Wegweisendes lokales Paar, das im Jahr 2001 im Südstaat heiratet, teilt sich die Bühne bei der Unterzeichnung des Gesetzentwurfs zur Homo-Ehe

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Wegweisendes lokales Paar, das im Jahr 2001 im Südstaat heiratet, teilt sich die Bühne bei der Unterzeichnung des Gesetzentwurfs zur Homo-Ehe

NORTHAMPTON – Für Gina und Heidi Nortonsmith aus Northampton, eines der ursprünglich sieben gleichgeschlechtlichen Paare in Massachusetts, die 2001 auf das Eherecht geklagt haben – und gewonnen haben, als Massachusetts 2004 als erster Staat die Homo-Ehe legalisierte – die Unterzeichnung des Das Respect For Marriage Act am Dienstag im Weißen Haus war ein weiterer Wendepunkt.

Heidi Nortonsmith wurde eingeladen, zusammen mit Präsident Joe Biden, Vizepräsidentin Kamala Harris, dem Mehrheitsführer des Senats, Chuck Schumer, und der Sprecherin des Repräsentantenhauses, Nancy Pelosi, vor Tausenden von Menschen zu sprechen, die sich auf dem South Lawn des Weißen Hauses versammelt hatten, und erzählte ihre Geschichte und ihr Gefühl, etwas erreicht zu haben.

„Es braucht die Anstrengungen vieler, um den Bogen der Geschichte in Richtung Gerechtigkeit zu biegen“, sagte sie der Menge und paraphrasierte Martin Luther King Jr. „Es gibt so viele Orte, an denen Menschen in unserer Gemeinde angegriffen werden. Die Arbeit wird weitergehen, aber schauen Sie wie weit wir gekommen sind.“

Gina Nortonsmith erinnerte sich an ihren anfänglichen Kampf um die Anerkennung ihrer Ehe zum Wohle ihrer Kinder, der Söhne Avery und Quinn.

„Um zu garantieren, dass unsere Kinder nicht weggenommen werden, wenn Heidi etwas zustoßen sollte – wir haben erkannt, dass wir den Staat verklagen mussten, um Zugang zu den Schutzmaßnahmen zu erhalten, die unsere Familie benötigt“, sagte sie der Menge. „An dem Tag, an dem das Gericht bestätigte, dass unsere Liebe gleich war, haben wir geheiratet“ und waren damit das erste gleichgeschlechtliche Paar, das in der Stadt Northampton legal verheiratet war.

Ihre Bemerkungen wurden von Harris gelobt, der nach der Rede des Paares als nächstes sprach.

„Lassen Sie mich damit beginnen, Heidi und Gina für Ihren Mut und Ihre Führung und Ihre Hingabe an unser Land zu danken“, sagte Harris, als sie ihre Rede begann.

Das Paar erhielt auch einen Gruß von Biden, als er Bemerkungen zu den Fortschritten machte, die das Land bei der Anerkennung von Ehen zwischen verschiedenen Rassen und gleichgeschlechtlichen Personen gemacht hat.

„Heute feiern wir unseren Fortschritt“, sagte er. „Von Hawaii, dem ersten Bundesstaat, der die Verweigerung der Eheschließung gleichgeschlechtlicher Paare für verfassungswidrig erklärt hat, über Massachusetts, den ersten Bundesstaat, der die Gleichstellung der Ehe für Paare wie Gina und Heidi legalisiert hat, von denen Sie gerade gehört haben, bis hin zu allen, die daran gearbeitet haben, zu blockieren oder staatliche Verbote aufheben.“

Der Respect for Marriage Act, der mit parteiübergreifender Unterstützung im Kongress verabschiedet wurde, hebt den Defense of Marriage Act auf, ein 1996 verabschiedetes Gesetz, das die Anerkennung gleichgeschlechtlicher Ehen auf Bundesebene untersagte. Die Entscheidung des Obersten Gerichtshofs von 2015 in Obergefell v. Hodges hatte im Wesentlichen garantiert, dass gleichgeschlechtliche Paare im ganzen Land das Recht hatten, trotz DOMA zu heiraten, aber es gibt Bedenken, nachdem der aktuelle Oberste Gerichtshof lang gehegte Abtreibungsrechte durch die Aufhebung von Roe v. Wade hatte die vielen in der LGBTQ-Community verlassen, die sich fragten, ob die gleichgeschlechtliche Ehe als nächstes kommen würde.

Das neue Gesetz soll homosexuelle Ehen schützen, falls der Oberste Gerichtshof Obergefell gegen Hodges jemals aufheben sollte. Das Gesetz verlangt von den Staaten nicht, gleichgeschlechtliche Ehen zuzulassen, schreibt aber vor, dass sie sie anerkennen, wenn sie anderswo legal geschlossen werden.

