Das Mutter-Tochter-Team führt die lokale Jugend durch die Besonderheiten der Schweinezucht

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Das Mutter-Tochter-Team führt die lokale Jugend durch die Besonderheiten der Schweinezucht


Vor etwa einem Jahr sahen Michelle und Morgan Baker zu, wie mehr Schweine, als sie sich erinnern konnten, auf der Northwest Montana Fair and Rodeo weiße Bänder erhielten, was bedeutete, dass sie für den Verkauf nicht geeignet waren.

Für die Jugendlichen, die Monate damit verbracht hatten, die Schweine aufzuziehen, in Erwartung, sie als Teil von 4-H oder FFA beurteilt und hoffentlich auf dem Markt verkauft zu sehen, war dies möglicherweise ein Moment tiefer Enttäuschung. Für die Bakers, ein Mutter-Tochter-Team mit jahrelanger Erfahrung in der Schweinezucht, war es eine hervorragende Gelegenheit, sich weiterzubilden.

„Wir haben versucht, es nicht unbedingt positiv zu machen, sondern eine Lektion fürs Leben“, sagte Morgan Baker.

„Eine Lernerfahrung“, fügt Michelle Baker, Morgans Mutter, hinzu.

Das Leben ist nicht fair und gelegentlich auch nicht die Schweinezucht.

Michelle und Morgan Baker fungieren als Schweineaufseher auf der jährlichen Messe, was bedeutet, dass sie den Schweinestall beaufsichtigen, dafür sorgen, dass sowohl Kinder als auch Tiere sicher sind, und sich zur Verfügung stellen, um Fragen zu beantworten und hoffentlich Neuankömmlinge anzuziehen.

Näher und lieber ist ihnen jedoch ihr Engagement, da es ihnen ermöglicht, Kinder durch die Höhen und Tiefen der Aufzucht marktreifer Schweine zu hüten.

„Mama und ich sind mit all den Kindern auf der Fahrt dabei“, sagte Morgan. „Wir versuchen, da zu sein und tun unser Bestes, um sie zu unterstützen.“

DIE ZWEI Machen Sie es sich zur Aufgabe, jeden Youngster im Vorfeld der Messe kennenzulernen. Auf diese Weise kennen die Kinder die Gesichter des Paares und fühlen sich hoffentlich wohl dabei, Fragen zu stellen.

„Wir versuchen, super praktisch zu sein“, sagte Michelle. „Das ist der Sinn von 4-H, Tierhaltung zu lernen.“

Schweine erzielen bei der jährlichen Auktion einen anständigen Preis, aber das ist mehr der Großzügigkeit und unerschütterlichen Unterstützung der Gemeinde zu verdanken, sagten die beiden. Während Kinder, die ihr Tier verkauft sehen, eine Pauschale von meist mehreren tausend Dollar erhalten, betonen die Bakers die Barrendite weniger und konzentrieren sich auf Bildung.

„Wir sind da, um sie anzuleiten“, sagte Michelle, die als Kind auch an 4-H teilgenommen hat. „Du tust das nicht nur, um einen Scheck auszustellen.“

Bieter, zu denen normalerweise eine ganze Reihe lokaler Unternehmen gehören, verstehen das auch, sagte Michelle. Sie betrachten den Kauf eines Tieres als Investition in die Kinder und das Programm.

„Sie kaufen Tiere über den Marktpreisen“, sagte Morgan. „[They are] eher ein Projekt als ein Tier zu kaufen. Sie wissen, dass das Kind Blut, Schweiß und Tränen hineingesteckt hat.“

Während das Programm eine ganzjährige Verpflichtung ist – von den Teilnehmern wird erwartet, dass sie an monatlichen Treffen teilnehmen und Hilfsdienste in ihrer Gemeinde leisten – beginnt der Aspekt der Schweinezucht im Spätwinter. Ferkel werden im Januar und Februar geboren. Sie gehen ab März und April zu ihren neuen Besitzern nach Hause. Als Mitglieder des Schweinekomitees helfen die Bakers, sicherzustellen, dass diese Häuser für die ankommenden Tiere bereit sind.

Kinder werden ermutigt, die nächsten Wochen mit ihren Tieren zu verbringen. Wenn die Schule endet und die Freizeit sich ausdehnt, lernen die Teilnehmer, mit ihren Schweinen Gassi zu gehen und eine Routine mit ihnen aufzubauen. Sie müssen auch darauf achten, sie zu füttern, in der Hoffnung, sie auf ein Gewicht zwischen 220 und 295 Pfund zu bringen.

Im Juli klingeln die Telefone der beiden normalerweise ununterbrochen mit Fragen zum Gewichtsmanagement, da die Messe immer größer am Horizont auftaucht.

Für viele dieser Kinder ist es das erste Mal, dass sie sich um ein anderes Lebewesen kümmern, sagte Morgan.

Es ist eine Lernerfahrung und nicht immer angenehm. Diese oben genannten Lebenslektionen beinhalten manchmal das Lernen, wann man den Tierarzt rufen muss.

„Manchmal kann es hart sein“, sagte Morgan.

FÜR MORGAN, obwohl die Aufzucht von Schweinen eine lebenslange Freude war. Sie erinnert sich, dass sie schon in jungen Jahren ein Interesse an Schweinen entwickelte. Ihr Babysitter war in 4-H und hatte ein Schwein, sagte sie.

Morgan war 7, als ihre Eltern auf die Idee kamen, es selbst zu machen. Sie war überglücklich.

„Ein Schwein auf den Jahrmarkt zu bringen, ist das ultimative Erlebnis als 7-Jähriger“, sagte sie. „Ich habe nie zurückgeschaut. Das war vor 13 Jahren und ich habe es nie bereut.“

Sie erinnert sich auch an den Mangel an Ressourcen, um bei der Aufzucht eines marktreifen Schweins zu helfen. Sie konnte sich auf ihre Mutter stützen, die mit Nutztieren aufgewachsen war und ebenfalls an 4-H teilnahm, aber die Teilnahme war wettbewerbsfähiger, erinnerte sie sich.

„Es war schwer herauszufinden, wie man erfolgreich ist“, erinnert sich Morgan.

Auch das Auktionsgeld spielte eine größere Rolle. Als sie und ihre Mutter Führungsrollen übernahmen, beschlossen sie, den Fokus zu ändern. Sie teilen auch ihr Wissen über die Tierhaltung mit allen Interessierten.

„Wir wussten, dass wir etwas zurückgeben mussten“, sagte Morgan. „Wir werden unser Bestes tun, um das zu ermöglichen [knowledge] an jemand anderen.“

Der Erlös, den Morgan durch die Teilnahme an 4-H verdiente, verwandelte sich in Startkapital, das in ihre College-Ausbildung und den Bau einer Scheune floss. Seitdem hat sie sich mit ihrer Mutter ins Geschäft gewagt – Schweinezucht, was sonst noch.

Diese Woche bereiten sich die beiden auf das vor, was Morgan als „Stanley Cup der Schweinezucht“ bezeichnete, die Schweineshow. Die Bewertung beginnt am 17. August um 8:00 Uhr, obwohl das Paar erneut die Lernerfahrung über die Endergebnisse hervorhebt.

„Das Ende des Showtages, [the kids] immer noch erfolgreich weggehen “, sagte Morgan. „Das Band ist uns egal. Es ist die Zeit und Mühe.“

Nachrichtenredakteur Derrick Perkins ist unter 758-4430 oder [email protected] erreichbar