Unerklärlich: 7 Meeresgeheimnisse, die Wissenschaftler noch nicht gelöst haben

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Die Erde ist hauptsächlich eine Wasserwelt – mehr als 70 Prozent ihrer Oberfläche ist von Ozeanen bedeckt – und doch wissen wir so wenig darüber, was sich unter den Wellen befindet.

Der Ozean ist in diesem Licht wie eine fremde Welt in unserer eigenen. Viele seiner Kreaturen sind uns noch unbekannt – sowohl der Art als auch der Anzahl nach. Ihr Verhalten und ihre Anpassungen bleiben unerklärlich. Sogar die Umrisse dieser Welt sind noch nicht kartiert: Wir wissen wahrscheinlich mehr über die Marsoberfläche als über den Meeresboden.

Das Meer zu verstehen bedeutet, unseren Planeten auf einer grundlegenden Ebene besser zu verstehen. „Es gibt so viel über die Funktionsweise des Planeten, das im Grunde in dieser Art von Unterwassermuseum erhalten ist.“ Vicky FerriniSenior Research Scientist an der Columbia University, sagte Mandy Nguyen von Vox letztes Jahr.

Aber das Meer ist nicht nur eine Quelle der Geheimnisse, es ist auch ein Ort der Abenteuer. Auf UnerklärlichDer Podcast von Vox über große Mysterien und all die Dinge, die wir lernen, wenn wir das Unbekannte untersuchen – wir haben mit den Wissenschaftlern gesprochen, die auf Reisen gegangen sind, um dieses wässrige Reich zu verstehen. Sie sind furchterregenden Kreaturen wie dem Riesenkalmar begegnet, haben forensische Untersuchungen mysteriöser Todesfälle durchgeführt, Tintenfischstädte besucht und sich so tief wie möglich in die Tiefe gewagt.

„Wie konntest du nicht darüber aufgeregt sein?“ Ferrini sagte über die Erforschung des Ozeans. „Die Menschen haben diese leidenschaftliche Begeisterung für den Weltraum, was absolut verständlich ist. Aber der Ozean ist für mich genauso aufregend, wenn nicht sogar noch aufregender, weil er hier ist. Es ist derselbe Planet, auf dem wir uns befinden.“

Und es gibt noch unzählige Entdeckungen darin zu machen. Tauchen wir also ein! Hier sind sieben große Meeresgeheimnisse, die wir aufgedeckt haben, beginnend an der Oberfläche und dann tief, tief in die Dunkelheit hinab.

Für mehr Geheimnisse, hören Sie zu und folgen Sie Unerklärlich wo immer Sie Podcasts hören.

Wo versteckt sich die Plastikverschmutzung im Meer und wie kommt sie dorthin?

Eine Plastiktüte, die auf dem Meer vor der Küste Frankreichs schwimmt.
Fred Tanneau/AFP über Getty Images

Zunächst einmal eine Geschichte, die an der Oberfläche an Land beginnt.

Jedes Jahr werden Tonnen von an Land hergestelltem Plastik ins Meer gekippt. Aber die Wissenschaftler müssen noch die Arbeit abschließen, um alle Ecken und Winkel herauszufinden, in die unsere Plastikverschmutzung ihren Weg findet.

„Neunundneunzig Prozent des gesamten Plastiks fehlen“, sagt der Ozeanograph Eric van Sebille sagt weiter Unerklärlich. „Wir haben dunkles Plastik. So wie die Astronomen dunkle Materie und dunkle Energie haben, haben wir Ozeanographen keine Ahnung, wo das meiste Plastik in unseren Ozeanen ist. Wir haben es verloren.“

Forscher wie van Sebille wollen wissen, wohin das Plastik geht, damit sie seine Auswirkungen auf das Leben im Meer besser verstehen können. Welchen Schaden fügt dieser Kunststoff den Meereslebewesen zu und kann er rückgängig gemacht werden?

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Warum stranden Wale an Stränden? Und sind die Menschen schuld?

Von oben gesehen ein großer Wal auf der Seite im Sand, um den herum Menschen verstreut sind.

Retter versuchen, einem Pottwal zu helfen, der am 19. April 2022 in China an einem Strand gestrandet ist.
VCG über Getty Images

Wenn wir tiefer tauchen, finden wir Meereslebewesen. Wissenschaftler stellen ständig Fragen zu ihren eigentümlichsten Verhaltensweisen.

Zum Beispiel landen jedes Jahr Tausende von Meeressäugern wie Walen an Stränden oder in den flachen Gewässern in Küstennähe. Nach einigen Studien sind diese Strandungen haben zugenommen.

Aber warum tun die Tiere das? Und sind die Menschen schuld?

Es ist eine unglaublich schwierige Frage zu beantworten, denn obwohl wir wissen, dass Menschen die Meeresumwelt beeinflussen, kann es schwierig sein, zu analysieren, wie sich diese Auswirkungen auf einzelne Arten auswirken.

Aber es ist wichtig, es herauszufinden. Denn wie schützt man Tiere, wenn man nicht genau weiß, wie man ihnen schadet?

Eingeben Darlene-Ketten, (auch bekannt als „Dr. Doom“), ein Forscher aus Woods Hole, der sich auf forensische Untersuchungen zum Waltod spezialisiert hat. Sie dirigiert Recht und Ordnung-Typische Untersuchungen zum Waltod. „Was uns im Labor und am Strand hält, ist die Suche nach immer mehr Informationen“, sagt Ketten weiter Unerklärlichwo sie erklärt, wie sie ihre Ermittlungen durchführt.

