Drennan macht Wissenschaft unterhaltsam und zugänglich

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auf der Hochschule Cathy Drennan wollte nicht Chemie studieren. Eine inspirierende Chemieprofessorin am Vassar College änderte ihre Meinung. Jetzt ist sie Professorin für Chemie und Biologie am Massachusetts Institute of Technology und Professorin und Forscherin am Howard Hughes Medical Institute.

Cathy Drennan

Drennan erhält 2023 den Preis der American Society for Biochemistry and Molecular Biology William-C-Rose-Award für ihre herausragenden Beiträge zur biochemischen Forschung und ihr Engagement für die Ausbildung jüngerer Wissenschaftler.

Frisch aus dem College, unterrichtete Drennan Chemie, Biologie, Physik und Schauspiel an der Scattergood Friends School, einer High School in West Branch, Iowa. Ihre Theatererfahrung wurde im naturwissenschaftlichen Unterricht nützlich, wo sie feststellte, dass es den Schülern half, enthusiastisch und manchmal übertrieben zu sein.

Sie widersetzt sich dem Klischee einer ernsthaften Professorin und trägt thematische Outfits, die von jedem Vorlesungsthema inspiriert sind.

„Wissenschaft macht Spaß“, sagte sie. „Warum machen wir das den Leuten nicht klar?“

Viele Schüler hatten Mühe, Vorbilder in Lehrbüchern zu finden. Aus diesem Grund stellt Drennan ihren Schülern gerne Beispiele von Chemikern mit unterschiedlichem Hintergrund zur Verfügung.

Der Beruf müsse mehr Wissenschaftler mit Behinderungen hervorheben, sagte sie. Als jemand mit Legasthenie, dem gesagt wurde, dass sie die High School nicht abschließen würde, ist sie zu einem Vorbild für andere mit Behinderungen geworden. Viele Schüler mit Legasthenie sowie ihre Eltern und Lehrer haben sie um Rat gebeten, weil sie besorgt sind, dass es zu schwierig sein wird, eine wissenschaftliche Karriere mit einer Behinderung zu verfolgen. Oft, sagte sie, „leisten sie auf kreative Weise die beste Arbeit, weil ihr Gehirn anders arbeitet.“

Für Drennan machten Menschen, die an sie glaubten, einen großen Unterschied. Jetzt zahlt sie es nach vorne. In einem Brief, in dem sie für den Rose Award empfohlen wurde, schrieb ihre ehemalige Doktorandin Lindsey Backman: „Sie sieht das höchste Potenzial der Menschen, und dann versichert sie ihnen ihre Fähigkeiten und holt das Beste aus ihnen heraus.“

Form ist gleich Funktion

Als Cathy Drennan von Graduate Schools interviewt wurde, wurde schnell klar, dass sie ein Faible für Strukturbiologie hatte. Als sie mit Professoren über ihre Forschung sprach, kam sie immer wieder auf dieselbe Frage zurück: „Wie kann man etwas verstehen, wenn man nicht weiß, wie es aussieht?

„Als ich herausfand, dass man die strukturellen Informationen bekommen konnte, war ich total begeistert.“

Diese Hingabe hat Drennan dazu veranlasst, viele lang erwartete Proteinstrukturen mithilfe von Röntgenkristallographie und Kryo-Elektronenmikroskopie zu lösen. Ihre Forschung konzentriert sich hauptsächlich auf Metalloenzyme, Enzyme, die Metall-Cofaktoren verwenden, um chemische Reaktionen zu katalysieren.

Schon früh entschlüsselte Drennan die erste Struktur einer Vitamin-B12-abhängigen Ribonukleotid-Reduktase, eines Metalloenzyms, das die Bausteine ​​der RNA in die Bausteine ​​der DNA umwandelt. Während sie die Strukturen vieler anderer Proteine ​​aufgeklärt hat, sind diese lebenswichtigen Enzyme ein langjähriges Thema ihrer Forschung geblieben.

Kürzlich erhielt Drennan den ersten Schnappschuss einer Ribonukleotidreduktase in einem aktiven Zustand, eine bahnbrechende Leistung, die enthüllte, wie sich Elektronen durch das Enzym bewegen. Wie sie es immer erkannt hat, musste sie die Form des Enzyms sehen, bevor sie seine Funktion verstehen konnte.