Die COVID-Welle trifft Dems, gerade als sie die Gesundheitsprotokolle zurückfahren

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Die COVID-Welle trifft Dems, gerade als sie die Gesundheitsprotokolle zurückfahren

Eine wachsende Liste hochkarätiger Demokraten wird mit COVID-19 konfrontiert, während Präsident Biden und Parteiführer die Vorsichtsmaßnahmen für die öffentliche Gesundheit zur Bekämpfung des hochansteckenden Virus zurücknehmen werden.

Der Ausschlag positiver Fälle – der sowohl Kongressabgeordnete als auch prominente Persönlichkeiten in der Verwaltung getroffen hat – ist weniger ein Gesundheitsproblem für die betroffenen politischen Entscheidungsträger, die alle sagen, dass sie geimpft und aufgeladen sind und keine Symptome zeigen, die einen Krankenhausaufenthalt erfordern könnten.

Aber die unzeitgemäße Welle hat den demokratischen Führern neue politische Kopfschmerzen bereitet, als sie versuchen, das Land wieder zu etwas zu bringen, das sich der Normalität nähert – ein heikler Tanz inmitten eines herausfordernden Wahljahres, in dem beide Kammern zu gewinnen sind; Die Republikaner fordern lautstark, das zu beenden, was sie als belastende Gesundheitsprotokolle betrachten; und die COVID-19-Müdigkeit hat sich nach mehr als zwei Jahren sozialer Einschränkungen, Unsicherheiten im Gesundheitswesen und wirtschaftlichen Umwälzungen zu einer eigenen Epidemie entwickelt.

Die Liste der kürzlich Infizierten enthält ein Who-is-Who prominenter Demokraten, darunter die Sprecherin Nancy Pelosi (D-Calif.), die Abgeordneten Adam Schiff (D-Calif.) und Joaquin Castro (D-Texas) sowie zwei Mitglieder von Präsident Biden Kabinett: Generalstaatsanwalt Merrick Garland und Handelsministerin Gina Raimondo. Bidens Schwester Valerie Biden Owens wurde diese Woche ebenfalls positiv getestet. Alle außer Pelosi scheinen sich infiziert zu haben, nachdem sie am Samstag am Abendessen des Gridiron Club teilgenommen hatten, einer jährlichen Angelegenheit in Washington.

Die Infektionen, einige davon in der Nähe von Biden, haben das Weiße Haus in die Defensive gedrängt, wenn es um den vollen öffentlichen Zeitplan des Präsidenten inmitten der Welle geht.

„Obwohl wir eine Zunahme der Fälle um Menschen gesehen haben … einige von uns wissen es vielleicht, würde ich auch feststellen, dass die Fälle nach wie vor zurückbleiben“, sagte die Pressesprecherin des Weißen Hauses, Jen Psaki, am Freitag.

Der Ausbruch verdeutlicht das Dilemma, mit dem die demokratischen Führer sowohl im Weißen Haus als auch auf dem Capitol Hill konfrontiert sind, wenn sie sich positionieren, um die Protokolle der öffentlichen Gesundheit zu lockern, für die sie sich seit langem einsetzen, und sich gleichzeitig auf einen weiteren potenziellen Anstieg eines Virus vorbereiten, der bald einen düsteren Höhepunkt erreichen wird Meilenstein: 1 Million Todesfälle allein in den Vereinigten Staaten.

Pelosi beseitigte vor Bidens Rede zur Lage der Union vor dem Kongress im vergangenen Monat die Maskenmandate, die in den zwei Jahren zuvor für den Boden des Repräsentantenhauses galten. Demokratische Führer sind auch bereit, das Besucherzentrum des Kapitols wieder für öffentliche Führungen zu öffnen, und haben kürzlich die Esstische nach monatelanger Nutzung als provisorische COVID-19-Teststelle in die Cafeteria des Zentrums zurückgebracht.

Und die Gesundheitsbeamten der Biden-Regierung haben die Beseitigung der damit verbundenen Einwanderungsbeschränkungen an der Südgrenze im Auge, die als Titel 42 bekannt sind und vor zwei Jahren vom ehemaligen Präsidenten Trump im Namen der Bekämpfung der Ausbreitung des Virus verabschiedet wurden – eine Aufhebung, die einen Aufschrei ausgelöst hat von Republikanern und einer Handvoll gemäßigter Demokraten.

Doch während die Zahl der Fälle im ganzen Land in den letzten zwei Wochen leicht zurückgegangen ist – und Todesfälle und Krankenhausaufenthalte im gleichen Zeitraum drastisch zurückgegangen sind, Das geht aus einer Bilanz der New York Times hervor – Die Aussichten auf Bundesstaatsebene sind mit der Ankunft einer kürzlich erschienenen Omicron-Subvariante gemischt, was in etwa der Hälfte des Landes zu einer Zunahme der Fälle geführt hat. Es ist ein Trend, der von demokratischen Führern in Washington, die diese Zahlen genau beobachten, nicht übersehen wurde.

