Wir brauchen eine öffentliche Gesundheitskampagne gegen den Marihuanakonsum von Teenagern

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Wir brauchen eine öffentliche Gesundheitskampagne gegen den Marihuanakonsum von Teenagern

Kommentar

Es gibt gute und schlechte Nachrichten, wenn es um den Drogen- und Alkoholkonsum von Teenagern geht. Die gute Nachricht ist, dass weniger Jugendliche trinken, ein Trend, der sich in den letzten zwei Jahrzehnten stetig verbessert hat. Das Negative ist, dass Cannabis die Flaute des Alkohols auszugleichen scheint.

Die Forschung entwickelt sich noch weiter, aber der Rückgang des Alkoholkonsums bei Teenagern ist wahrscheinlich auf eine Mischung aus Richtlinien und Kampagnen im Bereich der öffentlichen Gesundheit zurückzuführen. Die gleiche Anstrengung sollte unternommen werden, um Teenagern vom Cannabiskonsum abzuraten – und zwar schnell.

Eine neue Studie, die die Anrufe bei Giftnotrufzentralen in den USA im Laufe von zwei Jahrzehnten untersuchte, trägt zu den wachsenden Beweisen dafür bei, dass sich immer mehr Heranwachsende und Teenager Cannabis statt Alkohol zuwenden. Die Forscher fanden einen allmählichen Rückgang der alkoholbedingten Anrufe seit 2010, aber einen stetigen Anstieg der Cannabisfälle von 2010 bis 2017. Die Fälle seit 2017 haben zugenommen.

Es gab einen besonderen Anstieg der Fälle von Missbrauch essbarer Produkte, sagt Adrienne Hughes, Ärztin für Notfallmedizin an der Oregon Health and Science University, die die Studie leitete. Im Gegensatz zum Rauchen von Gras, das ein sofortiges High hervorruft, brauchen Esswaren länger, bis sie eintreten und haben unvorhersehbarere Highs, was einen übermäßigen Gebrauch erleichtert.

Die Studie hat einige Einschränkungen. Anrufe beim Giftzentrum kommen in der Regel entweder von einem Elternteil oder einem Gesundheitsdienstleister, was bedeutet, dass die tatsächlichen Fallzahlen bei allen Substanzen wahrscheinlich höher sind. Und die gemeldeten Fälle sind alle absichtlich verwendet – diese Daten spiegeln beispielsweise nicht einen eingehenden Anruf wider, weil ein Kind versehentlich ein Essbares gegessen hat, weil es dachte, es sei eine Süßigkeit.

Die Arbeit passt zu anderen neueren Studien, die darauf hindeuten, dass Teenager ihr Interesse von Alkohol auf Cannabis und insbesondere Esswaren verlagern. Eine Studie aus dem Jahr 2018, die sich mit der Einstellung und dem Konsum rund um das Medikament befasste, basierend auf den Ergebnissen der California Healthy Kids Survey. Die Forscher konzentrierten sich auf eine rassisch und ethnisch gemischte High School in Nordkalifornien und fanden heraus, dass ein Drittel der Kinder Marihuana konsumiert hatte und 83 % dieser Kinder Esswaren probiert hatten. Diese Studie ergab einen höheren Konsum von Esswaren bei Mädchen, die gleichzeitig Esswaren eher für riskanter hielten als das Rauchen von Marihuana.

Und eine aktuelle Studie unter der Leitung der Epidemiologin Katherine Keyes von der Columbia University ergab, dass sich der ausschließliche Konsum von Cannabis unter Abiturienten zwischen 2000 und 2020 von 2011 bis 2019 verdoppelte – und, wie die kalifornische Studie, einen schnelleren Anstieg des Konsums bei Mädchen verzeichnete.

Dies fiel mit einem deutlichen Rückgang des Alkoholkonsums von Heranwachsenden und Jugendlichen in den letzten zwei Jahrzehnten zusammen. Die Studie von Keyes ergab, dass Teenager auch seltener Alkohol und Cannabis zusammen konsumieren, obwohl der Rückgang subtiler war.

