Wissenschaftler befürchten, dass Viren Tiere infizieren könnten

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Wissenschaftler befürchten, dass Viren Tiere infizieren könnten

Illustration des Monkeypox-Virus.

Tom Leach | Wissenschaftsfotobibliothek | Getty Images

Im Jahr 2003 erkrankten 47 Menschen in sechs Bundesstaaten des Mittleren Westens an Affenpocken durch Präriehunde als Haustiere, die infiziert wurden, nachdem sie mit Nagetieren untergebracht waren, die aus Ghana, Afrika, importiert wurden.

Der heutige Ausbruch, der bereits mehr als 14.100 Menschen in den USA und mehr als 41.000 auf der ganzen Welt infiziert hat, breitet sich hauptsächlich durch engen menschlichen Kontakt unter schwulen und bisexuellen Männern aus. Aber Wissenschaftler berichteten diesen Monat von der ersten mutmaßlichen Übertragung von Mensch zu Haustier bei einem Hund in Frankreich, was US-amerikanische und globale Gesundheitsbehörden dazu veranlasste, die Warnungen zu verstärken, um sicherzustellen, dass sich das Virus nicht auf andere Haustiere und Tiere ausbreitet.

Die Empfehlung beruht auf Bedenken, dass Affenpocken mit zunehmendem Ausbruch des Menschen auf Wildtiere oder Nagetierpopulationen übergreifen könnten, was es dem Virus ermöglicht, zwischen Menschen und Tieren hin und her zu gehen und dem Virus in Ländern, in denen es historisch nicht verbreitet war, dauerhaft Fuß zu fassen .

Vor dem weltweiten Ausbruch in diesem Jahr verbreiteten sich Affenpocken hauptsächlich in abgelegenen Teilen West- und Zentralafrikas, wo sich Menschen mit dem Virus infizierten, nachdem sie infizierten Tieren ausgesetzt waren. Der Ausbruch von 2003, der eingedämmt wurde, war der erste dokumentierte Fall von Menschen, die sich außerhalb Afrikas mit dem Virus infizierten.

Der aktuelle globale Ausbruch unterscheidet sich dramatisch von früheren Übertragungsmustern. Affenpocken verbreiten sich jetzt fast ausschließlich durch engen physischen Kontakt zwischen Menschen in großen städtischen Gebieten in den USA, europäischen Ländern und Brasilien.

Aber der erste mutmaßliche Fall von Menschen, die bei dem aktuellen Ausbruch ein Tier infiziert haben, wurde diesen Monat in Frankreich gemeldet. Ein Hund wurde positiv auf das Virus getestet, nachdem ein Paar in Paris an Affenpocken erkrankt war und sein Bett mit dem Tier geteilt hatte.

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WHO-Beamte sagten, dass ein einziger Vorfall, bei dem sich ein Haustier mit dem Virus ansteckt, weder überraschend noch Anlass zu großer Besorgnis gibt, aber es besteht die Gefahr, dass Affenpocken bei Tieren zirkulieren könnten, wenn die Menschen nicht wissen, dass sie andere Arten infizieren können.

Wenn sich Affenpocken in Tierpopulationen außerhalb Afrikas etablieren, hätte das Virus mehr Mutationsmöglichkeiten, was das Risiko einer höheren Übertragbarkeit und Schwere birgt. Tiere könnten das Virus dann möglicherweise auf Menschen übertragen, was das Risiko zukünftiger Ausbrüche erhöht.

„Was wir nicht wollen, ist, dass Krankheiten von einer Spezies zur nächsten übergehen und dann in dieser Spezies verbleiben“, sagte Dr. Mike Ryan, Direktor des Gesundheitsnotfallprogramms der WHO, letzte Woche auf einer Pressekonferenz in Genf . „Durch diesen Prozess, bei dem ein Tier das nächste und das nächste und das nächste beeinflusst, sieht man eine schnelle Entwicklung des Virus.“

Die Centers for Disease Control and Prevention haben keine Berichte über mit Affenpocken infizierte Haustiere in den USA erhalten, sagte Kristen Nordlund, eine Sprecherin der Behörde. Laut CDC kann sich das Virus jedoch von Menschen auf Tiere oder von Tieren auf Menschen übertragen.

„Während wir noch lernen, welche Tierarten Affenpocken bekommen können, sollten wir davon ausgehen, dass jedes Säugetier mit dem Affenpockenvirus infiziert werden kann“, sagte Nordlund. „Wir wissen nicht, ob Reptilien, Amphibien oder Vögel Affenpocken bekommen können, aber es ist unwahrscheinlich, da bei diesen Tieren nicht festgestellt wurde, dass sie mit Viren derselben Familie wie Affenpocken infiziert sind.“

Dr. Rosamund Lewis, der leitende Affenpocken-Experte der WHO, sagte, es sei wichtig, potenziell kontaminierten Abfall ordnungsgemäß zu entsorgen, um das Risiko zu vermeiden, dass sich Nagetiere und andere Tiere infizieren, wenn sie im Müll wühlen.

