Snyder schützt lokale Geschichte, familiäre Verbindungen | Nachrichten, Sport, Jobs

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Snyder schützt lokale Geschichte, familiäre Verbindungen |  Nachrichten, Sport, Jobs

Der Präsident der Blair County Genealogical Society, Jim Snyder Jr., sieht Listen mit Mikrofilmen aus verschiedenen regionalen Zeitungen durch. Spiegelfoto von Patrick Waksmunski

Jim Snyder Jr. hat eine Leidenschaft für die lokale Geschichte und teilt sie mit anderen durch öffentliche Programme, soziale Medien und persönliche Interaktionen.

Snyder dient seine zweite Amtszeit als Präsident der Blair County Genealogical Society mit Hauptsitz in Hollidaysburg. Snyder ist seit 1985 Mitglied und hat am exponentiellen Wachstum der Gesellschaft in Bezug auf Raum und Sammlungen teilgenommen.

Während eines kürzlichen Vortrags über verlorene Friedhöfe bot er den über 40 Teilnehmern an, sich freiwillig zu melden oder Mitglied zu werden. In den vergangenen Jahren leistete der 71-jährige Snyder routinemäßig 1.500 Stunden oder mehr pro Jahr Freiwilligenarbeit für die Gesellschaft, aber seine eigenen Gesundheitsprobleme haben ihn dazu veranlasst, weniger zu tun – obwohl seine Neugier und Wahrheitssuche geblieben sind.

„Jim Snyders Leidenschaft gilt, abgesehen von seiner Familie, der Lokalgeschichte“, sagte Elaine Conrad, die Redakteurin des Gesellschafts-Newsletters. „Sein Wissen über Blair County ist viel besser als eine Google-Suche. Und seine jahrelange Friedhofsforschung macht ihn zu dem Mann, der weiß, wo alle Leichen begraben sind.“

Snyder teilt seine Talente durch Vorträge bei der genealogischen Gesellschaft und mit anderen Gruppen wie Historic Hollidaysburg Inc.

Der Präsident der Blair County Genealogical Society, Jim Snyder Jr., sieht sich Kisten mit Mikrofilmen an. Spiegelfoto von Patrick Waksmunski

Joshua Judah, Präsident von Historic Hollidaysburg Inc., sagte, dass die beiden Organisationen oft bei Veranstaltungen zusammenarbeiten. Judah leistete zum Beispiel technische Unterstützung für Snyders jüngstes Programm zu Friedhöfen, und die Gruppen veranstalteten am 3. April eine Geschichtsrundtischveranstaltung.

Judah sagte, Snyders fundiertes Wissen sei in diesem Bereich unübertroffen.

„Ich habe viel von Jim gelernt. Ich kann Ihnen eine fünfminütige Zusammenfassung geben, aber Jim kann eine 30-minütige geben.“ sagte Juda. „Es ist erstaunlich, wie viele Stunden er für die genealogische Gesellschaft und andere lokale Gruppen beisteuert.“

Er ist weiterhin bestrebt, Antworten auf Fragen zu finden, ob diese Fragen aus der Erforschung seines eigenen Stammbaums stammen – er hat mehr als 28.000 Namen auf beiden Seiten seines Stammbaums identifiziert – oder aus denen, die von einem Besucher der Gesellschaft oder aus sozialen Medien gestellt wurden .

Seine Posts, etwa über den Gründer eines Kalksteinbruchs, regen zu Kommentaren und manchmal auch zu Spenden an. Obwohl das BCGS kein Museum ist, hilft Snyder Menschen mit Artefakten, sich mit geeigneten Organisationen wie Historic Hollidaysburg in Verbindung zu setzen, die ein Foto des Steinbruchbesitzers für ihre Ausstellung erhalten haben.

Snyder erinnert sich, wie er einem BCGS-Besucher – vor der Pandemie waren es durchschnittlich 4.000 pro Jahr – geholfen hatte, das handschriftliche Testament eines Verwandten aus den 1850er Jahren zu finden. Seine Handschrift zu sehen, habe die Frau zu Tränen gerührt, sagte Snyder.

Kürzlich hat ein Hausbesitzer bei einer Renovierung ein Paket mit Fotonegativen gefunden. Der Finder brachte sie zum BCGS, und Snyder benutzte einen Scanner, um die Bilder zu betrachten. Er postete sie in den sozialen Medien und konnte sie als zur Familie Harry Harr gehörend identifizieren.

Harry Harr diente im Zweiten Weltkrieg und war Träger einer Medal of Honor. Die Fotos von ihm in Uniform mit seinen Brüdern waren noch nie zuvor gesehen worden, wurden aber durch Snyders Bemühungen gerettet.

Ein Selbst beschrieben, „Geschichtshorter“, Snyder hat 83.000 Objekte gescannt und in Ordnern auf seinem Computer gespeichert, die alle in Tabellenkalkulationen und Ordnern für eine einfache Recherche organisiert sind. „Gesegnet mit einem nahezu fotografischen Gedächtnis“ Snyder sagte, er könne sich vorstellen, wo sich ein bestimmtes Artefakt oder Buch in den vielen Regalen der Gesellschaft befindet.