Da der Cannabismarkt so fragmentiert ist und nicht die gleiche behördliche Kontrolle wie Tabak- oder Alkoholprodukte erfährt, wird Marihuana in Formen verkauft, die für Kinder verlockend sind, wie Gummibärchen, Toffee, Schokolade und Backwaren. Der einzige Lichtblick ist, dass der Markt noch keinen großen Player mit einem einzigen Produkt auf den Markt gebracht hat – mit anderen Worten, das Juul-Äquivalent muss noch die Szene betreten.

Aber ohne Regulierung dieser Produkte ist es nur eine Frage der Zeit, sagt Sharon Levy, Direktorin des Programms für Drogenmissbrauch bei Jugendlichen des Boston Children’s Hospital. „Wenn einer dieser wirklich großen Konzerne etwas machen würde, das im ganzen Land vertrieben werden könnte“, könnte es eine Flutwelle junger Benutzer geben.

Cannabis wird oft (zu Recht) als die am wenigsten schädliche Wahl auf der Speisekarte für Freizeitdrogen angesehen. Aber das bedeutet nicht, dass es nicht viele Gründe gibt, den Topfkonsum von Kindern hinauszuzögern. Während Beweise für seine Wirkung auf das sich entwickelnde Gehirn noch zur Debatte stehen, haben Studien gezeigt, dass der Konsum von Marihuana in der Jugend negative Auswirkungen sowohl auf die schulischen Leistungen als auch auf den sozioökonomischen Status im jungen Erwachsenenalter hat. Einige Untersuchungen deuten darauf hin, dass Kinder viel anfälliger für Cannabisabhängigkeit sind als Erwachsene, ein Problem, das durch die extreme Potenz einiger Produkte anscheinend noch verschärft wird.

Um den Cannabiskonsum bei Jugendlichen einzudämmen, sollten wir einige Lehren aus dem Rückgang des Konsums von Teenagern ziehen. Und Forscher haben einige starke Theorien. Keyes vermutet, dass ein Großteil davon auf die gigantischen Bemühungen der öffentlichen Ordnung und des öffentlichen Gesundheitswesens zurückzuführen ist, um das Trinken von Minderjährigen zu verhindern, sei es durch die Angleichung von Mindestaltersgrenzen, die Aufklärung von Kindern und ihren Eltern oder die Bemühungen, das Trinken auf dem College-Campus zu reduzieren. „Ich habe gelesen, dass Sie, wenn Sie es zu einer Priorität machen, wirklich die Nadel auf Bereiche schieben können, in denen Sie sich wirklich um die öffentliche Gesundheit sorgen“, sagt Keyes.

Derselbe Ansatz scheint beim Missbrauch von rezeptfreien Hustenmitteln funktioniert zu haben. Die Studie von Hughes zeigte einen steilen Rückgang der Anrufe beim Giftzentrum im Zusammenhang mit dem Hustensirup-Inhaltsstoff Dextromethorphan. In den letzten zehn Jahren ist es für Kinder viel schwieriger geworden, Produkte mit diesem Inhaltsstoff zu kaufen, da einzelne Staaten im letzten Jahrzehnt Gesetze eingeführt haben, die den Verkauf an Personen unter 18 Jahren ohne Rezept verbieten, und eine konzertierte Anstrengung im Bereich der öffentlichen Gesundheit unternommen wurde, um den Konsum von Teenagern zu reduzieren.

Ähnliche Anstrengungen sind jetzt für Cannabis erforderlich, wo sich das rechtliche und kommerzielle Umfeld schnell ändert. Der stückweise Ansatz zur Legalisierung hat so viele Ressourcenlücken hinterlassen – solche, in die Kinder und Jugendliche geraten.

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Diese Kolumne gibt nicht unbedingt die Meinung der Redaktion oder von Bloomberg LP und ihrer Eigentümer wieder.

Lisa Jarvis ist Kolumnistin für Bloomberg Opinion und berichtet über Biotechnologie, Gesundheitswesen und die pharmazeutische Industrie. Zuvor war sie Chefredakteurin von Chemical & Engineering News.

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