Falsche Wahlbehauptungen überwältigen lokale Bemühungen, zurückzudrängen

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ESTANCIA, NM (AP) – Republikanische Bezirkskommissare in diesem Streifen von Ranching Country in der Hochwüste von New Mexico haben alles versucht, was sie sich vorstellen können, um die Wähler davon zu überzeugen, dass ihre Wahlen sicher sind.

Sie genehmigten die manuelle Auszählung der Stimmzettel bei den Vorwahlen in ihrem Landkreis, ermutigten die Öffentlichkeit, Sicherheitstests an Wahlmaschinen zu beobachten, und beauftragten ihren Bezirksleiter, diese Bemühungen zu überwachen, um sicherzustellen, dass sie reibungslos ablaufen. Nichts davon scheint genug zu sein.

Hier und anderswo zahlen sowohl Republikaner als auch Demokraten einen Preis für die unerbittlichen Beschwerden und falschen Behauptungen des ehemaligen Präsidenten Donald Trump über die Wahlen von 2020, die er verloren hat.

Viele Wähler aus Torrance County vertrauen noch immer nicht auf Wahlmaschinen oder Wahlauswertungen, ein durch Verschwörung geschürter Mangel an Vertrauen, der in ländlichen Gegenden in den USA fortbesteht Nur wenige Wochen vor den darauffolgenden Zwischenwahlen deutet diese weit verbreitete Skepsis darauf hin, dass viele Amerikaner die Ergebnisse unabhängig vom Ergebnis möglicherweise nicht akzeptieren werden.

„Das Vertrauen, dass diese Stimme genau gezählt und tabelliert wird, ist nicht vorhanden“, sagte Ryan Schwebach, ein Getreidebauer, der Vorsitzender des dreiköpfigen, rein republikanischen Torrance County Board of County Commissioners ist.

Nach einer Gegenreaktion in diesem Sommer wegen der Zertifizierung der Hauptergebnisse durch den Landkreis befragte Schwebach die Einwohner des Landkreises, die nicht an öffentlichen Versammlungen teilnehmen. Auch sie sagten ihm, sie seien sich nicht sicher, ob sie den Wahlergebnissen vertrauen könnten.

„Es ist das Gesamtsystem, das in Frage kommt“, sagte er. „Also, wie hinterfragen Sie das, wie bekommen Sie Ihre Antworten?“

Der Glaube, dass Wahlmaschinen manipuliert werden, um das Ergebnis von Rennen zu beeinflussen, wird gefördert von Trump und seinen Verbündeten, von denen viele seit fast zwei Jahren Verschwörungstheorien im ganzen Land verbreiten.

Ihre Botschaften sind tief in die Republikanische Partei eingedrungenobwohl keine Hinweise auf Manipulation oder weit verbreiteten Betrug vorliegen bei der Präsidentschaftswahl 2020. Diese Feststellung wurde durch mehrere Überprüfungen unterstützt in Schlachtfeldstaatenvon Richtern, die Dutzende von Gerichtsverfahren abgelehnt habenvon Trumps eigenem Justizministerium und Spitzenfunktionäre in seiner Verwaltung.

Das Misstrauen brach Anfang dieses Jahres in Torrance County aus, als die Kommissare die Ergebnisse der staatlichen Vorwahlen am 7. Juni bestätigen sollten. Torrance gehörte zu einer Handvoll ländlicher Grafschaften in New Mexico das erwog, die Zertifizierung zu verzögern, da die Menge Verschwörungstheorien über Wahlgeräte zum Ausdruck brachte.

Verärgerte Anwohner prangerten die Ergebnisse und die Bestätigung der Kommissare bei einer Versammlung an – eine Abstimmung, die stattfand, nachdem der Bezirkswahlleiter berichtet hatte, dass die Kommunalwahlen sicher und genau waren. Die Zuhörer beschimpften die Kommissare und nannten sie „Feiglinge“, „Verräter“ und „Stempelpuppen“.

Die Kommissare reagierten auf das Vitriol, indem sie mehrere beispiellose Schritte unternahmen, um das Vertrauen in die Stimmabgabe und die Stimmauszählung wiederherzustellen.

