„Wir wollen sie wieder bei uns haben“ – Medford News, Wetter, Sport, Eilmeldungen

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„Wir wollen sie wieder bei uns haben“ – Medford News, Wetter, Sport, Eilmeldungen

Der Phoenix Talent School District hofft, vertriebene Familien und Hirten in neuen Initiativen und Positionen zu halten, um Schülern zu helfen, zwei Jahre von Almeda Fire entfernt zu sein

Der Senior- und Cross-Country-Athlet der Phoenix High School, Marcelo Camargo, läuft am Donnerstagmorgen in der Nähe seines Hauses in Medford. Camargos Familie verlor ihr Zuhause im Almeda-Feuer, aber er blieb trotz langer Fahrten an der Phoenix High. [Andy Atkinson / Mail Tribune]

Brent Barry, Superintendent der Phoenix Talent Schools. [Jamie Lusch/Mail Tribune]

Als Marcelo Camargo am 8. September 2020 aus seiner Wohnung in Phoenix wegfuhr, um vor dem bevorstehenden Almeda-Feuer zu evakuieren, dachte der Schüler der Phoenix High School, dass das Feuer über den Komplex ziehen und ihn intakt lassen würde, damit seine Familie zurückkommen und mehr holen könnte ihrer Habseligkeiten.

Hey war falsch.

Camargos Haus war eines von fast 2.500, die von den Flammen verschlungen wurden, und seine Familie wurde zu den 4.200 Menschen gezählt, die durch die Katastrophe vertrieben wurden, darunter 700 Schüler im Phoenix Talent School District.

Camargo, ein Abiturient, der in Medford lebt, gibt zu, dass er wegen des Pendelns zwischen den Städten darüber nachgedacht hatte, die Phoenix-Talent-Schulen zu verlassen, und er war sich nicht sicher, ob der Bezirk Schülern in seiner Situation einen Transport anbieten würde.

Aber Camargo, der im PHS-Cross-Country-Team ist, entschied sich letztendlich dafür, bei den Phoenix-Talentschulen zu bleiben.

„Ich habe die Phoenix High School gewissermaßen zu meinem Zuhause gemacht, weißt du“, sagte Camargo diese Woche, als sich der zweijährige Jahrestag des Feuers näherte. „Die Leute dort, die könnte ich nicht einfach ersetzen. Sie waren für mich da, als ich sie brauchte.“

Während Camargo aus der Reise nach dem Brand auf solider Grundlage hervorgegangen zu sein scheint, sagen Beamte des Schulbezirks Phoenix-Talent, dass es noch nicht vorbei ist, da viele Menschen und Familien „immer noch verletzt“ sind.

Laut Brent Barry, Superintendent der Phoenix-Talent-Schulen, können die Bemühungen der Regierung, einer Gemeinde beim Wiederaufbau zu helfen, ein Jahrzehnt oder länger dauern, und viele Familien seines Distrikts leben immer noch in provisorischen Unterkünften. Er versteht ihre Frustration.

„Wir hatten Familien, die (sagen) ‚Ich bin fertig mit unserer Situation; Ich muss etwas mehr Hoffnung sehen’“, sagte Barry. „Es setzt (die Situation) weiterhin einen Puls.“

Eine der schlimmsten Auswirkungen des Almeda-Feuers auf die Phoenix Talent Schools war, dass viele der Vertriebenen nicht mehr innerhalb der Distriktgrenzen lebten, was für einige zu stundenlangen Pendelfahrten führte. Andere Schüler entschieden sich dafür, die Phoenix-Talentschulen ganz zu verlassen.

Mit dem neuen Schuljahr, das am 6. und 7. September beginnt, sind die Bezirksverwalter gespannt, wie die Anmeldezahlen 2022-23 aussehen werden.

„Familien haben letztes Jahr größtenteils mit uns rumgehangen. Sie waren bereit, lange in diesem Bus zu sitzen“, sagte Barry. „Im Laufe der Zeit, wenn es in absehbarer Zeit nicht mehr so ​​viele Möglichkeiten gibt, denke ich, dass Familien eine schwierige Entscheidung treffen müssen: ‚Möchte ich auf die ortsansässige Schule gehen?’“

Zur Beantwortung dieser Frage erhielt der Landkreis am Freitag positive Nachrichten. Die Zahlen der Frühanmeldung zeigen, dass sich 2.214 Schüler für das Schuljahr 2022-23 angemeldet haben; das sind 71 Studierende mehr als im Vorjahr um diese Zeit.

