Der Ausbruch der Affenpocken in den USA könnte sich verlangsamen, aber Gesundheitsbehörden raten zur Vorsicht

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Der Ausbruch der Affenpocken in den USA könnte sich verlangsamen, aber Gesundheitsbehörden raten zur Vorsicht

Arzthelferin Susan Eng-Na, rechts, verabreicht in einer Impfklinik in New York einen Affenpocken-Impfstoff. Neue Fälle beginnen in New York und einigen anderen US-Städten zu sinken.

Maria Altaffer/AP

Mehr als drei Monate nach dem Ausbruch der Affenpocken in den USA kommt ein willkommener Satz aus den Lippen der Gesundheitsbehörden, die die Reaktion des Landes steuern: vorsichtiger Optimismus.

Die Änderung des Tons spiegelt „jüngste Anzeichen einer Verlangsamung der Wachstumsrate“ wider, so a Technischer Bericht der CDC Donnerstag veröffentlicht. Diese Anzeichen sind besonders deutlich in einigen der großen Städte, in denen das Virus früh eintraf und sich schnell ausbreitete, wie New York City, Chicago und San Francisco.

Bundesbeamte warnen, dass es noch zu früh ist, um Aussagen darüber zu machen, dass das Land um die Ecke biegt. Und sie kurbeln eine Affenpocken-Impfkampagne an und schicken Tausende von Impfdosen dieses Labor-Day-Wochenende zu Veranstaltungen wie Southern Decadence in New Orleans, Atlanta Black Pride und Pridefest in Oakland, um große Versammlungen von schwulen, bisexuellen und queeren Menschen zu erreichen – insbesondere Männer, die Sex mit Männern haben – die einem höheren Risiko ausgesetzt sind, dem ausgesetzt zu werden und sich damit zu infizieren Virus.

Dennoch sind die Verlangsamung in einigen Teilen der USA – gepaart mit Daten darüber, wie sich die am stärksten gefährdeten Personen schützen und sich impfen lassen – vielversprechende Anzeichen.

„Unsere Zahl nimmt weiter zu, [but] die Anstiegsrate ist geringer“, sagte Dr. Rochelle Walensky, Direktorin der Zentren für die Kontrolle und Prävention von Krankheiten, gegenüber Reportern am 26. August Arbeiten.“

Die gemeldeten Fallzahlen sind seit Mitte August rückläufig, basierend auf einer NPR-Datenanalyse CDC veröffentlicht am Mittwoch. Insgesamt ist der 7-Tage-Durchschnitt der Neuerkrankungen vom 10. August bis zum 26. August um etwa 20 % gesunken, und die Zahl der Neuerkrankungen ist in den letzten Tagen weiter zurückgegangen.

Gesundheitsbeamte warnen jedoch davor, dass Verzögerungen bei der Datenmeldung ein unvollständiges Bild des Ausbruchs in den letzten Wochen bieten können, was es schwierig macht zu wissen, ob die Fälle wirklich ihren Höhepunkt erreicht haben.

Und Notizen Anne Rimonein Epidemiologe an der UCLA, der seit Jahren Affenpocken untersucht, könnten die Fälle wieder zunehmen, wenn Anbieter und Risikopatienten ihre Wachsamkeit verlieren und die Tests einstellen oder mildernde Verhaltensweisen einnehmen.

„Wir müssen die Daten sorgfältig beobachten und weiter voranschreiten, um die Tests zu erhöhen, den Zugang zur Versorgung zu verbessern und sicherzustellen, dass alle gefährdeten Personen Zugang zu Impfstoffen haben“, sagt sie.

Fälle verlangsamen sich in großen Städten

In New York City – einem der Epizentren des Ausbruchs – ist die Zahl der Neuinfektionen von Ende Juli bis Ende August um fast 50 % zurückgegangen. Die Gesundheitsbehörden von San Francisco sehen auch einen Rückgang der Neuinfektionsrate.

„Ich bin vorsichtig optimistisch“, sagt er Dr. Susanne Philip, Gesundheitsbeauftragter der Stadt und des Landkreises San Francisco. “Wir wissen jedoch, dass es viel Arbeit und Mühe erfordern wird, diese Abwärtskurve aufrechtzuerhalten und sicherzustellen, dass die Fälle weiter zurückgehen.”