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Kann ein Mensch wirklich mit einem Oktopus befreundet sein?

Nahaufnahme eines gewöhnlichen Kraken (Octopus vulgaris).
A. Martin UW Fotografie/Getty Images

2020 wird der Dokumentarfilm Mein Octopus-Lehrer hat eine faszinierende Frage aufgeworfen: Kann eine fürsorgliche Beziehung zwischen Menschen und einem Meerestier wie einem Oktopus entstehen? Es ist nicht bekannt, ob die Freundschaft in der Dokumentation aus der Perspektive des Oktopus echt war. Das Innenleben von Tieren wird möglicherweise nie vollständig verstanden.

Aber es ist eine faszinierende Frage, darüber nachzudenken. „Es ist wie eine interstellare Reise“, sagte ein Wissenschaftsautor Ferris Jabr sagt weiter Unerklärlich. „Es ist so, als könnten wir diesem Kontaktmoment mit Außerirdischen am nächsten kommen.“

Wenn wir uns mit einem Oktopus verbinden können, womit könnten wir uns sonst verbinden?

Weiterlesen: Warum interessiert es uns, wie schlau Tiere sind?


Wie viele Fische leben in der mysteriösen „Zwielichtzone“ des Ozeans?

Eine Grafik, die die Schichten des Ozeans zeigt, die von der oberflächennahen Sonnenlichtzone über die Dämmerungszone bis auf 1.000 Meter und die darunter liegende Mitternachtszone reichen.

Amanda Northrop/Vox

Je tiefer Sie in den Ozean eintauchen, desto weniger Sonnenlicht scheint durch. Etwa 200 Meter unter der Oberfläche erreichen Sie ein Gebiet, das als Mesopelagikum oder „Zwielichtzone“ bezeichnet wird. Das Sonnenlicht verschwindet fast vollständig aus dem Blickfeld, und auch unser Wissen über diese dunklen Tiefen schwindet.

„Es ist fast einfacher, es durch das zu definieren, was wir nicht wissen, als durch das, was wir wissen.“ Andone Lavery, ein Akustiker an der Woods Hole Oceanographic Institution, sagte Byrd Pinkerton von Vox. „Es ist abgelegen. Es ist tief. Es ist dunkel. Es ist schwer fassbar. Es ist temperamentvoll.“

Dabei ist diese Meeresregion extrem wichtig. Es ist möglich – aber nicht sicher – dass in der Dämmerungszone mehr Fische leben als im Rest des Ozeans zusammen, und diese Kreaturen des dunklen Ozeans spielen eine große Rolle bei der Regulierung des Klimas.

Weiterlesen: Wissenschaftler untersuchen die Tiefen der Twilight Zone des Ozeans. Ebenso die kommerzielle Fischerei.


Warum leuchten so viele Meerestiere?

Es ist falsch zu sagen, dass es in den Tiefen des Ozeans kein Licht gibt. Es gibt Licht, es kommt nur nicht von der Sonne. Tief im Ozean (und auch an der Oberfläche) finden Taucher jenseitige Darstellungen von Biolumineszenz, die im Dunkeln wie ein Feuerwerk funkeln. Fast jedes Tiefwasserlebewesen leuchtet auf irgendeine Weise auf.

„Da war einfach all dieses Blitzen und Glühen und Funkeln um mich herum“, sagt der Meeresbiologe Edie Widder erzählt weiter Unerklärlich über ihre Unterwasserabenteuer. „Du siehst es nicht aus der Ferne. Sie befinden sich in der Mitte des Displays. Tatsächlich bist du ein Teil davon, weil jede Bewegung, die du machst, Blitze um dich herum auslöst.“

Widder hat ihre Karriere damit verbracht, herauszufinden, warum so viele Meerestiere leuchten. Die Suche hat sie dazu gebracht, sich einigen der seltsamsten und schwer fassbaren Kreaturen der Erde zu stellen.

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Nur 20 Prozent des Meeresbodens wurden kartiert. Was ist da unten?

Aktuell nur 20 Prozent des Meeresbodens wurden kartiert, was es zu einem mysteriöseren Ort macht als die Oberfläche des Mondes oder des Mars. Das bedeutet, dass Forscher jedes Mal, wenn sie auf den Grund gehen, möglicherweise Dinge sehen, die noch nie zuvor ein Mensch gesehen hat. Bei den Apollo-Missionen zum Mond gingen mehr Menschen als im Challenger Deep, dem tiefsten Teil des tiefsten Grabens im Ozean.

Nicole Yamase ist einer dieser glücklichen Entdecker. Sie sagte Unerklärlich wie es da unten ist.

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Können wir durch den Meeresboden bis zum Erdmantel bohren?

Die Neugier der Wissenschaftler hört nicht nur auf dem Meeresgrund auf. Sie interessieren sich auch für das, was darunter liegt.

Vor sechzig Jahren versuchten Geologen, durch den Meeresboden zu bohren, um ein Stück des Erdmantels herauszuziehen, eine tiefe Schicht der Erde, die kein Mensch direkt beobachtet hat. Ihre Mission verlief nicht ganz wie geplant. Aber es hat die Saat für ein neues Wissenschaftsgebiet gesät, das dazu beigetragen hat, nicht nur die Geschichte des Planeten, sondern möglicherweise auch unsere Definition des Lebens selbst neu zu schreiben.

Weiterlesen: Wie ein unglückliches Unterwasserabenteuer in den 1960er Jahren die Sicht der Wissenschaftler auf die Erde veränderte


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