Die Hälfte der Amerikaner rechnet laut Umfrage mit einem baldigen US-Bürgerkrieg | Wissenschaft

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Gewalt scheint überall in den Vereinigten Staaten zu sein, und politische Gewalt steht im Rampenlicht, mit dem Aufstand vom 6. Januar 2021 als Beweisstück A. Nun bestätigt eine große Studie, dass einer von fünf Amerikanern glaubt, dass Gewalt aus politischen Gründen motiviert ist – zumindest manchmal -gerechtfertigt. Fast die Hälfte erwartete einen Bürgerkrieg, und viele sagen, sie würden die Demokratie gegen einen starken Führer eintauschen, ein Preprint, der heute auf medRxiv veröffentlicht wurde, gefunden.

„Dies ist keine Studie, die schockieren soll“, sagt Rachel Kleinfeld, eine Expertin für politische Gewalt am Carnegie Endowment for International Peace, die nicht an der Forschung beteiligt war. „Aber es sollte schockierend sein.“

Todesfälle durch Schusswaffen in den Vereinigten Staaten wuchs um fast 43 % zwischen 2010 und 2020 und die Waffenverkäufe stiegen während der Coronavirus-Pandemie stark an. Garen Wintemute, Notarzt und langjähriger Forscher für Waffengewalt an der University of California, Davis, fragte sich, was diese Trends für zivile Unruhen bedeuten. „Manchmal ein Notarzt sein [emergency room] doc ist wie der Bogenschütze auf dem titanisch und sagte: ‚Schau dir diesen Eisberg an!’“, sagt er.

Er und seine Kollegen befragten mehr als 8600 Erwachsene auf Englisch und Spanisch zu ihren Ansichten über die Demokratie in den Vereinigten Staaten, rassistischen Einstellungen in der US-Gesellschaft und ihrer eigenen Einstellung zu politischer Gewalt. Die Befragten waren Teil der Ipsos-Wissenspanel– ein Online-Forschungspanel, das weit verbreitet ist, unter anderem von Winterute für die Forschung zu Gewalt Sonstiges Waffenbesitz. Anschließend wandte das Team statistische Methoden an, um die Umfrageergebnisse auf das ganze Land hochzurechnen.

Obwohl fast alle Befragten es für wichtig hielten, dass die Vereinigten Staaten eine Demokratie bleiben, sagten etwa 40 %, dass es wichtiger sei, einen starken Führer zu haben. Die Hälfte rechnet in den nächsten Jahren mit einem Bürgerkrieg in den USA. (Die Umfrage hat nicht genau angegeben, wann.) „Die Tatsache, dass im Grunde das halbe Land einen Bürgerkrieg erwartet, ist einfach nur erschreckend“, sagt Wintemute. Und viele wollen mitmachen. Wenn sie in einer Situation angetroffen werden, in der sie glauben, dass Gewalt gerechtfertigt ist, um ein wichtiges politisches Ziel zu erreichen, glaubt etwa jeder fünfte Befragte, dass er wahrscheinlich mit einer Waffe bewaffnet sein wird. Etwa 7 % der Teilnehmer – was etwa 18 Millionen US-Erwachsenen entsprechen würde – gaben an, dass sie bereit wären, eine Person in einer solchen Situation zu töten.

Laut Kleinfeld sind die Ergebnisse der Studie aufgrund der großen Anzahl von Teilnehmern überzeugend und weil sie nach bestimmten Szenarien fragte, in denen die Teilnehmer Gewalt für gerechtfertigt halten – etwa zur Selbstverteidigung oder um Menschen mit anderen politischen Überzeugungen von der Wahl abzuhalten. Die Stichprobe ist etwas überrepräsentiert ältere Menschen, die sind nicht bekannt, viel Gewalt zu begehen weltweit, sagt sie. „Also die Tatsache, dass du es bist [still] diese hohen Zahlen zu bekommen … ist wirklich ziemlich besorgniserregend.“

Sie ist weniger beunruhigt über die wackelige Unterstützung der Demokratie und stellt fest, dass ein politischer Stillstand – wie in der US-Politik heute – oft die Einstellungen verzerren kann. „Was die Leute mit ‚Demokratie‘ meinen, ist ziemlich verschwommen“, sagt sie. Politische Lähmung, fügt sie hinzu, könne schnell dazu führen, dass Menschen, die denken: „Ja, ich mag Demokratie“, auch sagen: „Ja, ich will einen starken Mann“ in der Führung.

