Das Gesundheitsamt von Montana versucht, das Gremium zu streichen, das Anträge auf öffentliche Unterstützung anhört

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Das Gesundheitsamt von Montana versucht, das Gremium zu streichen, das Anträge auf öffentliche Unterstützung anhört

Die Gesundheitsbehörden von Montana fordern die staatlichen Gesetzgeber auf, ein Gremium zu eliminieren, das Berufungen von Personen entgegennimmt, die glauben, dass ihnen zu Unrecht Leistungen der öffentlichen Unterstützung verweigert wurden.

Seit 2016, das Amt für öffentliche Hilfe hat weniger als 20 Fälle pro Jahr angehört, und nur sehr wenige davon werden aufgehoben, aber die Vorbereitung dieser Berufungen und Vorstandssitzungen nimmt laut dem State Department of Public Health and Human Services Zeit in Anspruch Vorschlag der Abteilung.

Die Abschaffung des Berufungsausschusses würde auch abgelehnten Antragstellern auf öffentliche Unterstützung helfen, ihre Fälle direkt beim Bezirksgericht, dem Direktor des Gesundheitsministeriums, Charlie Brereton, anzufechten sagte kürzlich dem Gesetzgeber. Derzeit können abgelehnte Bewerber ihren Fall erst vor Gericht bringen, nachdem der Vorstand ihre Berufung angehört hat, obwohl dies laut einem Vorstandsmitglied nur sehr wenige tun.

„Ich möchte ganz klar sagen, dass wir mit diesem Vorschlag nicht versuchen, einen Berufungsweg zu eliminieren, sondern den Prozess rationalisieren und das eliminieren, was wir als unnötigen und nicht ausgelasteten Schritt ansehen“, sagte Brereton.

Der Plan, das Board of Public Assistance loszuwerden, ist einer von 14 Gesetzentwürfen, um deren Ausarbeitung das State Department of Public Health and Human Services den Gesetzgeber gebeten hat Sitzung, die im Januar beginnt. Der Vorschlag stammt aus einer Überprüfung der staatlichen Stellen unter dem republikanischen Gouverneur Greg Gianforte Task Force Bürokratieabbaudie darauf abzielt, die Effizienz zu verbessern und veraltete oder unnötige Vorschriften zu beseitigen.

Das dreiköpfige Board of Public Assistance leitet Berufungen gegen Ablehnungen des Office of Administrative Hearings des Gesundheitsministeriums in neun Programmen: Temporäre Unterstützung für bedürftige Familien, die einkommensschwachen Haushalten mit Kindern Bargeld zur Verfügung stellt; das Supplemental Nutrition Assistance Program, früher bekannt als Food Stamps; Medicaid, das Bund-Länder-Programm, das die Gesundheitsversorgung für Menschen mit niedrigem Einkommen bezahlt; Dienste für Entwicklungsstörungen; das Energiehilfeprogramm für niedrige Einkommen; das Weatherization Assistance Program; Flüchtlingshilfe; Dienstleistungen im Bereich psychische Gesundheit; und Healthy Montana Kids, das staatliche Kinderkrankenversicherungsprogramm.

Der Vorschlag, den Vorstand zu eliminieren, kam für mindestens eines seiner Mitglieder, das von KHN davon erfuhr, überraschend. „Ich habe nichts von der Abteilung gehört“, sagte Sharon Bonogofsky-Parker, eine von Gianforte im März 2021 ernannte Einwohnerin von Billings.

Der Vorstand trifft sich alle zwei Monate, sagte Bonogofsky-Parker. Sie erinnerte sich an einen „wirklich guten Fall“ während ihrer Amtszeit, in dem der Vorstand einem behinderten Militärveteranen Leistungen zurückerstattete, die sie aufgrund von Dokumenten verloren hatten, die von jemand anderem gefälscht worden waren.

Aber Bonogofsky-Parker schätzt, dass der Vorstand in etwa 90 % der Fälle auf der Seite der Entscheidungen der Abteilung steht, weil die meisten Fälle Bewerber betreffen, die die Regeln des Programms nicht verstanden oder befolgt haben, deren Einkommensniveau sich geändert hat oder die einen anderen klaren disqualifizierenden Faktor haben.

Der Vorstand erbringt einen Service, indem er Berufungen anhört, die andernfalls das Gerichtssystem verstopfen würden, sagte sie. „Im Großen und Ganzen sind diese Fälle ziemlich unseriös“, sagte Bonogofsky-Parker. „Das Board ist nützlich, um viele dieser Fälle außergerichtlich zu halten.“

Die Ansicht steht im Gegensatz zu der von Brereton, der die Möglichkeit der Antragsteller, gerichtliche Beschwerden zweckdienlich einzureichen, als Vorteil der vorgeschlagenen Änderung bezeichnete.

Bezirksgerichte erheben eine Gebühr von 120 US-Dollar, um ein Verfahren dieser Art einzuleiten, so das Büro des Bezirksgerichts von Lewis and Clark County. Dies würde ein potenzielles Hindernis für Menschen schaffen, die versuchen, nachzuweisen, dass sie Anspruch auf Sozialhilfe haben. Im Gegensatz dazu sind Beschwerden des Board of Public Assistance kostenlos.

Der Sprecher des staatlichen Gesundheitsministeriums, Jon Ebelt, sagte, Menschen mit niedrigem Einkommen kann ein Formular ausfüllen einen Erlass der Gerichtskosten zu beantragen. „Dieses Problem wurde während der konzeptionellen Phasen des Gesetzentwurfs berücksichtigt“, sagte er.

Bonogofsky-Parker sagte, sie habe nicht vor, sich dem Vorschlag der Abteilung zu widersetzen, obwohl sie der Ansicht sei, dass der Vorstand als Bollwerk gegen leichtfertige Gerichtsverfahren fungiert. Die anderen beiden Vorstandsmitglieder, die von Gianforte ernannte Danielle Shyne und Carolyn Pease-Lopez, ein Überbleibsel des ehemaligen demokratischen Gouverneurs Steve Bullock, antworteten nicht auf Telefon- oder E-Mail-Nachrichten.

Der Interimsausschuss für Kinder, Familien, Gesundheit und menschliche Dienste wird den Gesetzentwurf zur Prüfung durch den gesamten Gesetzgeber in der Sitzung 2023 ausarbeiten.




Dieser Artikel wurde nachgedruckt von khn.org mit Genehmigung der Henry J Kaiser Family Foundation. Kaiser Health News, ein redaktionell unabhängiger Nachrichtendienst, ist ein Programm der Kaiser Family Foundation, einer überparteilichen Forschungsorganisation für Gesundheitspolitik, die nicht mit Kaiser Permanente verbunden ist.