Ein Wirbelwind-Ausflug

Das Paar hatte am Sonntag, dem 11. Dezember, eine Einladung vom Weißen Haus erhalten, in der es gefragt wurde, ob es persönlich erscheinen könne, um bei der Unterzeichnung des Gesetzes zu sprechen, das gleichgeschlechtlichen und gemischtrassigen Ehen in den Vereinigten Staaten zusätzlichen Bundesschutz gewährt.

Was folgte, war mehrere Tage lang ein Wirbelsturm, als das Paar in einen Zug nach Washington, DC stieg und im Weißen Haus herzlich willkommen geheißen wurde, eine Führung durch das Gebäude bekam und mit Biden und Harris plaudern und andere hochrangige Beamte treffen konnte, darunter Pelosi, Schumer, Innenministerin Deb Haaland, Gesundheitsminister Xavier Becerra, Arbeitsminister Marty Walsh und die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Karine Jean-Pierre.

„Am Ende hatten wir ziemlich viel Zeit, um einfach abzuhängen, besonders mit Präsident Biden“, sagte Heidi in einem Interview, nachdem sie nach Northampton zurückgekehrt war. „Er ist sehr gesprächig und anscheinend laufen die Dinge oft etwas spät, wenn er die Gelegenheit hat, mit Leuten zu sprechen.“

Sie beschrieb die Persönlichkeit des Präsidenten als warmherzig und verbindend und sprach mit ihm über die Arbeit, die sie als Leiterin des Northampton Survival Center leistet, von dem er ihr sagte, dass es „Gottes Werk“ verrichte. Sie nutzte auch die Gelegenheit, um ihm für sein Eintreten für LGBTQ-Rechte und Menschen zu danken, die im ganzen Land mit wirtschaftlichen und gerechten Problemen zu kämpfen haben.

Ihre Anerkennung seiner Hilfe „scheint ihm genauso viel zu bedeuten wie jede offizielle Erklärung“, sagte sie.

Die Nortonsmiths hatten Freunden in Northampton mitgeteilt, dass sie für die Veranstaltung nach DC reisen würden, mussten aber die Tatsache geheim halten, dass sie mit der Menge sprechen würden. Als sie durch die Türen des Westflügels gingen, wurden ihre Namen über dröhnende Lautsprecher verkündet, ein Effekt, der unter den Mitarbeitern als „Die Stimme Gottes“ bekannt ist.

„Ich denke, als diese ‚Stimme Gottes‘ uns ankündigte, gab es ein kollektives Keuchen der Zuschauer“, sagte Heidi. „Es fühlte sich surreal an, auf diese Weise dort oben zu sein.“

JM Sorrell, eine Friedensrichterin in Northampton, die Hunderte von gleichgeschlechtlichen Ehen amtiert hat, seit sie in Massachusetts legalisiert wurden, sagte, sie sei von Gina und Heidis Auftritt bei der Veranstaltung zu Tränen gerührt gewesen. Für Sorrell symbolisierte ihr Erscheinen den Höhepunkt jahrzehntelanger Arbeit, um die Gleichberechtigung der Ehe im ganzen Land zu gewährleisten.

„Dass sich die Sprache in 26 Jahren verändert hat [marriage] Etwas zu sein, das sich gegen Lesben und Schwule verteidigen muss, etwas zu respektieren, das es für uns ist, finde ich einfach unglaublich“, sagte sie. „Man muss alt genug sein, um diese Flugbahn zu verstehen.“

Sorrell erinnert sich, dass er viele Paare aus anderen Bundesstaaten geheiratet hat, als Massachusetts einer der wenigen Staaten war, in denen dies legal war, und bemerkte, dass die Zahlen zurückgingen, als Obergefell v. Hodges entschieden wurde.

Sie sagt, sie hoffe, dass es so bleibe, und der Oberste Gerichtshof belasse die Obergefell-Entscheidung in Ruhe, aber selbst wenn dies nicht der Fall sei, werde das Kongressgesetz Ehen und alle damit verbundenen Vorteile landesweit legal halten.

„Ich kann mehr Aufträge aus dem Ausland bekommen oder auch nicht, je nachdem, was mit dem Obersten Gerichtshof passiert“, sagte sie. „Aber aus meiner Sicht ist es eine große Sache, denn egal, wohin Paare kommen … sie werden immer anerkannt.“

Lokale Politiker nutzten die sozialen Medien, um ihren Stolz über die Anwesenheit des Paares bei der Unterzeichnung auszudrücken, darunter auch Senatorin Jo Comerford.

Comerford sagte der Gazette, dass Gina und Heidis Kampf um die Anerkennung ihrer Ehe eine Inspiration für LGBTQ-Menschen im ganzen Land war, einschließlich sie selbst und ihre Frau Ann.

„In unserer Welt werden sie für ihren Dienst und ihre Opferbereitschaft zutiefst respektiert“, sagte Comerford. „Sie gelten als Wegbereiter für so viele Menschen, einschließlich meiner Frau und mir.“

Alexander MacDougall ist unter [email protected] erreichbar.