Der Aufstieg des Staates und des lokalen Klimakandidaten

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Der Aufstieg des Staates und des lokalen Klimakandidaten

Brian Radford, ein Demokrat aus Tucson, der einen Sitz im Repräsentantenhaus von Arizona anstrebt, unterstützt unter anderem die Investition von mehr Geld in die öffentliche Bildung und die Verbesserung des Zugangs zu erschwinglicher Gesundheitsversorgung.

Im Mittelpunkt seiner Kampagne stehen jedoch die Bewältigung der Klimakrise und die Sicherstellung einer angemessenen Wasserversorgung seiner Wüstengemeinde.

„Ich habe vier Jungs und was wird aus ihrer Generation, wenn wir jetzt nichts unternehmen?“, sagte Radford am Donnerstag, als die Temperatur in Tucson auf 104 Grad kletterte und die Stadt – zusammen mit einem Großteil der USA – stand unter einer übermäßigen Hitzewarnung. „Zugang zu sauberem Wasser, Solarenergie und sauberer Energie – das sind alles große Themen für mich.“

Radford gehört zu einer wachsenden Kohorte von Wahlkandidaten im ganzen Land, deren Kampagnen darauf ausgerichtet sind, sich den Realitäten eines sich schnell erwärmenden Planeten zu stellen.

Nachdem die Maßnahmen im Kongress weitgehend ins Stocken geraten sind und der Oberste Gerichtshof die Befugnisse der Umweltschutzbehörde zur Begrenzung der Treibhausgasemissionen von Kraftwerken eingeschränkt hat, treten die Behörden auf staatlicher und lokaler Ebene ins Leere.

Umweltgruppen sagen, dass Stadt- und Staatsoberhäupter eine zentrale Rolle bei der Entwicklung von Strategien zur Bewältigung der globalen Klimakrise spielen, obwohl ihnen die breite Macht – und die tiefen Taschen – der Bundesregierung fehlt.

„Dieses Problem ist zu groß für einen bestimmten Bereich der Regierung“, sagte Nick Abraham, staatlicher Kommunikationsdirektor der League of Conservation Voters, deren über 30 Ortsverbände in den USA Kandidaten bei staatlichen und lokalen Rennen unterstützen. „Wir müssen alle gleichzeitig Druck machen.“

Dieser Vorstoß ist in den letzten Jahren fokussierter geworden. Jugendaktivisten an der Basis der Sunrise-Bewegung pumpen neue Energie in die Bemühungen, indem sie die politischen Entscheidungsträger dazu anspornen, entschiedene Maßnahmen gegen die Erwärmung des Planeten zu ergreifen.

Gleichzeitig haben sich mehrere Gruppen gebildet, um lokale und staatliche Kandidaten zu rekrutieren, auszubilden und zu finanzieren, die auf einer umweltfreundlichen Plattform kandidieren. Lokal führen unterstützt Down-Wahlkandidaten, die die unterstützen Grüner New Dealein von den Demokraten unterstützter Kongressvorschlag mit großen Plänen zur Bekämpfung des Klimawandels und anderen Initiativen, um die Industrie für fossile Brennstoffe zu beherrschen.

„Durch die Wahl von Klima-Champions in Stadträte, Bezirkskommissionen und Statehouses können wir die Genehmigung neuer Pipelines blockieren, Fracking in den Bundesstaaten verbieten oder Mehrheiten gewinnen, die massive Green-Jobs-Gesetze verabschieden können“, sagt die Gruppe.

Kalifornien basiert Projekt SuperBloom arbeitet daran, Aktivisten und junge Menschen für die Kandidatur auszubilden. Die Gruppe unterstützt auch Versammlungskandidaten, die Umweltgerechtigkeit und andere fortschrittliche Anliegen unterstützen.

Und die Aktionsfonds des KlimakabinettsEin vor etwa zwei Jahren gegründetes politisches Aktionskomitee investiert in klimaorientierte Kandidaten in 14 Bundesstaaten, die unter anderem für die Legislative, den Stadtrat und die Regulierungskommissionen von Versorgungsunternehmen kandidieren.

Down-Ballot-Rennen erhalten oft die Aufmerksamkeit der Öffentlichkeit und sind chronisch unterfinanziert, sagte Caroline Spears, Gründerin und Geschäftsführerin der Gruppe.

„Wir existieren, weil es eine riesige Kluft gibt zwischen der Autorität, die staatliche und lokale Entscheidungsträger haben, und den Ressourcen, die sie erhalten“, sagte Spears, der einen Master-Abschluss in Atmosphären- und Energietechnik hat.

Der Climate Cabinet Action Fund erwartet, in diesem Jahr Tausende von Dollar an Kandidaten auszugeben, sagte Spears. (Die Beträge variieren je nach Bundesstaat und unterliegen den örtlichen Kampagnenbeitragsregeln, fügte sie hinzu.)