„Obwohl dies die ganze Zeit hypothetische Risiken waren, glauben wir, dass sie wichtig genug sind, dass die Menschen Informationen darüber haben sollten, wie sie ihre Haustiere schützen und wie sie mit ihren Abfällen umgehen können, damit Tiere im Allgemeinen nicht dem Affenpockenvirus ausgesetzt sind “, sagte Lewis.

Ryan sagte, dass Wachsamkeit zwar wichtig sei, Tiere und Haustiere jedoch derzeit kein Risiko für Menschen darstellen.

„Es ist wichtig, dass wir nicht zulassen, dass sich diese Viren in anderen Tierpopulationen etablieren“, sagte Ryan. „Einzelkontakte oder Einzelinfektionen bei bestimmten Tieren sind nicht unerwartet.“

Nagetiere in Afrika

Obwohl Wissenschaftler einige Forschungen zu Affenpocken in Afrika durchgeführt haben, wo sie historisch verbreitet sind, war ihre Arbeit aufgrund fehlender Finanzierung begrenzt. Wissenschaftler wissen also nicht, wie viele verschiedene Tierarten das Virus tragen und auf den Menschen übertragen können.

Wissenschaftler haben nur isoliert Affenpocken von wilden Tieren ein paar Mal in Afrika in den letzten 40 Jahren. Dazu gehörten Seileichhörnchen, Zielratten und Riesenbeutelratten in der Demokratischen Republik Kongo sowie zwei Arten von Affen in der Elfenbeinküste. Es wird angenommen, dass Nagetiere, nicht Affen, die Wirtstierpopulation in Afrika sind, obwohl das genaue Tierreservoir unbekannt ist.

Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens wissen nicht, ob die Tierarten in unmittelbarer Nähe von Menschen in städtischen Umgebungen in den USA – Waschbären, Mäuse und Ratten – das Virus aufnehmen und übertragen können. Einige Arten von Mäusen und Ratten können Affenpocken bekommen, aber nicht alle Arten sind anfällig. gemäß CDC.

„Wir wissen, dass dies ein Virus ist, das von Nagetieren in Westafrika übertragen wird“, sagte Dr. Peter Hotez, Experte für Infektionskrankheiten am Baylor College of Medicine in Texas. „Könnten Ratten oder andere Nagetiere in städtischen Umgebungen dazu führen, dass es dort Fuß fasst und auch zu einer festen Einrichtung wird – das wollen wir nicht“, sagte er.

Die CDC empfiehlt Menschen, die an Affenpocken erkrankt sind, den Kontakt mit Tieren – Haustieren, Nutztieren, Haus- und Wildtieren – zu vermeiden. Wenn ein Haustier innerhalb von 21 Tagen nach Kontakt mit jemandem, der Affenpocken hat, krank wird, sollte das Tier von einem Tierarzt untersucht werden.

Mit Affenpocken kontaminierte Abfälle sollten in einen ausgekleideten, speziellen Mülleimer gegeben und nicht draußen gelassen werden, da Wildtiere laut CDC möglicherweise dem Virus ausgesetzt werden könnten.

Ausbruch in den USA im Jahr 2003

Beim Ausbruch im Jahr 2003 konnte die CDC schnell Impfstoffe verabreichen und Patienten unter Quarantäne stellen, bevor sich das Virus weiter ausbreiten konnte. Es gab keine Fälle von Affenpocken, die sich zwischen Menschen ausbreiteten. Die CDC verbot daraufhin die Einfuhr von Nagetieren aus Afrika.

Die Eindämmung des Ausbruchs von 2003 erforderte laut Marguerite Pappaioanou, einer ehemaligen CDC-Beamtin, die an dem Ausbruch arbeitete, 10.000 Arbeitsstunden, um das Virus auf gambische Ratten und andere Nagetiere zurückzuverfolgen, die aus Ghana zu einem Tierhändler in Texas importiert wurden.

Die Food and Drug Administration verbot die Einfuhr aller afrikanischen Nagetiere im Gefolge des Ausbruchs von 2003. Die Agentur verbot auch die zwischenstaatliche Verteilung von Präriehunden und ihre Freilassung in die Wildnis, da Bedenken bestehen, dass sich Affenpocken in Wildtierpopulationen festsetzen könnten.

Die US-Georgical Survey und das Landwirtschaftsministerium haben daraufhin 200 Wildtiere in Wisconsin an Orten in der Nähe gefangen, an denen Menschen von Präriehunden als Haustiere an Affenpocken erkrankt waren. Sie fanden keine Beweise dafür, dass sich das Virus auf wilde Tiere ausgebreitet hatte, und die FDA hob das Verbot der Verteilung von Präriehunden zwischen Staaten auf. Es ist immer noch illegal, Nagetiere aus Afrika zu importieren.

Abwassersorgen

Wissenschaftler in Kalifornien entdeckten diesen Sommer Affenpocken-DNA in Abwasserproben. New York führt nach Angaben des staatlichen Gesundheitsministeriums auch eine Abwasserüberwachung für das Virus durch, obwohl die Ergebnisse noch nicht öffentlich veröffentlicht wurden. Die Abwasserbefunde in Kalifornien haben bei einigen Gesundheitsexperten Bedenken geweckt, dass das Virus Nagetiere über das Abwasser infizieren könnte.

