„Wir wissen, wie Putins Aggression aussieht“

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„Wir wissen, wie Putins Aggression aussieht“

Als ich vor vierzehn Jahren an einem sonnigen Donnerstag im August aufwachte, war es heiß, sehr heiß. Ich war am Schwarzen Meer, im Urlaub und wollte schwimmen gehen. Ich war schon am Strand und wollte gerade ins Wasser springen, als die Nachricht kam. Plötzlich rannten alle in verschiedene Richtungen, ich war verwirrt, wusste nicht, was los war.

„Russische Truppen sind in die Region Zchinwali eingedrungen!“ mein Vater sagte. In Deutschland ist die Region als Südossetien bekannt. Da wussten wir, dass der Krieg beginnen würde. Es dauerte nur wenige Tage, aber Häuser, Wohnungen, Dörfer, Städte, ein ganzes Gebiet in Georgien wurden zerstört. Mehr als 400 Menschen kamen ums Leben, die Zahl der Flüchtenden war weitaus höher. Das sind Zahlen, die im Vergleich zu dem, was gerade in der Ukraine passiert, klein klingen mögen. Doch dahinter stehen Menschen, die noch immer kein Zuhause haben und um ihre Liebsten trauern.

Wir beschlossen, direkt nach Hause in die Hauptstadt Tiflis zu fahren. Am nächsten Tag schon. Zuerst traute sich niemand, die Strecke vom Meer nach Tiflis zu fahren, weil der Krieg fast unmittelbar in der Nähe der Hauptstadt stattfand, in einem Gebiet, durch das die Autobahn führte. Aber unser Fahrer war mutig, zum Glück blieb uns nichts anderes übrig. Auf den ersten Kilometern fühlten wir uns sicher, niemand würde uns noch angreifen. Doch je näher wir dem Ziel kamen, desto größer wurde unsere Panik.

Angst vor Bomben auf die Hauptstadt

Die Straßen waren leer, alles war verlassen. Als wir uns dem Kriegsgebiet näherten, beschleunigte sich unser Atem. Nachdem wir die Region nach ein paar Stunden erreicht hatten, fuhren wir durch die Stadt Gori, die nur wenige Kilometer von der Region Zchinwali entfernt ist. Die Stadt war total zerstört, wie in einem Film, dachte ich damals, aber gleichzeitig fühlte es sich nicht wie ein Film an. Niemand im Auto sprach, die Angst war greifbar. Schließlich erreichten wir Tiflis, wo angeblich die Hauptstadt als nächstes bombardiert werden sollte. Unsere Angst wuchs, jetzt hatten wir keinen sicheren Ort mehr. Erst am nächsten Tag meldeten die Nachrichten, dass der Angriff auf die Hauptstadt durch westliche Intervention verhindert worden sei.

Georgien ist ein kleines Land im Südkaukasus, zwischen Asien und Europa. Hier vermischen sich West und Ost. Der Staat strebt eine Mitgliedschaft in der Europäischen Union und der NATO an. Hier lebt eine Bevölkerung, die seit der Unabhängigkeit des Landes nie aufgegeben hat. Es gibt eine Demokratie, die einerseits ständig versucht zu überleben und andererseits seit mehr als 30 Jahren gegen das menschenverachtende Regime Russlands kämpft.

Ich schaue mir keine Fotos von toten Soldaten und Zivilisten an, keine Videos von zerstörten ukrainischen Städten. Ich muss nicht sehen, wie Putins Aggression aussieht, ich weiß es, ich habe es selbst erlebt. Meine Generation in Georgien, geboren in den 1990er Jahren, hat drei Kriege gesehen und wir sind gerade dreißig geworden.

„Es ist fast die gleiche Situation wie in Georgien.“ Das hat die georgisch-deutsche Schriftstellerin Nino Haratischwili geantwortet, als ihr bei der Vorstellung ihres neuen Buches The Mangel of Light eine Frage zum Krieg in der Ukraine gestellt wurde. In diesem Buch geht es unter anderem um die 1990er Jahre und den Krieg in Georgien. Aber warum und wie kam es zu dieser „identischen Situation“? Diese Frage habe ich mir in den letzten Tagen oft gestellt. Warum konnte der Westen diese Kriege nicht verhindern? In einer Talkshow der Zeitung „Welt“ sagte Michael Roth von der SPD, Vorsitzender des Auswärtigen Ausschusses des Bundestags: „Der Fehler, den wir zu verantworten haben, ist nicht 2014 passiert. Der Fehler ist 2008 passiert, als wir gesehen haben dass Russland in Georgien einmarschierte und den beiden Regionen Abchasien und Südossetien half, ihre Unabhängigkeit zu erklären.“

