Ein pensionierter Wissenschaftslehrer aus West Philly versucht, den Müll in Cobbs Creek zu bekämpfen

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Ein pensionierter Wissenschaftslehrer aus West Philly versucht, den Müll in Cobbs Creek zu bekämpfen

„Meine Frau sagt mir, dass ich im Ruhestand versagt habe“, sagt Richard Guffanti mit einem Lächeln. Er ging 2011 im Alter von 65 Jahren „in den Ruhestand“, nachdem er 24 Jahre lang Naturwissenschaften an Philadelphia High School-Schülern in Germantown, University City, Northeast Philly (Samuel Fels) und North Philly (Girls High) unterrichtet hatte. Es dauerte nicht lange, bis er unruhig wurde. „Ich hasse es, mich nutzlos zu fühlen“, sagt er. „Ich schätze, Arbeit liegt einfach in meiner DNA.“

Zehn Jahre später hat Guffanti, jetzt 76, eines der berüchtigtsten und hartnäckigsten Probleme Philadelphias in Angriff genommen und teilweise besiegt: Müll. Und er hat es auf die altmodische Art gemacht: Nachbarn treffen, mit Organisationen zusammenarbeiten und die Arbeit erledigen, Tag für Tag.

Guffantis erstes Projekt nach seiner Pensionierung bestand darin, der Spruce Hill Community Association dabei zu helfen, ein verstecktes Vogelschutzgebiet zu unterhalten, das 2011 von einem Bildhauer geschaffen wurde Anne Fröhling. Er begann auch, sich ehrenamtlich in einer örtlichen Bibliothek zu engagieren, wo er den Nachbarn Andrew Wheeler traf, den Gründer und Präsidenten des Personalvermittlungsunternehmens Lincoln Leadership. Wheeler teilte Guffantis Affinität zu Outdoor-Aktivitäten und öffentlichem Dienst. Sie kamen über die Verbesserung der Gemeinde ins Gespräch und beschlossen, Blätter entlang der 63rd Street in der Nähe von einzusacken Umweltzentrum der Gemeinde Cobbs Creek.

Guffanti sagt, dass die bestehenden Laubbeseitigungsdienste der Stadt unzureichend sind: Besatzungen kommen nicht oft vorbei, und Haufen, auf die geregnet wird, widerstehen Staubsauger und Laublader. Also begannen er und Wheeler, die Lücken zu füllen. Im Dezember 2017 wandten sich die beiden nach unzähligen Stunden der Laubbeseitigung dem Müll zu. Sie wussten nicht, dass sie kurz vor etwas Größerem standen.

„Ich sage meinen Kindern immer, dass sie niemals davon ausgehen sollen, dass jemand etwas gegen das Problem unternimmt, das Sie sehen.“ – Temwa Wright

Im Vergleich zu anderen großen US-Städten hat Philly wahnsinnige Mengen an Müll und ein dysfunktionale Abfallwirtschaftsbürokratie. das Wurfindex der Stadt Philadelphia Ordnet Gebiete entlang des Cobbs Creek Parkway als „mittelschwer bis schwer“ ein. Die schlimmsten Abschnitte befinden sich am südlichen Ende des Parks und waren es, typisch für unterversorgte Viertel, die überwiegend von Farbigen bevölkert sind lange vernachlässigt.

Im März 2019 begannen die Nachbarn, Wheeler und Guffanti zu erkennen, ihre Arbeit zu bemerken und mit anzupacken. Zu den Männern gesellte sich Temwa Wright (Geschäftsführerin von Pamoza International) und Lawrence Szmulowicz (Anwalt bei Philadelphia Rechtshilfe und begeisterter Vogelbeobachter) und rief ihre Facebook-Seite auf Reinigung des Cobbs Creek Parks. Sie übernahmen ein Stück Land entlang des Parkwegs zwischen der Catharine Street und der Woodland Avenue, das die Hälfte des Parks ausmacht, und teilten es in 10 Zonen auf, die sie einzelnen „Botschaftern“ zuwiesen. Der erste Botschafter war Wright.

Die Langzeitergebnisse der Gruppe sind unbestreitbar: Die Hälfte des Parks, die die Freiwilligen säubern, ist deutlich sauberer als die andere Hälfte. Guffanti, ein akribischer Bewahrer von Daten, hat eine Kofferwaage verwendet, um Müllsäcke zu wiegen. Das durchschnittliche Gewicht für einen vollen 33-Gallonen-Beutel beträgt 14 Pfund, mit, keine Lüge, einer Standardabweichung von 2 Prozent. Botschafter zählen Taschen bei jeder Säuberung. Im Jahr 2021 entfernten ihre 135 Aufräumarbeiten ungefähr 6 Tonnen Müll. Sie sind auf dem besten Weg, im Jahr 2022 fast 8 Tonnen Müll zu beseitigen.