Das Bild verbessert sich auch in anderen Städten wie Houston Sonstiges Chicago wo lokale Gesundheitsführer sagen, dass es Anzeichen dafür gibt, dass sich die Infektionen abschwächen.

Schlüsselkennzahlen – wie die durchschnittliche Anzahl der Fälle und die Zeit, die es dauert, bis sich die Fälle verdoppeln – sind in den letzten Wochen zurückgegangen, sagt Janna Kerins, medizinische Direktorin am Chicago Department of Public Health. „Ich bin mir nicht sicher, ob wir bereit sind zu sagen, dass dieser Ausbruch wirklich endet“, sagt Kerins, „aber all diese Dinge sind ermutigend.“

Die Änderungen verfolgen auch mit Modellierung freigegeben Ende August, was darauf hindeutet, dass der nationale Ausbruch rückläufig ist.

„Wir sehen Anzeichen einer erheblichen Verlangsamung und die Prognosen deuten darauf hin, dass dies in die richtige Richtung gehen wird“, sagt er zumindest in den nächsten vier Wochen Gerardo Chowell-PuenteProfessor für Epidemiologie und Biostatistik an der Georgia State University, der den Ausbruch der Affenpocken modelliert.

CDC-Prognosen stimmen überein und schätzen, dass „der Ausbruch der Affenpocken in den Vereinigten Staaten in den nächsten zwei bis vier Wochen wahrscheinlich weiterhin sehr langsam zunehmen wird, wahrscheinlich mit einer sinkenden Wachstumsrate“, schrieben Mitarbeiter der Agentur ein technischer Bericht Donnerstag veröffentlicht.

Der Rückgang in Teilen der USA spiegelt das wider, was bereits in einigen europäischen Ländern zu beobachten ist, wo das Virus einige Wochen zuvor entdeckt wurde. Sowohl in Großbritannien als auch in Deutschland sind die täglichen Fallzahlen seit Ende Juli stetig zurückgegangen. In mehreren anderen Ländern, darunter den Niederlanden und Italien, ist die Zahl der Neuerkrankungen auf ein Plateau gesunken.

Verhaltensänderung hilft

Angesichts der Größe und Vielfalt der USA besteht immer noch erhebliche Unsicherheit darüber, wie sich der Ausbruch in verschiedenen Teilen des Landes entwickeln wird, stellt fest Caitlin RiversEpidemiologe an der Johns Hopkins University.

„Die Zahl der Fälle in großen, bevölkerungsreichen Staaten wie Texas, Kalifornien und New York, die früh von der Epidemie betroffen waren, verlangsamt sich, während andere Staaten wie Oregon, Virginia und Indiana langsam Fahrt aufnehmen“, schrieb sie in a Substack-Post Freitag

Dennoch führen Experten für Infektionskrankheiten die lokale und regionale Verlangsamung weitgehend auf Bemühungen in diesen Bereichen zurück, das Verhalten von schwulen, bisexuellen und anderen Männern zu ändern, die Sex mit Männern haben – eine Gruppe, die für die überwiegende Mehrheit der Fälle verantwortlich ist.

„Die meisten von uns im öffentlichen Gesundheitswesen, die an dieser Krankheit arbeiten, sind ziemlich zuversichtlich, dass der Großteil der Reduzierung auf Verhaltensänderungen zurückzuführen ist“, sagt er Dr. Jay Varma, Direktor des Cornell Center for Pandemic Prevention and Response bei Weill Cornell Medicine.

Zur Zeit rund 80% der Fälle von Affenpocken in den USA werden laut dem technischen Bericht vom Donnerstag mit sexueller Aktivität in Verbindung gebracht. Und Daten, die am 26. August in Morbidity and Mortality Weekly der CDC veröffentlicht wurden, zeigen, dass schwule und queere Gemeinschaften ihr sexuelles Verhalten als Reaktion auf Nachrichten über Affenpocken ändern.

