Die In-Game-Unterhaltung von Golden Knights hat das Gefühl, nur in Vegas zu sein

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Die In-Game-Unterhaltung von Golden Knights hat das Gefühl, nur in Vegas zu sein

Zu einem Sitzplatz in der T-Mobile Arena zu gehen, ist wie das Betreten eines Kinos.

Der Blitz beginnt niedrig, um Vorfreude auf die kommenden Überraschungen zu wecken. Projektionen mit den Logos der kommenden Attraktionen – der Golden Knights und ihres Gegners – blitzen über das Eis.

Ein Who-is-who von Stripperinnen und Prominenten wie Donny Osmond, Katy Perry und Aces Point Guard Chelsea Grey heißt die Zuschauer auf der Videotafel willkommen.

Dann geht es richtig los.

Im Handumdrehen sehen die Fans, wie der Goldene Ritter in ein Eiskolosseum tritt, um mit einem schwarz verkleideten Gegner zu kämpfen. Der Blitz wird in eine Richtung geschossen. Flammen werden abgefeuert, nur um zurück abgelenkt zu werden. Bald steht der Goldene Ritter alleine da und begrüßt einen riesigen goldenen Helm mit dem Spitznamen „Elvis“, aus dem die Spieler herauslaufen werden.

Das Intro versäumt es nie, die Menge in Schwung zu bringen. Die Energie bei einem Knights-Spiel kann schwanken und fließen, je nachdem, wie die Dinge laufen. Aber es ist immer am Anfang da.

Das ist ein Verdienst der Entertainment-Crew der Knights, die „The Stanley“ für die beste Spielpräsentation der NHL nur zweimal gewonnen hat. Die Gruppe ist immer noch nicht selbstgefällig geworden. Die diesjährige Show hat viele Updates, die den Fans das bestmögliche Erlebnis bieten sollen.

„Es war von Anfang an dasselbe Ziel“, sagte Knights-Vizepräsident und ausführender Produzent Andrew Abrams. „Wir möchten, dass Sie weggehen und sagen: ‚Wow, das war unglaublich.'“

„Das goldene Zeitalter“

Die Knights dachten in ihrer sechsten Saison, es sei Zeit für eine Auffrischung.

Seit fünf Jahren sind sie federführend bei der Spielpräsentation und haben mit ihrer hochkarätigen Produktion Bewunderer und Nachahmer in der gesamten NHL gefunden. Aber die 11 Vollzeitanimateure des Teams „wussten, dass wir mehr tun wollten und mehr tun konnten“, sagte Abrams.

Der Wunsch nach Innovation stimmte perfekt mit neuen Ideen der Marketingabteilung überein. Die Knights versammelten sich um den Slogan „The Golden Age“, weil sie vorhatten, ihre goldenen Trikots zu ihren wichtigsten zu Hause zu machen.

Beide Abteilungen unterstützten sich gegenseitig, um Inhalte zu erstellen und Wege zu finden, Fans einzubeziehen. Die Knights arbeiteten auch mit Mark Shunock, Moderator in der Arena, zusammen, um Vorschläge zu erhalten, und wandten sich während des gesamten Spiels an Entertainer, um frische oder aktualisierte Videos zu erhalten.

„Als Organisation müssen wir uns weiterentwickeln, weil wir so viel von unserem organisatorischen Ruf auf (unsere Show) legen“, sagte Knights-Präsident Kerry Bubolz. „Also müssen wir es weiter liefern.“

Das Team hat bisher die Hintern auf den Sitzen gehalten. Nachdem die Knights in der vergangenen Saison zum ersten Mal die Playoffs verpasst haben, kommen sie im Durchschnitt auf eine angekündigte Zuschauerzahl von 18.027 pro Spiel. Das sind 103 Prozent der aufgeführten Kapazität von T-Mobile Arena. Kein anderes NHL-Team packt sein Gebäude so voll.

„Hockey ist ein wichtiger Teil unserer Arbeit, aber es ist nicht das Einzige, was wir tun“, sagte Bubolz. „Dies ist die Unterhaltungshauptstadt der Welt, und ich glaube, aufgrund dessen, was wir in den ersten fünf Jahren getan haben, erwarten unsere Fans diese Art von umfassendem Erlebnis, nicht nur ein Hockeyerlebnis.“

In Arena-Änderungen

Die Updates waren offensichtlich, als Torhüter Logan Thompson nach dem ersten Heimspiel der Knights ein Kissen mit Pokerchips schnappte.

