Sterne beobachten: Lokale Astronomen planen Meteoritenschauer | Nachrichten, Sport, Jobs

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Sterne beobachten: Lokale Astronomen planen Meteoritenschauer |  Nachrichten, Sport, Jobs

Spiegelfoto von Holly Claycomb Tom Kasner spricht mit Besuchern über sein selbstgebautes Teleskop, das fast 100 Pfund wiegt, aber zum leichteren Transport in zwei Teile geteilt werden kann. Das Instrument – ​​ein Dobson-Reflektor – besteht aus einem Fahrradrad, Bettgittern, Linsen, Spiegeln und anderen Fundstücken.

Sterngucker brauchen kein Teleskop, um den Meteoritenschauer der Perseiden oder die Vielfalt der Konstellationen am Nachthimmel zu sehen, sagten Astronomie-Fans, aber Himmelsbeobachter brauchen eine klare, etwas mondlose Nacht, um die beste Sicht zu haben.

Die Erde befindet sich jetzt inmitten eines Meteoritenstroms sowohl für die Perseiden als auch für die weniger bekannten Delta-Aquariiden, und es ist eine großartige Zeit, um die Show im Freien zu sehen.

James „Jim“ Krug, Direktor des Neil Armstrong Planetariums an der Altoona Area High School, sagte, dass jeder daran interessiert sei, die Sterne zu betrachten oder nach ihnen Ausschau zu halten „fallende Sterne“ kann viele dunkle Bereiche in der Nähe finden.

„In dieser Gegend ist viel los … man muss sich nicht weit von Altoona entfernen, um den dunklen Himmel zu erleben, was schön ist, da haben wir Glück.“ sagte Krug. „Das Wetter ist nicht immer perfekt, aber wenn wir einen klaren Himmel haben, ist es großartig zum Beobachten.“

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Die Verwendung eines Teleskops, insbesondere eines Hochleistungsteleskops, eignet sich hervorragend für eine Nahaufnahme der Mondoberfläche und um eine kleine Gruppe von Sternen zu sehen, aber die beste Art, einen Meteoritenschauer zu sehen, ist, einfach nach oben zu schauen.

„Eigentlich braucht man kein eigenes Teleskop“ sagte Tom Kasner, Präsident des Starlight Astronomy Club und Betreiber des Mountain Lion Observatory in Fort Roberdeau. „Es bedeckt nur einen Teil des Himmels, der ungefähr so ​​groß ist wie der Mond, sodass Sie eine bessere Chance haben, einen Meteor mit bloßem Auge zu erwischen.“

Den Nachthimmel nach Meteoren zu durchsuchen, ist am besten außerhalb der Lichter der Stadt, in einer klaren Nacht, wenn der Mond noch lange nicht voll ist, und zwischen 23 Uhr und Sonnenaufgang. Die Delta-Aquariiden erreichen ihren Höhepunkt Ende Juli, während die Perseiden ihren Höhepunkt vom 11. bis 13. August erreichen. Beide Schauer dauern laut NASA den größten Teil des Augusts an.

In diesem Jahr wird das Mondlicht jedoch den Höhepunkt der Perseiden stören, was bedeutet, dass die beste Zeit, um Meteore zu sehen, diese Woche sein wird, wenn sich die Meteore der Perseiden mit dem Höhepunkt der schwächeren Delta-Aquariiden vermischen, oder Anfang August. In einem guten Jahr, mit einer dunklen Nacht und auf dem Gipfel der Perseiden, konnten Sterngucker etwa 100 sichtbare sehen „Sternschnuppen“ eine Stunde.

Wenn Stehen nicht die einzige Option ist, kann es vorteilhaft sein, einen guten Platz zu finden, um eine Decke herunterzuwerfen, es sich bequem zu machen und nach Norden zu schauen, um die Show zu beobachten.

Der Hauptfaktor für das Sehen von Meteoren ist, abgesehen von einem klaren, dunklen Himmel, viel Geduld. Laut solarsystem.nasa.gov dauert es etwa 30 Minuten, bis sich Ihre Augen an die Dunkelheit gewöhnt haben, sodass die Sterne besser sichtbar sind.

„Seien Sie geduldig – die Show dauert bis zum Morgengrauen, Sie haben also genügend Zeit, einen Blick darauf zu erhaschen.“ die Website heißt es. Sterngucker könnten nur einen kurzen Blick auf einen Meteor werfen, wenn diese winzigen Felsbrocken – von der Größe von Sandkörnern, einige so groß wie Erbsen oder Murmeln – mit etwa 133.200 Meilen pro Stunde relativ zum Planeten über den Himmel streifen.

Wenn der Blick in den Nachthimmel in den frühen Morgenstunden entmutigend erscheint, gibt es andere Möglichkeiten.