Im eine Online-Umfrageetwa 50 % der Befragten sagten, sie hätten „ihre Anzahl von Sexualpartnern, einmalige sexuelle Begegnungen“ reduziert [or] Nutzung von Dating-Apps wegen des Ausbruchs der Affenpocken.“ Eine begleitende Modellierungsstudie Die von der CDC veröffentlichte Studie zeigte, dass eine „40-prozentige Reduzierung einmaliger sexueller Partnerschaften die Ausbreitung von Affenpocken verzögern und den Prozentsatz der Infizierten um bis zu 30 % verringern könnte“.

„Das bedeutet, dass die LGBTQIA+-Menschen Dinge tun, die tatsächlich ihr Risiko verringern, und es funktioniert“, sagte Dr. Demetre Daskalakis, stellvertretender Koordinator für die Reaktion auf Affenpocken im Weißen Haus, bei a Pressekonferenz am 26.08.

Es sei nicht ganz überraschend, dass sich das Virus in den USA wie in Europa zu verlangsamen scheine, sagt er Dr. Jeffrey KlausnerProfessor für Medizin und Infektionskrankheiten, Bevölkerungs- und öffentliche Gesundheitswissenschaften an der Keck School of Medicine der University of Southern California.

Die meisten Städte werden einen Rückgang der Fälle sehen – dieser Rückgang ist möglicherweise nicht so schnell oder so steil wie der Aufstieg“, sagt Klausner.

Klausner stellt fest, dass Affenpocken hauptsächlich in bestimmten relativ kleinen sexuellen Netzwerken geblieben sind – das macht es für das Virus schwieriger, die Dynamik aufrechtzuerhalten, wenn die Impfung zunimmt, Menschen Immunität gegen Infektionen aufbauen und diejenigen mit dem höchsten Risiko ihr Verhalten ändern.

„Menschen, die Bedenken hinsichtlich der Ausbreitung von Infektionen auf dem College-Campus und in Kindertagesstätten und anderen Arten von Umgebungen geäußert haben, in denen zu diesem Zeitpunkt enger persönlicher Kontakt besteht, sind noch nicht aufgetreten“, sagt er.

Unsicherheit bleibt

Andere Experten sind jedoch nicht so zuversichtlich über den Verlauf des Ausbruchs – zumindest noch nicht.

„Es ist großartig, einige Rückgänge zu sehen“, sagt Rimoin von der UCLA. „Aber wenn der Abwärtstrend auf Verhaltensänderungen und Impfungen zurückzuführen ist, ist nicht klar, wie lange Verhaltensänderungen aufrechterhalten werden können und wie gut die Impfungen tatsächlich wirken, um Infektionen vorzubeugen.“

Gesundheitsbeamte fordern die Mitglieder der betroffenen Gemeinschaften auf, weiterhin Vorsichtsmaßnahmen zu treffen – mit Schwerpunkt darauf, die Anzahl der Sexualpartner zu reduzieren und auf Partys, Festivals und Raves bekleidet zu bleiben – um die Ausbreitung von Affenpocken zu verlangsamen.

„Lassen Sie mich das klarstellen“, sagte Daskalakis am 26. August. „Die Beratung zur Risikominderung denn die Affenpocken-Exposition ist jetzt, nicht für immer, und ist ein wichtiger Teil unserer öffentlichen Gesundheit und der Reaktion der Gemeinschaft, da wir dringend Stoßimpfungen benötigen, um diesen Ausbruch zu kontrollieren.

Um 350.000 Impfdosen gegen Affenpocken wurden als an CDC verabreicht gemeldet.

Dennoch gibt es keine belastbaren Daten aus der Praxis darüber, wie gut der 2019 von der Food and Drug Administration zugelassene Affenpocken-Impfstoff vor Infektionen und Übertragungen schützt. Erschwerend kommt hinzu, dass ein Mangel an Impfstoff die Biden-Administration dazu veranlasst hat, eine neue Strategie zu verfolgen, die Impfungen intradermal anzubieten, um die Versorgung zu erweitern.

„Die Labordaten, die wir über den Impfstoff haben, deuten darauf hin, dass er beim Menschen sehr wirksam sein wird“, sagt Varma. „Aber was wir in der Medizin wissen, ist, dass wir es nie sicher wissen, bis wir sehen, was in der realen Welt passiert.“

Michaeleen Doucleff von NPR hat zu diesem Bericht beigetragen.

Urheberrecht 2022 NPR. Um mehr zu sehen, besuchen Sie https://www.npr.org.