Antarktis: Temperaturrekord am kältesten Ort der Erde – Wissen

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Antarktis: Temperaturrekord am kältesten Ort der Erde – Wissen

Von verschiedenen Messpunkten in der Ostantarktis wurden in den vergangenen Tagen Hitzerekorde gemeldet. Seit Ende der Woche lagen die Temperaturen vielerorts mehrfach um mehr als 30 Grad über dem langjährigen Mittel. An der russischen Forschungsstation Wostok etwa, wo im arktischen Winter 1983 mit -89,3 Grad die niedrigste jemals auf der Erde gemessene Temperatur gemessen wurde, waren es am vergangenen Freitag -17,7 Grad. Es ist wärmer als in den letzten 63 Jahren, seit dort Temperaturen gemessen wurden. Zu dieser Jahreszeit liegt die Durchschnittstemperatur dort meist bei -53 Grad Celsius. Die bisherige Höchsttemperatur im März lag deutlich unter -30 Grad.

Mit dem nahenden Ende des antarktischen Sommers sollten die Temperaturen rund um den Südpol eigentlich drastisch sinken. Das aktuelle Ereignis sei „völlig beispiellos“, sagte Jonathan Wille, ein Geowissenschaftler an der Universität von Grenoble Washington Post„Es hat unsere Erwartungen an das antarktische Klimasystem auf den Kopf gestellt“https://www.sueddeutsche.de/wissen/ „Ich habe noch nie etwas Vergleichbares gesehen“, sagt der Glaziologe Ted Scambos von der University of Colorado.

Wille sieht einen Zusammenhang zwischen den aktuellen Entwicklungen in der Antarktis und der außergewöhnlichen Hitzewelle, die Kanada und Teile der USA im vergangenen Sommer getroffen hat. Klimaforscher hatten damals ausgerechnet, dass dies ohne den Einfluss der Erderwärmung praktisch unmöglich gewesen wäre. Experten halten es für wahrscheinlich, dass die hohen Temperaturen in der Antarktis durch eine Strömung in der Atmosphäre ausgelöst wurden, die feuchte, warme Luft aus dem Pazifik nach Süden pumpte. Diese Luftmassen trafen am vergangenen Dienstag auf den Kontinent und brachten schwere Niederschläge.

Ein Hochdrucksystem hatte vor dem Wochenende die feuchten Luftmassen über der Ostantarktis blockiert, weshalb sie nicht abströmen konnten. Experten rechneten damit, dass dieses System im Laufe des Wochenendes zusammenbrechen und die warme Luft schließlich entweichen könnte. Wille sagt, warme Luft werde auf diese Weise öfter über die Antarktis geleitet, aber nie so intensiv. „So etwas haben wir noch nie gesehen.“

Ob die Hitzewelle in der Antarktis tatsächlich durch den Klimawandel ausgelöst wurde, lässt sich nicht beweisen. Hitzewellen werden jedoch aufgrund der globalen Erwärmung weltweit immer häufiger und intensiver. Die Polkappen erwärmen sich noch schneller als der Rest der Welt. Auch die Ausdehnung des antarktischen Meereises erreichte im Februar dieses Jahres ihren niedrigsten Stand seit Beginn der Aufzeichnungen im Jahr 1979. Für den gesamten Monat lag die Eisausdehnung um 27 Prozent unter dem Durchschnitt der Jahre 1991 bis 2020. Satellitenmessungen zeigen, dass einige Gletscher in der Antarktis schneller schmelzen als in den Alpen.