Für diejenigen, die nach einer kleinen Richtung suchen, ermöglichen lokale Astronomieclubs allen, von erfahrenen Astronomen bis hin zu Amateur-Skywatchern, zusammenzukommen, sich zu engagieren und ihre Leidenschaft für den Himmel zu teilen.

Starlight Astronomy Club

In seiner Rolle beim Starlight Astronomy Club und dem Mountain Lion Observatory hilft Kasner bei der Koordinierung von Bildungstreffen und Skywatching-Veranstaltungen für die Gemeinde.

Starlight-Mitglieder treffen sich jeden dritten Donnerstag im Monat im Mountain Lion Observatory, mit einer öffentlichen Himmelsbeobachtung am folgenden Abend im Canoe Creek State Park in der Nähe von Hollidaysburg.

Jeder macht mit, sagte Kasner, und die Öffentlichkeit kann die leistungsstarken Teleskope der Starlight-Mitglieder ausprobieren oder ihre eigene Ausrüstung verwenden.

Für alle, die ein Teleskop haben, aber nicht wissen, wie man es benutzt, können Clubmitglieder helfen.

„Wenn Sie ein Teleskop in Ihrem Schrank haben und nicht wissen, wie man es benutzt, bringen Sie es zu einem unserer Skywatchers in Canoe Creek, und dort wird Ihnen jemand helfen.“ sagte Kasner.

Das tat James Jones von DuBois am Freitagabend, als sich die Gruppe auf dem Parkplatz am Canoe Creek versammelte.

Jones kaufte ein Teleskop, um ihm im Ruhestand etwas anderes als Golf zu tun, sagte er. Leider habe er seit dem College in den 70er Jahren kein Teleskop benutzt oder an ernsthafter Sternenbeobachtung teilgenommen, fügte er hinzu.

„Das letzte Mal, dass ich durch ein Teleskop geschaut habe, war 1972“, er sagte. Er hofft jedoch, sein neues Hobby zu meistern und es mit seinen Enkelkindern zu teilen.

Als Kasner ihm zeigte, wie man sein Teleskop bedient, sagte Jones, er sei beeindruckt von dem Club und der freundlichen Atmosphäre.

„Er gibt sein Wissen gerne weiter; das merkt man in fünf minuten“ sagte Jones, während Kasner sich die Zeit nahm, seine eigene Ausrüstung auf den Griff des Großen Wagens zu richten, damit die Besucher die Doppelsterne sehen konnten, die einen der Punkte bilden.

Das nächste öffentliche Programm am Mountain Lion Observatory, das für Freitag angesetzt ist, wird eine Outdoor-Präsentation des neuen James-Webb-Weltraumteleskops beinhalten, das seine ersten Bilder am 12. Juli der Öffentlichkeit zugänglich gemacht hat.

Die Webb-Fotos sind atemberaubend, sagte Kasner, und die neuen Bilder zeigen, was vermutlich mehr Galaxien sind, als sich irgendjemand vorstellen kann.

„Als einer der Gastgeber haben wir uns ein bisschen vorab informiert … die Bilder, die wir bekommen haben, sind den Hype, den sie gemacht haben, auf jeden Fall wert.“ sagte Kasner. „Wir werden darüber sprechen, was sie gefunden haben und die Unterschiede zwischen denen und dem, was wir vorher hatten; es ist ein bisschen wie Tag und Nacht.“

Kasner freut sich wie seine Astronomenkollegen auf der ganzen Welt darauf, bei zukünftigen Treffen die Veröffentlichung weiterer Informationen von Webb zu diskutieren, die neue Einblicke in die Zusammensetzung von Exoplanetenatmosphären und die Entstehung von Sternen liefern könnten.

Neil-Armstrong-Planetarium

Krug, 42, seit 2003 Direktor des Neil Armstrong Planetariums an der Altoona Area High School, arbeitete mit Kasner zusammen, um 2018 das Mountain Lion Observatory zu eröffnen, und teilt seine Leidenschaft für die Astronomieausbildung.

„Wir veranstalten das ganze Jahr über eine Reihe von öffentlichen Skyshow-Terminen, und unsere beliebteste Skyshow ist immer noch unser am längsten laufendes Feature, die ‚Holiday Skyshow Season of Light‘.“ sagte Krug.

Die kostenlosen Skyshows kombinieren eine lehrreiche Präsentation mit einer 360-Grad-Darstellung der relevanten Himmelskörper und geben dem Publikum einen umfassenden Blick in den Himmel.

Über einzelne Shows hinaus veranstaltet das Planetarium über einen Zeitraum von neun Wochen längere, tiefer gehende Bildungskurse für Erwachsene, die Themen wie das Erlernen des Nachthimmels, populäre Verschwörungen und die Geschichte der UFOs behandeln.