Ein Gefühl, das die Ukrainer jetzt haben, ist in Georgien bekannt: Auch uns hat damals niemand geglaubt, dass Russland Georgien wirklich angreifen würde. Niemand wollte uns zuhören, bis es tatsächlich passierte. Ich denke an die Rede des ukrainischen Präsidenten Wolodymyr Selenskyj auf der Münchner Sicherheitskonferenz kurz vor Beginn der russischen Invasion seines gesamten Landes. In München wandte er sich mit diesen Worten an die EU: „Wir brauchen Ihre Sanktionen nicht mehr, wenn Bomben fallen, wenn unser Land beschossen wird, wenn wir keine Grenzen mehr haben, wenn wir keine Wirtschaft mehr haben … was brauchen wir dann? “ immer noch diese Sanktionen?“

Der Angriff auf die Ukraine am 24. Februar hat die ganze Welt erschüttert. Diesmal im Winter, diesmal in der Ukraine und diesmal an einem Donnerstag im Februar. Die im Herzen Europas gelegene Ukraine ist viel näher am EU- und NATO-Territorium als Georgien. Dementsprechend erlebt Europa den Krieg in der Ukraine anders. Die Ukraine ist nicht abstrakt, die Ukraine ist greifbar. Die russische Aggression gegen Georgien wurde und wird leichter übersehen.

„Ich dachte, du wärst 20 Millionen“

Als ich mich vor einigen Jahren zum ersten Mal mit russischen Studenten in Berlin austauschte, waren sie überrascht, als ich im Gespräch erwähnte, dass Georgien nur 3,7 Millionen Einwohner hat. „Ich dachte, Sie wären etwa 20 Millionen oder mehr“, sagte ein schockierter russischer Student. „Wissen Sie, dass Sie eigentlich ein Opfer der russischen Propaganda sind?“ Ich antwortete. Sie war sprachlos, weil sie nie daran gezweifelt und nie versucht hatte, diese Informationen im Internet zu überprüfen. Und so glauben viele Russen bis heute, dass Putin „sein Volk“ in der Ukraine schützt und es keinen Krieg gibt.

Russlands Krieg gegen Georgien endete offiziell 2008, aber nur für den Westen, nicht für Russland. Die Grenzen in der Region Zchinwali werden ständig verschoben, mehrere Dörfer wurden in den letzten Jahren von der russischen Armee besetzt und viele Menschen kamen ums Leben. Inzwischen ist die sogenannte Grenze nur 400 Meter von der Autobahn entfernt, die Ostgeorgien mit Westgeorgien verbindet.

Demna Gvasalia, der Kreativdirektor des Modehauses Balenciaga, der übrigens aus Georgien stammt, verteilte vor wenigen Tagen während der Pariser Modewoche vor seiner Show einen Brief an die Gäste. Der Brief war sehr berührend: „Der Krieg in der Ukraine hat den Schmerz eines alten Traumas wieder aufleben lassen, das ich seit 1993 mit mir herumtrage, als dasselbe in meiner Heimat passierte und ich zum ewigen Flüchtling wurde. Für immer, denn das ist etwas, das Sie nicht loswerden können. Die Angst, die Verzweiflung, die Erkenntnis, dass dich niemand will.“

Seit dem 24. Februar ist in Georgien die Ruhe verloren, die ohnehin nie wirklich da war. Die Ängste kommen wieder hoch. In den letzten Tagen wurde viel darüber gesprochen, ob die Ukraine der EU beitreten sollte und wenn ja, ob es ein ausnahmsweise beschleunigtes Verfahren geben sollte. Viele glauben, dass dies der EU noch mehr Probleme bereiten würde. Ich denke, Länder, die gewonnen haben und immer noch für Demokratie und Freiheit kämpfen, haben eine nicht zu unterschätzende Erfahrung gemacht. Regime wie Russland leben von Angst. Sie versuchen, die Menschen mit dieser Angst zu lähmen, ihr Denken zu ändern. Aber jetzt ist sowohl in der Ukraine als auch in Georgien bekannt, dass wir mutig und frei gegen dieses Regime kämpfen sollten.

Die georgische Bevölkerung hat den Angriff auf die Ukraine als Angriff auf Georgien empfunden. Nicht nur Ängste werden geweckt – sondern auch Wut und Empörung. Tausende Menschen demonstrieren seit Tagen in Tiflis. Das hat man in Tiflis schon lange nicht mehr gesehen. Weder eine politische Partei noch eine NGO hat es in den letzten Jahren geschafft, so viele Menschen zu versammeln.

Die Autorin macht derzeit ihren Master in Medienwissenschaft an der Humboldt-Universität zu Berlin. Zuvor studierte sie Medienforschung und Journalismus in Georgien, arbeitete als Journalistin und für verschiedene NGOs.

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