Die Wissenschaft hinter dem Aroma des Herbstes

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Wenn Sie das Glück haben, an einem Ort zu leben, an dem die Natur im Herbst ein Schauspiel veranstaltet, weiß Ihre Nase vielleicht, dass es Herbst ist, sobald Sie nach draußen treten.

„Darum geht es im Herbst. Blätter fallen von den Bäumen und die Bakterien und Pilze, die sich im Boden befinden, verdauen aktiv [them,]“, sagte Theresa Crimmins, Direktorin des USA National Phenology Network. „Und dabei verschiedene [gases] werden freigesetzt, und das sind viele Gerüche.“

Andererseits, wenn der Herbst in vollem Gange ist und Ihr lokales Laub nicht auftaucht, könnte die Verzögerung mit dem wärmenden Klima zusammenhängen.

Im Herbst können Gerüche aufgrund der Veränderung der atmosphärischen Bedingungen klarer und markanter sein, sagte Crimmins. (Phänologie ist die Untersuchung zyklischer Ereignisse in der Natur, wie wenn Blätter ihre Farbe ändern oder Tiere wandern, sowie wie sie von Kräften wie dem Klima beeinflusst werden.) Die Hitze und Feuchtigkeit der Sommerluft fängt alle Arten von Gerüchen ein, sagte sie und erzeugt a „Mischmasch“ für unsere Nasen.

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Aber wenn die Tage kühler und klarer werden, gibt es weniger flüchtige organische Verbindungen in der Luft, und wir können besser diejenigen unterscheiden, die durch sterbende und zersetzende Vegetation freigesetzt werden, wodurch dieser süße Geruch in der Mitte bleibt.

Die Temperatur spielt auch eine entscheidende Rolle, um Bäumen und anderer Vegetation mitzuteilen, dass es Herbst ist, sagte Crimmins, zusätzlich zu Hinweisen von Feuchtigkeit und Tageslänge, die bestimmen, wie viel Sonnenlicht sie erhalten. Blätter ändern ihre Farbe in erster Linie, weil Chlorophyll – das Pigment, das sie zur Herstellung von Lebensmitteln verwenden, sowie das, was sie grün macht – beginnt, sich zu zersetzen. Dieser Prozess enthüllt die Gold-, Orange- und Rottöne, die zuvor für uns unsichtbar waren, erklärte Crimmins. Bäume nehmen dann Nährstoffe aus den Blättern wieder auf, bevor sie fallen, um sich in Erwartung des folgenden Frühlings mit Ressourcen zu versorgen.

Zerfallende Blätter, die zu Boden gefallen sind, setzen ihre eigenen erdigen Gerüche frei. Foto von Getty Images

Aber nicht jedem ist eine spektakuläre jährliche Show garantiert. Im Großen und Ganzen zeigt sich der Herbst im Vergleich zu den vergangenen Jahrzehnten später im Jahr, vor allem wegen der wärmeren Durchschnittstemperaturen, die durch den Klimawandel verursacht werden. Und wenn Bäume Dürre ertragen, vielleicht über einen langen, heißen Sommer, werfen sie ihre Blätter manchmal früher im Jahr ab, weil „die Kosten für die Blätter den Nutzen übersteigen“, sagte Benjamin Wong Blonder, Ökologe am Berkeley College der University of California Natürliche Ressourcen.

Manchmal machen sie sich aufgrund des Stresses der vergangenen Saisons gar keine Gedanken über ihre gewohnt feurige Darbietung. Nach einem besonders trockenen Jahr ein Großteil der Ostküste Es wird nicht erwartet, dass sie besonders lebhaftes Laub hat.

Viele Baumarten sind nicht an die Klimaextreme angepasst, die wir bereits erleben. Da sich die Auswirkungen des Klimawandels in den kommenden Jahren voraussichtlich verschärfen werden, wird dieser Trend – Herbste mit ungewöhnlichem Zeitpunkt, Laubfall und keine Garantie für eine farbenfrohe Produktion – wahrscheinlich anhalten.

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Das sind schlechte Nachrichten für die Bäume, denn der Zeitpunkt, zu dem die Blätter zum ersten Mal auftauchen und wann sie fallen, ist entscheidend für ihre langfristige Gesundheit, fügte Blonder hinzu. Er bemerkte auch, dass die Forschung seines Teams darauf hindeutet, dass Blattfallmuster durch Klimabelastungen beeinflusst werden könnten, die sogar einige Jahre zuvor aufgetreten sind.

„Stellen Sie sich vor, Sie wären diese Pflanze und sobald Sie anfangen zu wachsen, stecken Sie dort fest. Und Sie könnten dort für Hunderte oder Tausende von Jahren festsitzen, je nach Art. Und jedes Jahr könnte das Klima ein bisschen anders sein“, sagte Blonder. „In einem Jahr kann es heiß und trocken sein, in einem anderen richtig nass. Es ist also eine echte Herausforderung, mit all diesen Variationen fertig zu werden, ohne sich irgendwo hinbewegen zu können.“

Um ein Gefühl dafür zu bekommen, wann verschiedene Ereignisse saisonal stattfinden, einschließlich wenn Blätter ihre Farbe ändern, Crimmins‘ Organisation lädt ein naturbegeisterte-geworden-Bürgerwissenschaftler zu berichten, was sie beobachten. Sie können diese Daten verwenden, um das Phänomen der Phänologie besser zu verstehen, während es für Sie nur eine weitere Möglichkeit ist, Ihre Sinne für all die Herbstgefühle zu nutzen.