„Wir verfolgen aktiv Tausende von Rennen im ganzen Land, um herauszufinden, welche einen wirklich großen Einfluss auf das Klima haben und übersehen werden“, sagte Spears. „Sie können sich das, was wir tun, als Geldball für das Klima vorstellen.“

Die meisten der von der Gruppe unterstützten Kandidaten sind Demokraten, was das allgemeine Unbehagen der Republikanischen Partei gegenüber Regierungsvorschriften widerspiegelt, die die Produktion fossiler Brennstoffe einschränken, auch wenn sie zunehmend die wissenschaftliche Realität akzeptieren, dass menschliche Aktivitäten den Klimawandel verursachen.

Unter den „vorrangigen Kandidaten“, die die Gruppe unterstützt, sind mehrere, die sich um Sitze in Aufsichtsbehörden von Versorgungsunternehmen in Georgia und Arizona bewerben. Diese wenig bekannten, aber leistungsstarken Gremien beaufsichtigen Gas-, Strom- und andere Energieversorger sowie Wasser- und Telekommunikationsunternehmen.

„Das sind wirklich unter dem Radar stehende Rennen, die nicht oft viel Aufmerksamkeit bekommen, aber eine wirklich große Rolle zu spielen haben [the implementation of] saubere Energie“, sagte Abraham von der League of Conservation Voters. „Hier trifft der Gummi auf die Straße, um tatsächlich saubere Energie ins Netz zu bringen, und die enorme Aufgabe … diesen Übergang zu vollziehen.“

Er zitierte das Energiesystem von Nebraska, um seinen Standpunkt zu veranschaulichen. Der Staat wird von Republikanern kontrolliert und unterstützte Donald Trump im Jahr 2020 nachdrücklich. Doch seine drei öffentlichen Versorgungsunternehmen, die von gewählten Vorständen geleitet werden, haben sich alle dem Ziel von Netto-Null-Emissionen bis 2050 verschrieben.

„Das ist enorm in einem Staat, von dem ich denke, dass die meisten Leute ihn als zu konservativ abtun würden, um eine solche Initiative zu unterstützen“, sagte Abraham.

Die League of Conservation Voters herausgegeben ein Memo letzten Monat Einzelheiten zu Umweltgewinnen auf Bundesstaatsebene im Jahr 2022, darunter:

  • Eine Maßnahme in Maryland, die den Staat zu Netto-Null-Klimaemissionen bis 2045 verpflichtet und ein Ziel der CO2-Reduktion von 60 % bis 2031 fordert.
  • Das 17-Milliarden-Dollar-Paket für saubere Transportmittel des US-Bundesstaates Washington.
  • Colorados Bemühungen zur Bekämpfung der Luftverschmutzung.

Maßnahmen auf staatlicher Ebene treiben die sehr realen Auswirkungen des Klimawandels voran, die lokale Politiker in ihren Gemeinden erleben, sagte Abraham.

„Die Dringlichkeit, die sie empfinden, ist nicht auf die Untätigkeit des Kongresses oder eine ins Stocken geratene Gesetzgebung zurückzuführen“, sagte er. „Das liegt daran, dass wir täglich die Auswirkungen des Klimawandels sehen. Wir sehen rekordverdächtige Hitzewellen, wir sehen, wie Flüsse im Westen austrocknen und echte Probleme mit dem Zugang zu Wasser in Orten wie Arizona, Utah und Colorado. Wir sehen verheerende Waldbrände.

„Die Dringlichkeit liegt daran, dass die Menschen dies in ihrem täglichen Leben sehen und wissen, wie ernst es ist“, sagte Abraham.

Das hat Brian Radford veranlasst, für das Arizona House zu kandidieren. Er hat mit Besorgnis beobachtet, wie eine anhaltende Dürre, verschlimmert durch ein sich erwärmendes Klima, die Stauseen des Colorado River reduziert hat. Vom Bund angeordnete Kürzungen und andere Maßnahmen haben Arizonas Wasserzulage reduziert; Ein an seinen Distrikt angrenzender Landkreis sei weitgehend ausgetrocknet, sagte er.

„Wir gehen davon aus, dass wir Wasser haben, aber es muss geplant werden, damit wir es in Zukunft haben“, sagte Radford.

Radford, der vom Climate Cabinet Action Fund unterstützt wurde, schlägt staatliche Steuernachlässe und Zuschüsse vor, um Landwirte zu ermutigen, neben anderen Maßnahmen zur Wassereinsparung in Technologien zur Reduzierung des Wasserverbrauchs zu investieren. (Der ehemalige Assistent des Sonderschullehrers und pensionierte Justizvollzugsbeamte ist einer von zwei Demokraten, die den 17. Legislativbezirk vertreten wollen. Fünf Republikaner kandidieren auch für die Grundschule am 2. August; zwei Mitglieder jeder Partei werden im November gegeneinander antreten.)

„Wenn Sie sehen, dass nahe gelegenen Gemeinden das Wasser ausgeht, ist das irgendwie beängstigend“, sagte Radford. „Was wird in Zukunft passieren, wenn wir jetzt nichts unternehmen?“