Wie US-Straßen für Fußgänger sicherer gemacht werden können

Startseite » Wie US-Straßen für Fußgänger sicherer gemacht werden können
Wie US-Straßen für Fußgänger sicherer gemacht werden können

Wenn man an Verkehrsunfälle denkt, wäre es eine verständliche Reaktion, sich einen Autounfall vorzustellen: Die National Highway Traffic Safety Administration schätzt, dass im Jahr 2021 fast 43.000 Menschen auf US-Straßen starben. Das ist ein Anstieg von 10,5 Prozent gegenüber 2020 und die meisten Todesfälle seit 2005. Aber der Tod von Fußgängern ist eine andere Form von Verkehrsunfällen – und diese Raten steigen schnell.

EIN neue Studie von Smart Growth America, eine auf Stadtentwicklung ausgerichtete gemeinnützige Organisation, stellte fest, dass die Zahl der Fußgängertoten in den letzten zehn Jahren um mehr als 60 Prozent gestiegen ist. Allein im Jahr 2020 wurden mehr als 6.500 Menschen von Fahrzeugen angefahren und getötet – ein Rekordwert, der dem täglichen Tod von fast 18 Menschen entspricht. Und obwohl während der COVID-19-Pandemie weniger Autos auf den Straßen unterwegs waren, könnte die Zahl der Fußgängertoten im Jahr 2021 laut der Governors Highway Safety Association sogar noch höher gewesen sein. Vorläufige Daten der GHSA deuten darauf hin, dass im vergangenen Jahr etwa 7.500 Menschen getötet wurden. Sollte dies bestätigt werden, wäre dies die höchste Zahl seit 40 Jahren.

Die Studie präsentiert auch neue Daten, die die tödlichsten U-Bahn-Gebiete und Bundesstaaten für Fußgänger identifizieren. Dass in den USA mehr Fußgänger sterben als in jeder anderen Nation mit hohem Einkommen, ist kein Zufall, sagen Forscher von Smart Growth America. Es ist beabsichtigt.

[Related: The DOT is investing $1 billion to address historic transportation inequities]

Von den zwanzig gefährlichsten Bundesstaaten für Fußgänger liegen die meisten in der Südhälfte des Landes. (Sie können auschecken unter Interaktive Karte aus dem Bericht, um zu sehen, welchen Verkehrsrisiken Fußgänger in Ihrer Gegend ausgesetzt sind.) Die fünf gefährlichsten Bundesstaaten sind: Delaware, Arizona, South Carolina, Florida und New Mexico, das die höchste Todesrate pro 100.000 Einwohner hat. Aber die Sterblichkeitsraten stiegen in allen zwanzig Staaten und seit 2011 sind 46 von 50 Staaten tödlicher geworden.

Aber während die Todesrate von Fußgängern in den USA steigt, Andere Länder mit hohem Einkommen konnten diese Zahlen senken. Der Hauptunterschied, so die Studie, ist die Fahrbahngestaltung. Straßen in den USA sind so konzipiert, dass Geschwindigkeit Vorrang vor Sicherheit hat, wobei der Schwerpunkt darauf liegt, Autos schnell zu bewegen, um den Verkehr zu entlasten. In ähnlicher Weise sorgen widersprüchliche Meldungen zu niedrigen Geschwindigkeitsbegrenzungen in Gebieten mit breiten, geraden Fahrspuren und seltenen oder nicht signalisierten Kreuzungen dafür, dass sich die Menschen beim Fahren mit höheren Geschwindigkeiten wohlfühlen.

Nicht alle Fußgänger sind der gleichen Gefahr ausgesetzt. Ältere Erwachsene, People of Color, Einwohner mit niedrigem Einkommen und ältere Erwachsene sterben viel häufiger beim Gehen. Genauer gesagt ist es doppelt so wahrscheinlich, dass schwarze Fußgänger getroffen und getötet werden als weiße Fußgänger; Indianer werden fast dreimal häufiger getroffen und getötet. In Gemeinden mit niedrigem Einkommen ist die Todesrate von Fußgängern fast dreimal höher als in Nachbarschaften mit einem mittleren Haushaltseinkommen.

Der Mangel an sicherheitsorientiertem Design ist offensichtlicher in Gemeinden mit niedrigem Einkommen und weniger Ressourcen zu beobachten. Diese Stadtteile haben mit geringerer Wahrscheinlichkeit Bürgersteige, markierte Zebrastreifen und Zugang zu Parks und anderen sicheren Freizeit- und Wandergebieten. Außerdem ist es billiger und es gibt weniger Widerstand gegen den Bau von Schnellstraßen in diesen Gemeinden, was zu hohen Geschwindigkeiten und Geschwindigkeiten führt viel Verkehr, Wissenschaftlicher Amerikaner berichtet im Jahr 2012. Höhere Geschwindigkeiten erschweren es, Probleme vorherzusehen und darauf zu reagieren, und bedeuten, dass ein Opfer bei einem Unfall weniger wahrscheinlich überlebt.

Dies erklärt zum Teil, warum die Zahl der Todesfälle bei Fußgängern während der Pandemie zugenommen hat: Mit weniger Autos auf den Straßen aufgrund von weniger Pendlern fühlten sich die Menschen dem Bericht zufolge damit wohl, schneller zu fahren, was zu gefährlicheren Fahrbedingungen und mehr Todesfällen führte.

Diese Verkehrsprobleme könnten Städte dazu inspirieren, sich an die Polizei und Geldstrafen zu wenden, um die Fahrer zu verlangsamen, aber dies wird die zugrunde liegenden Probleme nicht lösen, warnt der Bericht.

„Design hingegen ist eine vorgelagerte Lösung“, schreibt Priya Sarathy Jones, eine Gastautorin des Berichts, die mit dem Fines and Fees Justice Center zusammenarbeitet. „Wenn Straßen auf Sicherheit ausgelegt sind … Anstrengungen [are focused] mehr auf sicherere Systeme als auf individuelles Verhalten.“

Tatsächlich gibt es fußgängerfreundliches Design. Der Bericht stellt fest, dass Städte, in denen bereits viele Fußgänger aktiv waren, einen geringeren Anstieg der Todesfälle aufwiesen, und identifiziert mehrere Infrastrukturänderungen, um das Sterben von Fußgängern zu reduzieren, wie z , und sicherzustellen, dass Bürgersteige und Fahrradnetze robust, verbunden und zugänglich sind. Diese Veränderungen und andere politikorientierte Entwicklungen, so die Forscher, werden die Menschen intuitiv dazu bringen, langsamer zu fahren, sodass sie wichtige Signale aus ihrer Umgebung wahrnehmen und verarbeiten können.

Durch Investitionen in ein besseres Design können Städte gefährliches Verhalten verhindern, bevor es auftritt, und die Zahl der Todesfälle von Fußgängern verringern. Aber zuerst, so der Bericht, müssen die Städte „die tief verankerte, unsichtbare, aber starke Betonung der Geschwindigkeit auflösen, die mit Sicherheit völlig unvereinbar ist“.