Das Team lässt seine drei Sterne nicht mehr raus und würdigt die Masse einfach. Es gibt ihnen etwas, das sie werfen können. Die Chips sind nicht im Handel erhältlich, also besteht die einzige Chance, einen zu bekommen, darin, nach dem Spiel in der Nähe zu bleiben und zu hoffen, einen auf der Tribüne zu fangen.

Die Postgame Toss ist nicht die einzige Neuerung in der T-Mobile Arena.

Die Ritter haben mehr Lichter hinzugefügt, um ihnen 234 im Gebäude zu geben. Das hilft ihnen, die düstere, theaterähnliche Atmosphäre zu schaffen, wenn die Fans eintreten. Es macht auch einen Unterschied während ihrer Pregame-Show mit dem Kampf des Goldenen Ritters mit seinem Gegner und dem Musiksegment „Knight Club“ in der Arena von DJ Joe Green im zweiten Pause.

Das Pregame-Video und der Kampf der Knights wurden wie immer in dieser Saison überarbeitet. Der Goldene Ritter bekam sogar eine neue Rüstung.

Die Knights haben auch mehrere Versionen einiger ihrer In-Arena-Spiele und gesponserten Aktivitäten erstellt, um die Dinge für Dauerkarteninhaber und andere Fans, die oft bei Spielen sind, aufzumischen.

Das Team hat auch eine Vielzahl von Uniformen für seine On-Ice-Crew, die „Knights Guard“, passend zu den speziellen Aufwärmtrikots, die es für Feiertage oder Themenabende trägt.

„Die Marke VGK als Ganzes versuchen wir einfach, einzigartig zu sein“, sagte Abrams. „Das war von Anfang an unser zentraler Wert, einzigartig zu sein, anders zu sein. Das machen wir weiter.“

Spieler unterstützen

Die ersten Noten des Themas „Golden Girls“ waren ein weiteres Zeichen dafür, dass die Dinge anders waren.

Die Knights waren in den letzten drei Spielzeiten aufgrund von COVID-19 in dem, was sie mit ihren Spielern machen konnten, eingeschränkt. Das Interaktionsniveau konnte nicht mehr das sein, was es einmal war. Diese Einschränkungen sind jetzt weg, sodass die Spieler mehr in die Inhalte des Teams involviert sind.

Das begann mit dem Parodie-Video „Thank You for Being a Fan“, in dem die Knights-Eröffnungsliste am 11. Oktober vorgestellt wurde. Es war eine Fortsetzung der früheren Parodien des Teams von „Happy Days“ im Jahr 2018 und „Gilligan’s Island“. im Jahr 2019.

Besitzer Bill Foley drängte das Team, zu solchen Videos zurückzukehren. Die Knights haben vor der Pandemie viele Sketche gedreht, darunter einen mit dem rechten Flügel Jonathan Marchessault, der den Film „Home Alone“ fälschte, um 2019 für Urlaubsticketpakete zu werben. Foley wollte mehr.

„Lass uns ein bisschen alberner sein und mehr Spaß haben“, sagte Foley, der hofft, einen Sketch pro Monat zu haben.

Seine Anweisung führte zu den „This is the Golden Age“-Werbespots des Teams, die den humorvollen „This is SportsCenter“-Werbespots nachempfunden waren, die dazu beitrugen, ESPN berühmt zu machen. Foley war am ersten beteiligt und saß zwischen Marchessault und Center William Karlsson, als sie eine Szene aus dem Film „Dumb and Dumber“ nachstellten.

Karlsson, der sagte, er habe den Film gesehen, kann ihn aber nicht so gut zitieren wie viele seiner Teamkollegen, sagte, die Dreharbeiten hätten nur etwa 20 Minuten gedauert.

„Irgendwie schnell genagelt“, sagte er. „Wir mussten ein paar Zeilen lernen, aber ich schätze, unser Gedächtnis ist ziemlich gut.“

Es war nur eine Vorspeise für die kommenden Dinge.

Schüsse

Knights-Rookie Paul Cotter erhält etwa 100 SMS zu seinem Geburtstag oder wenn er ein Tor schießt.

