Erforschung des Weltraums – riesiger Spiegel durch Weltraumteleskop erweitert – Wissen

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Nach Angaben der US-Weltraumbehörde Nasa ist der letzte Schritt zur Vorbereitung der Inbetriebnahme des Weltraumteleskops „James Webb“ erfolgreich abgeschlossen. Demnach war der sechs Meter große Hauptspiegel des Weltraumteleskops voll ausgefahren, wie die Behörde am Samstag mitteilte. Mit diesem Verfahren ist nun die Entwicklungsphase abgeschlossen. Vor einigen Tagen wurde der Sonnenschutz des Teleskops geöffnet, dann folgten die Spiegelsysteme.

Heute sei ein weiterer „Meilenstein“ erreicht, sagte Nasa-Chef Bill Nelson. Das von Raumfahrtagenturen in Europa, den USA und Kanada gemeinsam gebaute Teleskop soll die ältesten Galaxien im All erforschen. Nach Angaben der Behörde wurden die beiden Flügel der Spiegelplatten tagelang ferngesteuert ausgeklappt und schließlich verankert. Es folgt eine fünfmonatige Phase mit weiteren Ausrichtungen und Kalibrierungen, bevor die eigentliche Mission mit den ersten Aufnahmen beginnen kann.

Das Teleskop wurde am 25. Dezember an Bord einer Ariane-Trägerrakete von der europäischen Raumstation Kourou in Französisch-Guayana gestartet. Das Teleskop soll 1,5 Millionen Kilometer ins All fliegen und für diese Entfernung etwa vier Wochen benötigen.

Wissenschaftler erhoffen sich von den Bildern unter anderem Aufschluss über die Zeit nach dem Urknall vor rund 13,8 Milliarden Jahren. Erste Daten und Bilder des Teleskops werden frühestens im Sommer erwartet. Das „James Webb“-Teleskop wurde nach Angaben des Betreibers rund 30 Jahre lang entwickelt und kostete rund zehn Milliarden Dollar (8,8 Milliarden Euro). Es folgt dem Teleskop „Hubble“, das seit mehr als 30 Jahren im Einsatz ist.