„Er hat wirklich ein erstaunliches Gedächtnis“ sagte Juda. „Er hat ein unglaubliches Wissen über Daten, Fakten und Gebäude. Ich kann ihm eine Frage stellen und er kann die Urkundeninformationen herunterrattern, die den ganzen Weg zurückgehen. Es ist wirklich beeindruckend. Aber er ist ziemlich bescheiden.“

Snyders Erinnerung ermöglichte es ihm, während seiner 28-jährigen Amtszeit Materialien für die Eisenbahn zu verfolgen und zu lokalisieren. Er kann sich noch an die zugehörigen neunstelligen Nummern erinnern, die Bolzen und Schrauben zugeordnet sind.

„Ich habe den Job als Vorgesetzter bekommen, weil sie meine Handschrift lesen konnten.“ sagte der Eisenbahner der vierten Generation. „Früher hieß es, wenn ich nicht wüsste, wo etwas ist, dann hätten wir es nicht.“

Snyder, ein Krebsüberlebender, der an chronischem Müdigkeitssyndrom leidet, schläft tagsüber in dreistündigen Intervallen und forscht normalerweise abends und die ganze Nacht.

„Ich kann nicht mehr körperlich arbeiten, aber mein Kopf funktioniert immer noch ziemlich gut. Ich kann nicht genug Geschichte bekommen. Wenn ich eine Frage habe, muss ich die Antwort finden. Ich mag es zu reden. Ich verbreite gerne, was ich weiß“, er sagte.

Snyder baut in seiner Dokumentation von auf dem Wissen auf, das andere vor Jahrzehnten begonnen haben „verlorene Friedhöfe“, wo Kirchenbücher verloren gegangen sind, Steine ​​entfernt oder durch Vandalen beschädigt oder von neuen Besitzern bewegt wurden. Blair County hat 250 Friedhöfe und er hat etwa 80 Prozent der Grabsteine ​​dokumentiert.

Wenn keine Grabsteine ​​mehr vorhanden sind, auf einem Acker, Privatland oder anderswo, benutzt Snyder eine Wünschelrute, um die Lüge und das Geschlecht der Vergessenen zu bestimmen. Er erstellt eine computerisierte Tabelle und vertieft sich in Friedhofs- und Bestattungsunterlagen, Zeitungsnachrufe, Kirchenbücher und bestehende Grabarchive, um festzustellen, wer die Unbekannten sein könnten. Namen und Daten werden nicht hinzugefügt, bis er bestätigende Beweise findet.

Vor Jahren begruben viele Familien ihre Lieben auf Privatgrundstücken, und als die Besitztümer den Besitzer wechselten, wurden die Gräber „hat verloren.“

Während immer mehr Menschen nach dem Erbe ihrer Familie forschen, versucht Snyder, die Punkte neu zu verbinden.

„Jemand sucht nach diesen Leuten“ er sagte. Er schätzt, dass auf älteren Friedhöfen 10 % der Menschen – viele von ihnen arm, Säuglinge und/oder Frauen – ohne Steine ​​begraben wurden.

„Tod im Säuglingsalter war häufiger“ sagte Snyder. „Wenn es sechs oder acht Kinder gab und eines sehr jung starb, wurde das Kind wahrscheinlich ohne Stein begraben. Wenn ein Mann stirbt, bekommt er vielleicht einen Stein, aber später bekommen seine Frau oder seine Kinder vielleicht nichts.“ Hallo erklärt. „Jemand auf der Straße sucht vielleicht nach diesen Leuten. Ich weiß, wo ich suchen muss, ich habe die Werkzeuge und das Know-how, um es zu tun. Es ist interessant. Wenn es eine Frage gibt, muss ich sie beantworten.“

Snyders neuestes Projekt trennt Fakten von Fiktionen in Bezug auf Grundstücke, die dem Hollidaysburg-Gründer Adam Holliday gehörten, und welche Grundstücke einem britischen königlichen Armeeoffizier gehörten, der einst 1.700 Morgen rund um Hollidaysburg besaß. Der verstorbene Lokalhistoriker Floyd Hoenstine hat vor Jahrzehnten Fragen zu Holiday aufgeworfen, und Snyder versucht, sie durch seine eigene Forschung weiterzuentwickeln.

„Das ist es, was mich antreibt. Ich liebe Geschichte und rede mit jedem, der zuhören möchte.“ er sagte.

Die Snyder-Datei

Name: Jim Snyder jr.

Alter: 71

Wohnort: Holidaysburg

Familie: Ehefrau, Vickie Snyder; Kinder, Mellissa aus Hollidaysburg, Jessica aus Geeseytown und Jason aus Altoona; und 6 Enkel

Ausbildung: 1969 Absolvent der Hollidaysburg Area Senior High School

Anstellung: Materialleiter im Ruhestand bei Norfolk Southern

Zivildienst: 37-jähriges Mitglied der Blair County Genealogical Society; ehemaliger freiwilliger Feuerwehrmann bei der Geeseytown Fire Company


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