Krug veranstaltet auch private Skyshows für Geburtstagsfeiern und Pfadfindergruppen, sagte er, und sogar einige Shows für Erwachsene, bei denen sie eine Party feiern und gleichzeitig ein bisschen Astronomie lernen können.

Diese Privatshows sind laut Krug so gefragt, dass er Mühe hat, alle aktuellen Reservierungsanfragen zu erfüllen.

Im Jahr 2005 wurde das Neil Armstrong Planetarium eines der ersten 20 Planetarien der Welt, das ein vollständig digitales Projektorsystem namens SciDome verwendete, fügte Krug hinzu.

„Seit vielen Jahrzehnten sind wir also in der Lage, der Region Altoona sowohl ältere Diashows als auch zeitgenössische digitale Full-Dome-Shows anzubieten“, Krug sagte, „Und im Spätsommer rüsten wir unser System tatsächlich noch einmal auf … also werden wir wieder ein wirklich hochmodernes System haben.“

Das neue System wird eine höhere Bildschirmauflösung sowie hochgradig interaktive Sternkarten aufweisen, die ständig durch neue Informationen der NASA aktualisiert werden.

Neben dem verbesserten Projektor wurde das Space Race Museum des Planetariums, das echte NASA- und sowjetische Artefakte aus den 1960er Jahren zeigt, kürzlich erweitert.

„Wenn die Leute jetzt das Planetarium besuchen, bekommen sie nicht nur eine Skyshow-Erfahrung, bei der sie etwas über den Nachthimmel erfahren, sondern sie können auch einige praktische Artefakte sehen.“ sagte Krug.

Hicks-Observatorium

Die Pandemie beendete die öffentlichen Skywatch-Veranstaltungen am Hickes Observatory des Juniata College. Der Veranstaltungsort bietet normalerweise alle drei Wochen kostenlose, öffentliche Skywatch-Nächte an.

Matthew Beaky, Professor für Physik am Juniata College, sagte, er hoffe, die Programme in diesem Herbst starten zu können. Bei diesen Veranstaltungen verwendet Beaky das 16-Fuß-Teleskop des Observatoriums, um den Teilnehmern verschiedene astronomische Sehenswürdigkeiten am Himmel zu zeigen.

„Ich bin immer bereit, spezielle Beobachtungsveranstaltungen für Gemeindegruppen, Pfadfinder, Pfadfinderinnen, Mittel- und Oberschüler abzuhalten.“ Beaky, 55, sagte.

Da jüngere Studenten möglicherweise nicht in der Lage sind, für eine gewöhnliche Skywatch-Nacht lange aufzubleiben, bietet Beaky auch Tagesprogramme an, z. B. die Demonstration der Größe des Sonnensystems anhand von Modellplaneten, die auf dem gesamten Campus aufgestellt sind.

Das zweite Observatorium des Juniata College, das Sparks Farm Robotic Observatory, befindet sich 40 Meilen südlich des Campus, ist nicht öffentlich zugänglich und wird für studentische und professionelle akademische Forschung genutzt.

Suchen Sie mehr?

Es gibt eine Vielzahl von Smartphone-Apps auf dem Markt – sowohl kostenlose als auch kostenpflichtige – die es dem Benutzer ermöglichen, das Telefon auf einen Ort am Himmel zu richten, und eine Beschreibung der Sterne wird angezeigt. Sehen Sie sich die Bewertungen an, da einige kostenlose Apps In-App-Käufe enthalten können.

Laut vitotechnology.com sind die Top 10 der kostenlosen Apps: Star Walk 2 Free, Star Tracker, SkyView Lite, Night Sky, Sky Map, SkySafari, Stellarium Mobile, Nightshift, Sky Live und Mobile Observatory Free.

State Parks bieten einige der besten Aussichtsmöglichkeiten mit wenig Lichtverschmutzung. Jeder, der Lust auf einen Roadtrip hat, könnte auch den Cherry Spring State Park in Betracht ziehen, der 2008 von der International Dark-Sky Association als ausgewiesener Ort für den dunklen Himmel anerkannt wurde.

Der Cherry Springs State Park befindet sich im Potter County und gilt als der beste Ort zur Sternenbeobachtung in Pennsylvania und an der gesamten Ostküste. Seine abgelegene Lage im Susquehannock State Forest ermöglicht es „Ideale Bedingungen“ für 60 bis 85 Nächte pro Jahr zur Sternenbeobachtung. Das Herzstück von Cherry Springs ist das Overnight Astronomy Observation Field, das es vorregistrierten Besuchern ermöglicht, über Nacht zu bleiben – der Public Night Sky Viewing Area erfordert keine Reservierung, sondern ist nur für kurzfristige Besichtigungen vorgesehen.


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