„Die Ergebnisse sind beängstigend, aber nicht überraschend“, schrieb Kurt Braddock, der die Psychologie extremistischer Kommunikation an der American University studiert, in einer E-Mail an Wissenschaft. In den letzten Jahren sei in den Vereinigten Staaten eine Zunahme der individuellen Bereitschaft zu Gewalt – Tötungsdelikten in Städten – zu verzeichnen zwischen 2019 und 2021 um 44 % gestiegenzum Beispiel – eine Haltung, von der er sagt, dass sie wahrscheinlich in die politische Sphäre übergreifen wird.

Forscher haben kritisierte die Stichproben- und Erhebungsmethodik früherer Studien, die eine zunehmende Unterstützung für politische Gewalt fanden. Aber die neue Studie stimmt im Allgemeinen mit früheren Bemühungen überein, sagt Kleinfeld. Eine kleine Umfrage aus dem Jahr 2021 etwa ergab etwa 46 % der Wähler dachten, dass es in den USA einen weiteren Bürgerkrieg geben würdeund ein anderer zeigte mehr als ein Drittel der Amerikaner stimmen zu dass „die traditionelle amerikanische Lebensweise so schnell verschwindet, dass wir möglicherweise Gewalt anwenden müssen, um sie zu retten.“ Barbara Walter, Politikwissenschaftlerin an der University of California, San Diego, die ebenfalls nicht an der Studie beteiligt war, stimmt dem zu. Aber sie vermutet, dass die Umfrageantworten die Zahl der Amerikaner überrepräsentieren, die bereit wären, sich der Gewalt zuzuwenden, weil sie sagt, dass Umfragen dazu neigen, zu übertreiben, was die Leute tatsächlich denken. „Die Zahlen neigen immer dazu, schockierend zu sein, aber im Wesentlichen sind sie wahrscheinlich nicht wahr.“

Wintemute und Kollegen fanden heraus, dass Verschwörungstheorien, von denen einige im Rassismus verwurzelt sind, dazu beitragen, Ansichten über politische Gewalt zu formen. Sie fanden heraus, dass etwa zwei von fünf Erwachsenen der „großen Ersatztheorie“ der weißen Nationalisten zustimmten, oder der Idee, dass im Inland geborene weiße Wähler durch Einwanderer ersetzt werden, um Wahlgewinne zu erzielen. Und jeder fünfte Befragte glaubte an die falsche QAnon-Verschwörungstheorie, dass US-Institutionen von einer Elitegruppe satanbetender Pädophiler kontrolliert werden. Der Glaube der Befragten an Verschwörungstheorien könnte teilweise ihre Ansichten über Demokratie und politische Gewalt erklären, sagt Walter, aber sie wünscht sich, dass die Umfrage tiefer geht, um die besonderen Gründe zu erklären, warum die Teilnehmer sich für Gewalt entscheiden würden.

Sowohl Braddock als auch Kleinfeld wünschen sich, dass die Antworten der neuen Studie nach Parteizugehörigkeit aufgeschlüsselt würden, da frühere Umfragen zeigen, dass Gewaltanwendung bei rechtsgerichteten Personen viel häufiger vorkommt. „Das ist ein wichtiges Versehen“, sagt Braddock. „Wenn die Bereitschaft zum Bürgerkrieg von einer Seite kommt [and not in both], das müssen wir wissen.“ Das Studienteam hat sich die Zugehörigkeit zu bestimmten extremistischen Gruppen wie den Proud Boys angesehen, aber Wintemute sagte, seine Gruppe arbeite jetzt an Folgeanalysen der Umfrage, um andere politische Zugehörigkeiten zu untersuchen, und werde auch eine Folgeumfrage mit den Proud Boys starten dieselbe Gruppe von Befragten bis Ende des Jahres, um die Rolle bestimmter Gruppenidentitäten und die Neigung zu politischer Gewalt weiter zu untersuchen.

Um die Gefahr politischer Gewalt zu verringern, bestehe der erste Schritt darin, die Desinformation im Internet und in rechten Medien aufzuzeigen, von denen einige direkt aus extremistischer Propaganda stammen, sagt Braddock. “Wir müssen das als das bezeichnen, was es ist, bevor wir beginnen können, die Probleme anzugehen, die es verursacht.” Die Regulierung der sozialen Medien, um die Verbreitung von „brandstiftenden“ Fehlinformationen zu verhindern, könnte ebenfalls hilfreich sein, sagt Walter. Kleinfeld fügt hinzu, dass auch Führungskräfte – von Politikern und Medienpersönlichkeiten bis hin zu Kirchenpastoren – etwas bewegen können. Experiment zeigen Mutige Anführer können ihre Gemeinschaften abschrecken davon ab, Gewalt auszuüben. „Jetzt ist es an der Zeit, das ernst zu nehmen und nicht den Kopf in den Sand zu stecken“, sagt Kleinfeld.