Die Macht der Mundpropaganda

Wright stammt ursprünglich aus Malawi und lebte im vergleichsweise unberührten Bundesstaat Washington und Alaska, bevor sie im Jahr 2000 nach Philly zog. „Ich war wirklich schockiert über die Menge an Müll, die in der Stadt lag“, sagt sie. Sie war kein Fan von müßiger Kritik und nahm die Dinge selbst in die Hand. „Ich sage meinen Kindern immer, dass sie niemals davon ausgehen sollen, dass jemand etwas gegen das Problem unternimmt, das Sie sehen. Warten Sie nicht einfach und sehen Sie es Tag für Tag für Tag. Du hast die Macht, etwas dagegen zu tun.“

Wright und Wheeler führen monatliche Zoom-Meetings durch, um wöchentliche und monatliche Zonenreinigungen zu planen. Guffanti ist für die Organisationsstruktur verantwortlich. Seine monatlichen Aufräumarbeiten finden jeden ersten Samstag im Monat entlang des Parkway zwischen Whitby und Florence statt. Wrights wöchentliche Aufräumarbeiten finden von März bis November entlang der Kreuzung des Parkway mit der Catharine Street statt. Sie nennt sie „Power-Hours“.

Cobbs Creek Cleanups ist hauptsächlich durch Mundpropaganda gewachsen, trotz Guffantis Bemühungen, anderweitig Mitglieder anzuwerben. Zone-4-Botschafterin Bethany Teigen, Chief Mushroom Observer für die Philadelphia Mycology Clubschreibt Clubmitgliedern Textnachrichten, um mitzumachen. Wright rekrutiert Freiwillige im Alter von 8 bis 70 Jahren – hauptsächlich Frauen – indem sie einfach Passanten bittet, sich ihr beim nächsten Mal anzuschließen.

Eine Gruppe versammelt sich vor einer von Rich Guffantis jüngsten Aufräumarbeiten am ersten Samstag entlang des Cobbs Creek Parkway.

Der Müll, den sie sammeln, variiert je nach Zone. Zone 2, in der Nähe von Basketball- und Tennisplätzen, ist voller leerer Wasserflaschen. Der Müll in Zone 9, einem dünnen Waldstück entlang des Parkway, hat hauptsächlich mit Lebensmitteln zu tun und wird vermutlich aus den Fenstern vorbeifahrender Autos geworfen. Dem steht nicht allzu viel im Wege illegales Abladennicht zuletzt dank Guffanti, der die Stadt dazu gedrängt hat, Tore und Felsbrocken zu installieren, um Parkeingänge für Fahrzeuge zu blockieren, die Möchtegern-Dumper transportieren.

… wenn die Gruppe ihre Bemühungen verdoppeln könnte, könnten sie den gesamten Cobbs Creek Park … mehr oder weniger abfallfrei halten.

2021 sammelten sie 56 Reifen. Bisher haben sie in diesem Jahr während einer MLK-Day-Aufräumaktion 58 gefunden, hauptsächlich von einem einzigen Standort. Sie haben auch, wenn auch nicht häufig, Betonhaufen, Holzpaletten und anderes Bauholz gefunden.

Es gibt jedoch eine Stelle, direkt stromaufwärts und auf der anderen Seite des Baches von Historic Blaue Glocke Gasthaus auf der Woodland Avenue, das ist eine außer Kontrolle geratene illegale Deponie. Bei einem Besuch im Park befanden sich mindestens vier Liegen am Grund einer Schlucht im Bach. Diese Seite – die laut Guffanti auf der Seite von Delaware County liegt – zeigt die Grenzen freiwilliger Aufräumarbeiten. Ohne genügend Personal oder die richtige Ausrüstung ist es nicht machbar, diese Masse an Unordnung zu bewältigen.

Ein kurzer Spaziergang den Freizeitweg von der Deponie hinauf ist eine kleine Holzbank, die Wheeler installiert hat, um am Bach zu sitzen und sich zu entspannen. Um zu verhindern, dass sie gestohlen wird, kettete er die Bank an zwei Betonklötze. Kürzlich fand Guffanti sowohl die Bank als auch ihre Schlackenblöcke im Bach. Unerschrocken fischten er und Wheeler es heraus und ketteten es an einen Baum, wo es bei einem kürzlichen Besuch, umgeben von Zigarrenverpackungen, Einkaufstüten, Einwegmasken, nur darauf wartete, abgeholt zu werden.

Abgesehen von 2.000 US-Dollar pro Jahr vom Clean Air Council arbeiten Guffanti und sein Unternehmen ohne jegliches Budget. Das will er so beibehalten. „Ich will Leute, die mit dem Herzen dabei sind“, sagt er. Aber sie haben es nicht ganz alleine gemacht – sie haben von informellen Partnerschaften mit mehreren Organisationen profitiert:

Guffanti schätzt, dass die Gruppe, wenn sie ihre Anstrengungen verdoppeln könnte, den gesamten Cobbs Creek Park – also die Bereiche, die unmittelbar an die Erholungspfade des Parks grenzen – mehr oder weniger abfallfrei halten könnte. Was den Bach und die umliegenden Überschwemmungsgebiete betrifft, sagt Guffanti nach Jahren der Vernachlässigung, sind sie einfach zu viel, um sie anzugehen – zumindest vorerst.

Die Arbeit kann undankbar sein. Aber Guffanti bekämpft Müll so unerbittlich, wie sich der Müll ansammelt. Seine E-Mail-Signatur lautet:

Der Optimist weiß, wie schlimm die Dinge stehen.

Der Pessimist lernt jeden Tag aufs Neue, wie schlimm es steht.

Pessimismus ist ein Luxus, den wir uns nicht leisten können.

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