Aerosolbelastung schadet Gesundheit und Klima

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Aerosolbelastung schadet Gesundheit und Klima

Neue Forschungsergebnisse der UC San Diego und der University of Texas zeigen, dass bestimmte Arten von Luftverschmutzung erhebliche klimabezogene Auswirkungen haben können, je nachdem, wo diese Verschmutzung emittiert wird.

Die in der Fachzeitschrift Science Advances veröffentlichte Studie ist die erste, die den Zusammenhang zwischen Aerosolverschmutzung und Klimaauswirkungen untersucht.

Aerosole sind winzige Materialpartikel wie Ruß von Waldbränden oder Wassertröpfchen von Schornsteinen oder Auspuffrohren. Aerosolemissionen können auch die wirtschaftliche und landwirtschaftliche Produktivität beeinträchtigen, je nachdem, wo sie freigesetzt werden.

Forscher wissen seit langem, dass die Feinstaubbelastung die Gesundheit beeinträchtigt. Aber die neuen Erkenntnisse zeigen, dass Aerosole auch die Klimawirkung von Treibhausgasemissionen erhöhen.

„Es ist nicht überraschend zu sehen, dass sie im Vergleich zu Kohlendioxid einen großen Einfluss auf gesellschaftliche Schäden haben“, sagte Co-Autorin Geeta Persad, eine Forscherin an der University of Texas in Austin. „Überraschend für mich war zu sehen, wie unterschiedlich diese gesellschaftlichen Schäden sind, je nachdem, wer das Aerosol emittiert.“

Und wo diese Emissionen entstehen. Die Auswirkungen sind auch an die Geographie gebunden.

„Die Gesamtzahl der Todesfälle von Säuglingen, die wir durch eine bestimmte Menge an Aerosolemissionen, beispielsweise aus Indien, erhalten, ist etwa 100-mal höher als die gleiche Menge an Aerosolen aus den USA“, sagte Persad.

Die Schadstoffe werden oft gleichzeitig mit Kohlendioxid freigesetzt, was sich kumulativ auf das Klima auswirkt. Je mehr Kohlenstoff in die Atmosphäre freigesetzt wird, desto wärmer wird das Klima des Planeten.

Aerosole wirken anders. Ihre Wirkung tritt tendenziell in der Nähe des Ortes auf, an dem sie emittiert wurden, was es schwieriger macht, weitreichende Klimaauswirkungen zu messen.

„Aerosole, die zusammen mit Kohlendioxid und Treibhausgasen emittiert werden, haben weltweit alle möglichen zusätzlichen negativen Auswirkungen, und deshalb sollten wir das wahrscheinlich auch im Auge behalten“, sagte Co-Autorin Jennifer Burney, eine Forscherin an der UC San Diego.

Wissenschaftler haben jedoch regionale Auswirkungen in acht Schlüsselregionen gemessen: Brasilien, China, Ostafrika, Westeuropa, Indien, Indonesien, Südafrika und die Vereinigten Staaten.

Sie fanden heraus, dass die Aerosolverschmutzung die regionalen Klimaauswirkungen von Treibhausgasemissionen um mehr als 60 % erhöhen könnte.

Einige Aerosole haben reflektierende Eigenschaften, was die Forscher zu der Frage veranlasst, ob es irgendwelche Vorteile für das Klima gibt. Die Studie ergab, dass die Emissionen immer schlecht für die Region waren, in der die Verschmutzung verursacht wurde, und für die allgemeine Gesundheit des Planeten.

Burney schlug vor, den Fokus der öffentlichen Politik von der Bewältigung der Umweltverschmutzung auf die Bewältigung der Umweltverschmutzung und des Klimas zu verlagern.

„Der große Kampf in den USA ist, ob die EPA Luftverschmutzung, Klimawandel und Treibhausgase ganzheitlich betrachten kann“, sagte Burney. „Werden wir das die EPA tun lassen, das war der politische Kampf.“