Wissenschaftler bauen klimasichere Unterkünfte für Pinguine

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Wissenschaftler bauen klimasichere Unterkünfte für Pinguine

Dieser Artikel wurde ursprünglich auf vorgestellt Hakai-Magazin, eine Online-Publikation über Wissenschaft und Gesellschaft in Küstenökosystemen. Lesen Sie mehr Geschichten wie diese unter hakaimagazine.com.

Wissenschaftler in Südafrika haben herausgefunden, dass Nistkästen aus Keramik gefährdete afrikanische Pinguine vor dem Klimawandel schützen können.

Früher legten die Seevögel ihre Eier in Höhlen ab, die in jahrhundertealte Schichten ihrer eigenen Exkremente gegraben wurden. Aber in den 1800er Jahren wurde der größte Teil des Guanos von Händlern abgekratzt und als Dünger nach Großbritannien verschifft. Seitdem nisten viele Pinguine im Freien und setzen sich Hitzschlägen und ihren Eiern sowie Küken Austrocknung und Raubtieren aus. Shaun Welman, Zoologe an der Nelson-Mandela-Universität (NMU), hat Pinguine mit geschlossenen Augen, hängenden Köpfen und offenen Schnäbeln in der quälenden Mittagshitze sitzen sehen, die darum kämpften, ihre Eier zu schützen.

Da Pinguine entwickelt wurden, um Wärme in kaltem Wasser zu speichern, können sie an Land leicht überhitzen. Normalerweise verlassen Pinguine ihre Nester regelmäßig, um sich im Meer abzukühlen, aber ohne richtige Höhlen bleiben ihre Eier ungeschützt.

„Wir haben jetzt diese gesamte Spezies vom Aussterben bedroht, im Wesentlichen wegen menschlicher Ausbeutung und Gier“, sagt Welman.

Seit 1900 ist die afrikanische Pinguinpopulation auf einen Bruchteil ihres früheren Glanzes gesunken: nur noch 48.000 Vögel, von bis zu drei Millionen.

Glücklicherweise scheint ein Team von Forschern und Naturschützern, das unter dem Banner des African Penguin Nest Project arbeitet, eine Lösung gefunden zu haben. In den letzten vier Jahren hat das Team mehr als 1.500 handgefertigte Nistkästen aus Keramik in fünf Pinguinkolonien entworfen und eingesetzt, darunter Bird Island in der Algoa Bay, einem Gebiet, in dem fast die Hälfte der verbleibenden afrikanischen Pinguine der Welt leben.

In Südafrika übertreffen doppelwandige Keramiknester Zement- und Fiberglasmodelle – sowie natürliche Guanohöhlen – um afrikanische Pinguine kühl zu halten. Kevin Graham/African Penguin Nest Project

EIN neue Studie Co-Autor von Welman zeigt, dass das Keramikdesign die besten Nester auf Bird Island bietet. Die künstlichen Nester sind sogar noch kühler als die eigenen Guano-Höhlen der Pinguine, von denen nur noch wenige überleben.

Welman und sein Kollege Lorien Pichegru, stellvertretender Direktor des Instituts für Küsten- und Meeresforschung an der NMU, fanden heraus, dass ältere künstliche Nester aus Zement zu heiß werden. Im Inneren lagen die Temperaturen zeitweise über 40 °C und gelegentlich sogar über 50 °C, wodurch die Eier der Überhitzungsgefahr ausgesetzt waren. In früheren Forschungen dokumentierte Pichegru auch gefährlich hohe Temperaturen in künstlichen Nestern aus Glasfaser.

Aber die neuen Keramiknester, die aus zwei geformten Schalen aus grauem Stoff bestanden, die mit einer Keramikaufschlämmung getränkt und so zusammengefügt wurden, dass sie wie ein winziges Iglu aussahen, hielten die Vögel kühl.

Die Keramiknester blieben etwa 1 °C unter der Körperruhetemperatur eines Pinguins von 37,6 °C, während die Luftfeuchtigkeit über angenehmen 70 Prozent blieb. Die Nester waren so effektiv, sagt Welman, dass „wenn Erwachsene Nester aus irgendeinem Grund verlassen müssten, die Eier niemals Gefahr laufen würden, zu überhitzen.“

Auch bei milderem Wetter machen die neuen Nester einen Unterschied. In einem separaten Experiment protokollierte das Team des African Penguin Nest Project an einem sonnigen Tag mit 25 °C Temperaturen von fast 51 °C auf dem Boden außerhalb eines Nistkastens aus Keramik und nur 23 °C im Inneren.

Die Entdeckung eines lebensfähigen künstlichen Nestes konnte nicht früh genug kommen, da es den Anschein hat, dass afrikanische Pinguine noch empfindlicher auf direkte Sonneneinstrahlung reagieren als bisher angenommen. Auf Bird Island sahen Welman und Pichegru, wie Vögel keuchten, um sich bei Temperaturen von bis zu 22 °C abzukühlen. Mit dem Klimawandel werden Vögel, die in exponierten Gebieten nisten, zunehmend gefährlichen Bedingungen ausgesetzt.

Christina Hagen von BirdLife Südafrika, die nicht an der Studie teilgenommen hat, sagt, die Ergebnisse zeigen, dass Keramiknester ein potenziell nützliches Instrument zur Erhaltung sind. „Angesichts des schlimmen Zustands der afrikanischen Pinguinpopulation ist es von entscheidender Bedeutung, effektive Lösungen für den Naturschutz zu finden“, sagt sie.

Die größte Bedrohung für afrikanische Pinguine ist die Überfischung von Sardellen und Sardinen, der bevorzugten Beute der Seevögel. Wissenschaftler und Naturschützer drängen die südafrikanische Regierung, die kommerzielle Fischerei rund um sechs afrikanische Pinguinbrutkolonien einzustellen, bis sich die Populationen erholen. Aber ohne Zuflucht vor steigenden Temperaturen und Raubtieren an Land reichen diese Bemühungen allein möglicherweise nicht aus. Keramiknester könnten helfen, diesen geliebten Seevögeln eine Chance zu geben.

Dieser Artikel erschien zuerst in Hakai-Magazinund wird hier mit Genehmigung wiederveröffentlicht.