Er hat noch nie so viele bekommen wie für seinen Ein-Wort-Auftritt im zweiten „This is the Golden Age“-Spot des Teams.

Cotter, Thompson, Center Jack Eichel, Verteidiger Brayden McNabb und Rookie Jake Leschyshyn wurden im Videoraum der Knights in der City National Arena gefilmt, als sie auf einen Gasttrainer reagierten: Rapper Lil Jon, der auf dem Videoboard der T-Mobile Arena zu sehen war Jahre.

Der wichtigste Rat des neuen Trainers? „Shots!“, eine Anspielung auf den LMFAO-Song von 2009, in dem er zu hören war. Das Video war ein sofortiger Hit. Die Knights sagten, dass es am ersten Tag nach seiner Veröffentlichung am 3. November ungefähr eine halbe Million Mal auf mehreren Plattformen angesehen wurde.

„Die Mediengruppe hat großartige Arbeit geleistet“, sagte McNabb. „Jedem hat es gefallen.“

Es erforderte ein bisschen Filmmagie, um das durchzuziehen. Lil Jon wurde zuerst gefilmt und hat sogar einige seiner eigenen Dialoge nach Belieben aufgenommen, wie zum Beispiel „Nabber my bro“ zu McNabb zu rufen. Die Spieler nahmen ihre Parts an einem anderen Tag auf. Sie mussten ihre schauspielerischen Fähigkeiten ausdehnen, um auf jemanden zu reagieren, der nicht da war.

„Es war wirklich cool“, sagte Cotter. „Es war komisch, es zu erstellen, aber das Endprodukt sah ziemlich gut aus.“

Es dauerte nicht lange, bis das Video ein Eigenleben entwickelte. Trainer Bruce Cassidy verwies am 5. November nach einem 6:4-Sieg in Montreal darauf. Die Knights folgten dem Rat von Lil Jon und feuerten 42 Schüsse ab, ihre dritthöchste Gesamtzahl der Saison.

„Lil Jon bekommt heute Abend viel Anerkennung für diesen hier“, sagte Cassidy. „Er ist 1:0 in seiner Karriere mit Schüssen, Schüssen, Schüssen.“

Evolution

Fans, die früh genug zum Aufwärmen am 15. November in die T-Mobile Arena kamen, wurden mit einer hemdlosen Überraschung verwöhnt. Chippendales-Tänzer waren hinter dem Netz der San Jose Sharks.

Es ist nicht die einzige Wendung, die die Knights in das Gebäude gebracht haben. Für ihr Spiel am 26. November gegen Vancouver, das erste in ihren Reverse Retro-Trikots, hatten sie auf jedem Platz spezielle Handtücher.

Das Team entwarf ein völlig neues Intro-Video und eröffnete den Schwertkampf für die Nacht. Es hob die alten Neonschilder aus Las Vegas hervor, von denen das Trikot inspiriert war, und zeigte die Tatsache, dass der Pullover im Dunkeln leuchten kann, eine Premiere für ein professionelles Sport-Franchise.

„Sie brachen mit der Form dessen, was eine Pregame-Show sein sollte“, sagte Adidas-Designdirektor für Eishockey, Matty Merrill, der an den Reverse Retro-Trikots arbeitete. „Sie nehmen einfach diese Dinge, die wir zusammen gebaut haben, und machen es noch besser.“

Die beiden Spiele zeigten, dass die Knights niemals den einfachen Weg gehen. Sie gehen immer an die Grenzen, suchen nach dem Nächsten, was ihr Publikum beeindrucken oder jemandem ein Lächeln ins Gesicht zaubern wird.

Nicht alles, was sie tun, wird erfolgreich sein. Dauerkarteninhaber David VanderKlipp zum Beispiel vermisst einige Elemente, die die Zuschauer körperlich stärker einbeziehen, wie eine Drohnenkamera, die früher über der Menge schwebte. Aber das Team ist immer bereit, Dinge auszuprobieren.

Das hat die Knights sechs Jahre in Folge erfolgreich gemacht.

„Ich denke, sie sind immer noch mit Abstand die besten in der NHL“, sagte VanderKlipp. „Sie haben die Messlatte für sich selbst ziemlich hoch gelegt und erfinden immer wieder neu, was in Hockeyarenen passiert.“

Kontaktieren Sie Ben Götz unter [email protected]. Folgen @BenSGötz auf Twitter.