Wir feiern das Vermächtnis des lokalen Künstlers Alex Gonzales – Monterey Herald

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Der verstorbene Alex Gonzales war ein Visionär der modernen Kunst, der sich über ein halbes Jahrhundert erstreckte. Sein Unterricht beeinflusste und inspirierte eine Vielzahl von Künstlern in der Gemeinde Monterey und darüber hinaus. – Grace Wodecki, Carmel Art Association

Es war 1972, das erste Lehrjahr des Künstlers Rick Janick in der Kunstabteilung des Monterey Peninsula College, eine Amtszeit, die bis 2009 in Vollzeit und in Teilzeit bis 2012 andauerte. Janicks Kollege auf dem Campus, der etablierte Künstler Alex Gonzales , der seit 1960 Malerei, Figurenzeichnen und Design unterrichtete, zeigte seine Arbeiten im Monterey Museum of Art. Als Janick seine mexikanische Landschaft sah, unterbrochen von lebhaftem Rot, Blau und einem Hauch von grünem Acryl auf Leinwand, musste er sie haben. Bei einem Zahlungsplan von 25 Dollar pro Monat wurde das 800-Dollar-Gemälde sein Eigentum.

Zwei Jahre nach dem Tod von Alex Gonzales im Jahr 2020 im Alter von 93 Jahren schenkt Janick, jetzt emeritierter Professor des MPC, dieses Gemälde dem Monterey Museum of Art zurück.

„Alex Gonzales war wahrscheinlich der beste zeitgenössische moderne Künstler auf der Halbinsel“, sagte Janick. „Er hat alles in der Kunst gemacht, vieles davon aus dem legendären Studio in seiner Garage.“

„Man in His Field“, ein Acryl auf Leinwand von Alex Gonzales aus dem Jahr 1994. (Foto mit freundlicher Genehmigung)

Gonzales hatte eine Kunst. Er zeichnete nicht nur, er malte, er studierte und lehrte Kunst. Es war, dass er die Welt durch eine künstlerische Linse sah, die ein langes Leben prägte, das er seiner Darstellung widmete. Dies wurde durch das Skizzenbuch in seiner Hand erleichtert, das jederzeit bereit war, alles festzuhalten, was seine Aufmerksamkeit erregte und seine Kunst inspirierte. Seine 46-jährige Frau, die Künstlerin Gail Gonzalez, hielt immer ein Skizzenbuch bereit.

Den ganzen Oktober über veranstaltet die Carmel Art Association zur Feier des Lebens von Gonzales und des Vermächtnisses seiner Kunstwerke „Alex’s Garden of Art“, eine Gedenkausstellung zu Ehren ihres 44-jährigen Mitglieds.

„Retrospektive Ausstellungen wie ‚Alex’s Garden of Art‘ setzen sich aus verschiedenen ‚Arten‘ von Werken aus dem Leben eines Künstlers zusammen, die über viele Epochen und Stile hinweg entstanden sind“, sagte Grace Wodecki, Grafikdesignerin und Medien- und Marketingspezialistin der Carmel Art Association. „So wie ein Gärtner Formen, Farben und Texturen in seiner Landschaftsgestaltung entwirft und schichtet, paart diese Gedenkausstellung für Alex seine spontanen Skizzen auf Papier von Auslandsreisen mit seinen Tuschekonturzeichnungen, großformatigen dekonstruierten figurativen Gemälden und eigenwilligen Collagen.“

Engagierte Kunst

Geboren in Superior, Arizona, und aufgewachsen in San Jose, zeigte Gonzales eine frühe Neigung zur Kunst und seinen Ehrgeiz, eine Kunstschule zu besuchen, was durch die GI-Rechnung Wirklichkeit wurde. Er diente im 61. Feldartilleriebataillon in Japan, wofür er die World War II Victory Medal und die Army of Occupation Medal erhielt, gefolgt von einem zweiten Einsatz in Deutschland. Ab 1951 studierte Gonzales am heutigen San Francisco Art Institute und später am heutigen California College of the Arts. 1956 schloss er sein Studium an der San Francisco State University mit einem Master in Bildender Kunst ab.

Vier Jahre später trat er der Fakultät des MPC Art Department bei, aus dem er mehr als 30 Jahre später als emeritierter Professor ausschied. Er spielte immer klassische Musik in seinem Studio auf dem Campus, um die Studenten sowohl ernsthaft als auch engagiert zu halten.

„Alle liebten Alex. Er war ein freundlicher, sanfter Riese, der seine Schüler immer so unterstützte“, sagte Diane Bower, die neben Gonzales von 1974 bis zu seiner Pensionierung Hauswirtschaft und Innenarchitektur unterrichtete. „Und Alex war so innovativ mit seiner Kunst. Er hatte seinen eigenen Stil, eine sehr einfache, ehrliche Herangehensweise an die Kunst, die wir alle bewunderten.“

Gonzales lernte seine Frau und dann Gail Murray kennen, eine Künstlerin, die ihren Abschluss an der UC Berkeley mit Auszeichnung im Fachbereich Kunst und Handwerk machte. Als der Vorstand des Pacific Grove Art Center, dem sie angehörte, eine Wettbewerbsausstellung für lokale Künstler veranstaltete, kontaktierte Murray Al Frankenstein, einen Kunstkritiker des San Francisco Chronicle, und lud ihn zu einem Kunstempfang in ihrem Haus ein . Gonzales, der ebenfalls anwesend war, interessierte sich für ihre Kunstfertigkeit und für sie.

„Alex war erfinderisch und interessant, immer neugierig auf Menschen und Orte“, sagte sie. „Er mochte Dinge, die anders waren, er probierte gerne neue Dinge aus und er liebte es zu reisen. Wir fuhren für unsere Flitterwochen nach Guatemala und später ziemlich viel nach Europa. Immer mit seinem Skizzenbuch in der Hand. Wir hatten ein fabelhaftes Leben zusammen.“

Nach seinem Tod erhielten Gail Gonzales und ihre Familie mehr als 100 Kondolenzkarten von der Gemeinde.

„Alex war regional bekannt und sehr beliebt“, sagte seine Stieftochter Dr. Alison Murray. „Er hatte einen guten Sinn für Humor und war leicht im Herzen und verspielt. Er ermutigte mich immer, unabhängig zu denken, was er in seiner Kunstkarriere und seinem Leben nachahmte.“

Gail Gonzales und ihre Familie neigen dazu, sich an sein Leben in der Vergangenheit zu erinnern, sprechen aber von seiner Kunst in der Gegenwart. Wahrscheinlich, sagt Murray, weil seine Arbeit zeitlos ist.

„Kunst ist dieses erstaunliche lebendige Vermächtnis von jemandem und eine Aufzeichnung ihrer Perspektive und ihres Lebens. In unserem Haus umgibt uns Alex. Hey ist dabei. Seine Arbeit ist überall, was wirklich ein Geschenk ist.“