Joe Zavala, Kommunikationsspezialist des Distrikts, warnte davor, dass die aktuelle Registrierungszahl für 2022-23 nicht endgültig ist. Der offensichtliche Anstieg könnte die „erhöhten Bemühungen“ des Distrikts widerspiegeln, Studenten zu registrieren, nicht die Tatsache, dass so viele von Almeda Fire betroffene Familien beschlossen, im Distrikt zu bleiben. Wie dem auch sei, die Schulbehörden werden in einigen Wochen mehr wissen.

Tiffany Lambert, stellvertretende Superintendentin für Lehren und Lernen des Distrikts, äußerte die Hoffnung, dass viele Familien, die durch das Almeda-Feuer vertrieben wurden, sich im kommenden Schuljahr erneut an den Phoenix Talent-Schulen anmelden würden.

„Wir wollen sie wieder bei uns haben – ich weiß, dass sie mit uns zurückkommen wollen – aber einige der Busfahrten waren wirklich lang“, sagte sie. „Wir hatten Kinder, die vor 6 Uhr morgens abgeholt wurden. Besonders für die jüngeren Kinder kann das ein bisschen schwierig sein.“

Aaron Chavez, Schüler der Phoenix High School, weiß, wie es ist, diese langen Busfahrten zu ertragen. Er lebt jetzt in Central Point. Aber die insgesamt drei Stunden Pendeln hielten ihn nicht davon ab, sich erneut beim Bezirk anzumelden.

„Sie sind eine so herzerwärmende Gemeinschaft, und ich würde gerne ein Teil davon bleiben“, schrieb Chavez, der Anfang dieses Jahres einen Kurzfilm über das Almeda-Feuer für Southern Oregon PBS produzierte.

Der Transport von Phoenix-Talent-Studenten, die außerhalb des Distrikts leben, hat für die Verwaltungsbehörden erneut Priorität – obwohl sie per Gesetz nur diejenigen fahren dürfen, die nach dem föderalen McKinney-Vento Homeless Assistance Act als obdachlos gelten.

Obwohl die Zahl der Schüler, die einen Transport benötigen, seit 2020 erheblich zurückgegangen ist, benötigen laut Barry immer noch etwa 100 Schüler einen Transport. Aber, fügte Lambert hinzu, die Bezirksbeamten werden nicht wissen, wie viele Schüler sie von außerhalb des Bezirks abholen müssen, bis die Registrierung abgeschlossen ist.

Da die Zuschussfinanzierung für solche Bemühungen versiegt ist, werden Distriktbeamte Geld aus dem allgemeinen Fonds verwenden, der teilweise durch House Bill 4026 gefüllt wird, um zu helfen. HB 4026 wurde während der kurzen Legislaturperiode 2022 verabschiedet und trägt dazu bei, die Finanzierung mehrerer Schulbezirke aufzufüllen, die infolge des Umzugs von Schülern nach den Bränden von 2020 verloren gegangen sind. Laut Landesgesetz wird die Finanzierung des Schulbezirks teilweise durch die Anzahl der teilnehmenden Schüler bestimmt.

„Wir müssen diese (Transport-)Unterstützung bereitstellen, zu der wir uns verpflichtet haben, aber das wird aus einem allgemeinen Fonds stammen, was noch mehr ein Grund dafür ist, warum es schön ist, eine sichere Finanzierung zu haben, weil wir gewachsen sind Transportkosten“, sagte Barry.

Im kommenden Schuljahr wird sich der Phoenix Talent School District laut Superintendent auch stärker auf die psychische Gesundheit und die „Unterstützung der ganzen Familie“ konzentrieren. Aus diesem Grund hat der Distrikt drei Spezialisten für Gemeindepflege benannt: Laura Millette, Katie McCormick und Rosario Medina. Alle drei Frauen werden von Kelly Soter, Director of Equity and Community Care, geleitet.

Die Spezialisten werden mit Schülern und Familien zusammenarbeiten, um sie nicht nur mit Ressourcen des Distrikts wie Technologie und Schulbedarf zu verbinden, sondern auch mit kommunalen Ressourcen, die Lebensmittel- und Wohnungsdienste anbieten.

„Unsere Gemeindepflegespezialisten (sagen) ‚Wie können wir helfen, einen Studenten und eine Familie zu Hause, beim Transport und bei ihren medizinischen Bedürfnissen zu unterstützen? in jeder Instabilität, sei es Nahrung oder Unterkunft’“, sagte Soter. „Alles, was wir tun können, um einer Familie zu helfen, sie zu unterstützen und zu stabilisieren, wirkt sich nachhaltig auf die Fähigkeit eines Schülers aus, in seiner Schule und im Studium erfolgreich zu sein.“

Soter bemerkte, dass sich ihr Team in der Woche vor dem offiziellen Schulbeginn darauf konzentrierte, ihre Operationen aufzubauen, so dass nicht viel Zeit blieb, um von Familien zu hören, insbesondere von denen, die vom Almeda-Feuer betroffen waren.