„Das Risiko besteht aufgrund der weit verbreiteten Art von Infektionen und der Tatsache, dass es sich um Abwasser und Abwasser handelt“, sagte Dr. James Lawler, Experte für Infektionskrankheiten am Global Center for Health Security am Medical Center der Universität von Nebraska. „Das ist eine Sorge, in eine Tierpopulation einzusteigen und ein zoonotisches Risikoreservoir zu haben, und ehrlich gesagt, wenn das der Fall ist, denke ich, dass das Spiel für uns vorbei ist.“

Es ist jedoch nicht klar, ob lebende Viren im Abwasser vorhanden sind. Laut Marlene Wolfe, Wissenschaftlerin an der Emory University, die an dem Projekt arbeitet, wurde in der Studie Affenpocken-DNA in Abwasserproben gemessen, nicht ob das Virus noch infektiös war.

Abwasser wird in den meisten städtischen Gebieten behandelt, sodass die Wahrscheinlichkeit, dass das Virus in einer solchen Umgebung überlebt und sich repliziert, gering ist, so Amira Roess, eine ehemalige Beamtin des epidemiologischen Geheimdienstes der CDC. Roess sagte, dass Müll, der kontaminierte Materialien wie Bettlaken oder Handtücher enthält, wahrscheinlich ein höheres Risiko darstellt als Abwasser.

„Es gibt Wildtierarten, die in Ihrem Müll wühlen und dann eher Viren aufnehmen, die sich vermehren können. „Es gibt viele Wenns, aber es passiert“, sagte Roess, der jetzt Professor für Epidemiologie ist George-Mason-Universität.

Geringe Wahrscheinlichkeit

Laut Richard Reitithinger, Epidemiologe bei RTI International, müssten mehrere Schritte stattfinden, damit das Affenpockenvirus von Menschen auf Tiere übergreift und dann wieder auf Menschen übergreift und einen weiteren Ausbruch verursacht.

Das Virus müsste in einer Tierpopulation mit großer geografischer Verbreitung zirkulieren, aber nicht so viel Mortalität in der Art verursachen, dass der Übertragungsweg ausgelöscht wird, sagte Reithinger. Menschen müssten auch ein gewisses Maß an regelmäßigem Kontakt mit Tieren haben.

„Jeder Schritt hat eine bestimmte Wahrscheinlichkeit. Sobald Sie alle Wahrscheinlichkeiten dieser Schritte addieren, wird die Wahrscheinlichkeit tatsächlich ziemlich gering“, sagte Reithinger.

Es ist auch möglich, dass Affenpocken beim aktuellen Ausbruch aufgrund einer Art viraler Mutation effizienter zwischen Menschen übertragen werden, sagte Roess. Wenn sich das Virus an den Menschen angepasst hat, könnte es für Menschen schwieriger sein, die Krankheit auf Tiere zu übertragen, fügte sie hinzu. Laut Pappaioanou kommt es auch darauf an, welche Art von Tier mit dem Virus in Kontakt kommt.

„Alle Tiere sind nicht anfällig. Wir wissen nicht einmal, welche es sind“, sagte Pappaioanou, der jetzt außerordentlicher Professor an der University of Washington ist.

Bessere Überwachung erforderlich

Obwohl das Risiko, dass sich das Virus in einer US-amerikanischen Tierpopulation festsetzt und zukünftige Ausbrüche beim Menschen verursacht, gering ist, brauchen die USA laut Pappaioanou und Roess ein robusteres Überwachungssystem, um sich auf eine solche Möglichkeit vorzubereiten. Es gibt große Lücken in der Fähigkeit der öffentlichen Gesundheitsbehörden, Tierpopulationen auf Infektionskrankheiten zu überwachen, sagten die ehemaligen CDC-Beamten.

„Das ist eine sehr große Lücke. Wir haben kein gutes Überwachungssystem für Menschen“, sagte Roess. „Bei Wildtieren hängt es davon ab, wer sich für welchen Krankheitserreger interessiert und ob sie jemanden davon überzeugen können, die Überwachung zu finanzieren. Ein Großteil unserer Überwachung erfolgt nur sehr sporadisch.“

Nutztiere wie Kühe, Schafe und Geflügel werden vom Landwirtschaftsministerium überwacht, sagte Pappaioanou. Aber die Überwachung von Wildtieren ist unterfinanziert und es erfordert einen enormen Arbeitsaufwand, diese Tiere auf ansteckende Krankheiten zu überwachen, sagte sie. Es gibt keine Regierungsbehörde, die die Gesundheit von Hunden und Katzen überwacht, sagte sie. Lokale Gesundheitsämter könnten Nagetiere überwachen und Bevölkerungskontrollprogramme haben, aber dies erfordert auch Finanzmittel und erhebliches Personal, fügte sie hinzu.

„Immer mehr Menschen auf der ganzen Welt ziehen in die Städte“, sagte Pappaioanou. „Was würde es in einer stark urbanisierten Stadt bedeuten, ein Infektionsreservoir zu haben? Wir kennen die Antwort nicht.“