wurden, in der Hoffnung, seine Brieftasche dicker zu machen.

Seit 2020 ist WrestleMania zu einer Zwei-Nächte-Veranstaltung geworden. Allein diese Tatsache macht es einer Familie – die wahrscheinlich Pläne für ein normales Wochenende hat – schwer, zwei Tage lang etwa acht Stunden (oder mehr) Pro-Wrestling vor dem Fernseher zu verbringen. Wenn Sie tatsächlich dorthin pilgern, wo WrestleMania stattfindet – ich hatte das Vergnügen, dies 2011 für WrestleMania 27 im Georgia Dome in Atlanta zu tun – müssen Sie jetzt Tickets für nicht eine, sondern zwei Wrestling-Nächte kaufen. Sie müssen dann acht (oder mehr) Stunden lang mitten im Chaos eines Wrestling-Events sein. Vertrauen Sie mir, eine WrestleMania-Nacht ist für einen Fan ermüdend. Zwei Nächte hintereinander wären anstrengend.

McMahon ist dieses Jahr wirklich aus dem Ruder gelaufen. WrestleMania 38 findet im AT&T Stadium in Arlington, Texas, der Heimat der Dallas Cowboys, statt. Das Gebäude kann mehr als 105.000 Fans fassen, was bedeutet, dass McMahon im Laufe des Wochenendes auf mindestens 210.000 Fans hofft. Ich lasse Sie rechnen, wie viel Geld das für die WWE einbringt.

Es ist einfach zu viel, selbst für den leidenschaftlichsten WWE-Fan. Es gibt eine einfache Formel, die funktioniert, die Fans für das WrestleMania-Wochenende schätzen und auf die sie sich freuen werden.

Freitag: Die jährliche WWE Hall of Fame-Zeremonie. Es ist jedes Jahr einer meiner persönlichen Favoriten. Die Einführung am Freitagabend, angeführt von Mark Calaway – bekannt bei mehreren Generationen von WWE-Fans für seinen Charakter The Undertaker – war ein absoluter Hit.

Sonntag: NXT – das Feeder-Programm der WWE für junge Stars – kann heute Abend ihre jährliche WrestleMania-Wochenendshow zeigen.

Sonntag: WrestleMania. Eine 4-stündige Show mit den besten Matches, die das Unternehmen zusammenstellen kann. Am liebsten in einem geschlossenen Stadion, aber ich bin bereit, flexibel zu sein.

Ich könnte über andere Bedarfsbereiche schimpfen, wie zum Beispiel Titelvereinheitlichungen, den Aufbau junger Stars, anstatt sich ständig auf Stars von gestern zu stützen. Ich könnte stundenlang weitermachen. Ich habe einfach nicht genug Platz in dieser Spalte.

Aber das ist ein Anfang. Es ist nicht das Geld, auf das McMahon hofft, aber es ist eine starke Formel, die die Fans glücklich macht, zurückkommt und Jahr für Jahr mehr will.

Das alte Sprichwort sagt: „Was nicht kaputt ist, repariere es nicht.“ WrestleMania war nicht kaputt. Es war perfekt. McMahon und sein Führungsteam bei WWE brachen es, als ihre Augen für das Event zu groß wurden.

Ab dem kommenden Jahr ist es für McMahon und die WWE an der Zeit, das Problem zu beheben.

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