„Natürlich wird eine Familie, die einen Brand überlebt hat, ganz oben auf unserer Liste stehen, um eine Verbindung herzustellen, wenn unser Spezialist für Gemeindepflege nicht bereits eine hat, und um herauszufinden, was ihre unerfüllten Bedürfnisse sind“, sagte Soter. „Diese Leute haben einen wirklich schwierigen Prozess durchlaufen und haben weiterhin unerfüllte Bedürfnisse, und das wird unsere allererste Frage sein: ‚Was sind Ihre unerfüllten Bedürfnisse?’“

Heather Lowe Rogers, Direktorin der Talent Elementary School, dankt dem Community Care Team und Medina, die an der Schule stationiert sein wird.

Medina, ein ehemaliger Lehrer und Talent Resident, wird sich auf die psychische Gesundheit und das Wohlbefinden der Schüler konzentrieren.

„Rosario ist in die Gemeinde eingebettet und wird dabei helfen, unsere Familien zu unterstützen, und natürlich haben die Überlebenden des Feuers definitiv höchste Priorität für uns“, sagte Lowe Rogers. „Es gibt eine Menge Traumata, die wir immer noch durcharbeiten.“

85 Talent-Grundschüler verloren ihr Zuhause durch das Feuer. Neun von ihnen wechselten an Schulen innerhalb des Distrikts und 15 wechselten aus. Im kommenden Schuljahr hofft sie, 50 Schüler zu behalten, die im Spätsommer 2020, direkt nach dem Almeda-Feuer, bei ihr waren.

Lowe Rogers nannte es „einen Herzschmerz“, dass die Familien einiger ihrer Schüler keine erschwinglichere Unterkunft finden. Sie finden es schließlich, aber es könnte sein, wenn diese Schüler nicht mehr in der Grundschule eingeschrieben sind.

In Bezug auf die Auswirkungen des Almeda-Feuers auf die Gemeinde und Barrys Distrikt sagte er, er habe diesen Sommer viel Zeit damit verbracht, nachzudenken. Die Reaktion des Distrikts auf die Pandemie – und nur die Unterstützung von Familien, die von dem Brand betroffen waren – hatte keine Zeit gelassen, einen Schritt zurückzutreten und die Tragödie aus einer neuen Perspektive zu betrachten.

„Nicht, dass es langsamer wird, aber aus irgendeinem Grund gab es in diesem Sommer mehr Gespräche darüber, was wir durchgemacht haben und wie wir Schüler und Familien unterstützen können“, sagte Barry. „Du merkst, dass das gigantisches Zeug ist, was dich ein wenig emotional macht. Es ist gleichzeitig eine Art Heilung.“

Für die Zukunft ist Barry – der für 2021 zum Superintendenten des Jahres in Oregon ernannt wurde – auch in Bezug auf die Genesung realistisch. Wenn er auf Konferenzen im ganzen Bundesstaat spricht, muss er sein Publikum an die Verwüstung erinnern, die das Almeda-Feuer über seinen Distrikt und seine Gemeinde gebracht hat.

„Die Leute sehen den Wiederaufbau und sagen: ‚Oh Gott, ihr seid fast da‘“, sagte Barry. „Nein, wir sind noch lange nicht da. Sie werden Almeda State und Federal Relief für weitere 15 weitere Jahre nicht schließen. Das ist der tatsächliche Zeitplan, wie diese Erholung und Reaktion aussieht.“

In seiner jüngsten „Willkommen zurück“-Nachricht an die Schüler des Phoenix-Talent School District berief sich Barry auf eine Passage aus „Kafka on the Shore“ des Schriftstellers Haruki Murakami.

Es lautet: „Und wenn der Sturm vorbei ist, wirst du dich nicht mehr daran erinnern, wie du es überstanden hast, wie du es geschafft hast, zu überleben. Sie werden nicht einmal sicher sein, ob der Sturm wirklich vorbei ist. Aber eines ist sicher. Wenn du aus dem Sturm herauskommst, wirst du nicht mehr dieselbe Person sein, die hineingekommen ist.“

Lambert ist der Meinung, dass die Passage für ihren Distrikt geeignet ist, um sich vom Almeda-Feuer zu erholen.

„Wir wissen nicht, wann der Sturm vorbei ist, aber wir werden nicht derselbe Bezirk sein“, sagte sie.

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