„Diese Pandemie ist noch nicht vorbei“, warnte Steny Hoyer (D-Md.), Mehrheitsführer des Repräsentantenhauses, Anfang der Woche und verteidigte den Vorstoß der Demokraten für mehr föderale Pandemiehilfe. „Wir haben immer noch Menschen, die sterben, wir haben immer noch Menschen, die krank werden. … Und wir können den Ball nicht aus den Augen lassen, um sicherzustellen, dass wir weiterhin helfen.“

Die Politik rund um das Coronavirus war schon immer angespannt und stellte Beamte des öffentlichen Gesundheitswesens und Demokraten, die sich für strenge Präventivmaßnahmen ausgesprochen haben, gegen Trump und seine konservativen Verbündeten im Kongress und in staatlichen Häusern im ganzen Land, die die Erosion individueller Freiheiten beklagt haben . Das jüngste Zusammentreffen von Ereignissen – die Unsicherheit um die neue Omicron-Subvariante, die Welle von Fällen in Washington und die Bemühungen der Demokraten, die COVID-19-Beschränkungen zu lockern – hat die Mathematik für die Parteiführer nur erschwert.

Der 82-jährige Pelosi hatte das Weiße Haus in der letzten Woche zweimal besucht, darunter eine Gesundheitsveranstaltung am Dienstag, als der Sprecher gesehen wurde, wie er den Präsidenten umarmte. Das Weiße Haus räumte am Freitag ein, dass der 79-jährige Biden möglicherweise Gefahr läuft, sich mit dem Virus zu infizieren, betonte jedoch, dass er geimpft ist und kürzlich seine zweite Auffrischungsimpfung erhalten hat.

„Wie jeder andere wird der Präsident irgendwann positiv auf COVID getestet“, sagte Psaki.

Psaki verteidigte Bidens Entscheidung, früher am Tag eine Veranstaltung zu Ehren der historischen Bestätigung von Richter Ketanji Brown Jackson vor dem Obersten Gerichtshof auszurichten, und betonte, dass sie im Freien stattfand.

„Seine Ärzte haben festgestellt, dass dies Risiken sind, die eingegangen werden können“, sagte sie. “Es ist wichtig für ihn, seine Präsidentschaftspflichten jetzt fortzusetzen, auch wenn er in Zukunft positiv getestet wird.”

Die Welle kommt, als demokratische Führer auf Milliarden von Dollar an neuen Ausgaben für Tests, Impfungen und andere Programme zur Linderung von COVID-19 drängen. Der Gesetzentwurf stieß diese Woche im Senat gegen eine Wand, nachdem sich die Republikaner gegen den Plan der Regierung gewehrt hatten, die Einwanderungsbeschränkungen nach Titel 42 aufzuheben, und die GOP-Führer des Repräsentantenhauses äußern bereits ihre eigenen Bedenken mit der Idee, eine neue Runde der Bundeshilfe bereitzustellen.

„Der beste Weg, Familien und kleine Unternehmen im Moment zu entlasten, besteht darin, die gesamte Wirtschaft zu öffnen und alle Mandate zu beenden“, sagte der Abgeordnete Steve Scalise (La.), der zweitrangige Republikaner des Repräsentantenhauses, diese Woche gegenüber Reportern.

Republikaner haben jedoch ihre eigenen Probleme mit COVID-19-Nachrichten. Während die meisten in der Partei die Bedrohung durch das Virus seit seiner Ankunft heruntergespielt haben – und die Gesundheitsprotokolle der Demokraten scharf als Verletzung der individuellen Freiheiten kritisiert haben – fordern sie jetzt, dass die Einwanderungsbeschränkungen der Trump-Ära zum Schutz des Virus bestehen bleiben Gesundheit der Amerikaner.

Der Abgeordnete Chip Roy (R-Texas) beklagte diese Woche die Aufhebung eines Tools, „das es Ihnen ermöglicht, Menschen wegen übertragbarer Krankheiten abzuweisen – womit wir es natürlich während COVID zu tun haben“.

Die Demokraten haben sich schnell zur Verteidigung von Biden gestürzt und die Republikaner beschuldigt, die Gesundheitsbedrohung von COVID-19 heruntergespielt zu haben – außer im Fall einer Politik, die Einwanderer verbieten würde, die legales Asyl suchen.

„Titel 42 wurde eingefügt [by] der ehemalige Präsident als Pirschpferd für die Grenzsicherheit“, sagte Rep. Pete Aguilar (Kalifornien), der stellvertretende Vorsitzende des Democratic Caucus, diese Woche. „Es war in Pandemiediskussionen getarnt, aber die Pandemie hat sich geändert.“

Alex Gangitano und Morgan Chalfant trugen dazu bei.