Sie ordneten eine unabhängige manuelle Nachzählung der Ergebnisse der Vorwahlen an und beauftragten den Bezirksleiter, erfahrene Wahlhelfer und Freiwillige für zwei Tage lang anstrengende Bemühungen zum Sortieren und Auszählen von Stimmzettelbildern mit zusätzlichen Nachzählungen zu rekrutieren. Sie ließen sie auch die Prüfung und Zertifizierung der Stimmtabulatoren des Landkreises beaufsichtigen.

„Ich bin eine Art Pionierin und ich bin sicher, dass ich darin nicht perfekt sein werde, aber ich kann Ihnen sagen, dass ich es versuche“, sagte Janice Barela, die Bezirksleiterin, die die Nachzählung überwacht. „Woher weißt du, ob es die Handzählung ist, die richtig ist? Woher wissen Sie, ob es sich um eine Registerkarte handelt, die richtig ist? … Was ich mir bei all dem wünschen würde, ist die Wahlprozessarbeit.“

Es ist nicht klar, ob ihre Bemühungen die lokalen Zweifel an der Genauigkeit der Wahlen ausräumen – oder sie verstärken werden.

Bill Mendenhall, ein registrierter Republikaner, der kurz vor dem Rentenalter steht, sagte, dass in der Gemeinde immer noch Wut über das Ergebnis der Präsidentschaftswahlen 2020 schwelt. Trump gewann zwei Drittel der Stimmen in Torrance County.

„Ich glaube nicht, dass es so heiß brennt, aber es brennt“, sagte Mendenhall, ein Justizvollzugsbeamter im Hochsicherheitsgefängnis von New Mexico. Er kümmerte sich um eine kleine Ziegenherde unter einer alten Windmühle auf seiner 18 Hektar großen Ranch. „Von den Leuten, mit denen ich arbeite, sind 90 % wütend. Viele Leute denken, dass Trump betrogen wurde.“

Brady Ness, ein 37-jähriger Manager eines Autohauses, der auf einer Ranch in Estancia aufgewachsen ist, sagte, er vertraue den Maschinen von Dominion Voting Systems nicht, die zur Auszählung von Stimmzetteln in ganz New Mexico verwendet werden. Die Maschinen sind ein häufiges Ziel von Verschwörungstheorienund Ness hofft, bei zukünftigen Wahlen einen Übergang zur Handauszählung zu sehen, obwohl das aktuelle Landesgesetz maschinelle Auszählungen vorschreibt.

Experten sagen, dass maschinelle Tabulatoren nachweislich genauer sind als Handzählungen, die anfällig für menschliche Fehler sind. Dennoch wurden die Ergebnisse der jüngsten Zählung per Hand von einigen Zweiflern als Rechtfertigung begrüßt.

„Selbst wenn sie Demokraten oder Leute sind, die ich nicht mag oder mit denen ich nicht auskomme, würde ich ihnen mehr vertrauen als Maschinen“, sagte Ness.

Er verließ die Republikanische Partei kürzlich inmitten tiefer Frustration über die Regierungen der Bundesstaaten und der Bundesregierung, die seiner Meinung nach nicht den Bedürfnissen der Menschen dienen.

„Ich wäre nicht schockiert, wenn wir keine Parlamentswahlen hätten“, sagte er. „Ich denke, die Dinge in diesem Land brechen sehr schnell auseinander.“

Gleichzeitig warnt Bill Peifer, ein lokaler Schatzmeister der Demokratischen Partei, dass nicht jeder, der die Wahlen in Frage stellt, dasselbe Motiv haben könnte.

„Einige der Leute, die Zweifel äußern, vertrauen den Maschinen ehrlich gesagt nicht“, sagte er. „Und es gibt andere, die nur Chaos anrichten wollen.“

Die düstere Aussicht in dem Landkreis mit 15.000 Einwohnern wurde von den gleichen Kräften vorangetrieben, die in vielen anderen Bundesstaaten am Werk sind. In New Mexico wurden Zweifel an der Wahl 2020 durch eine Klage von Trumps Wahlkampf und eine gefälschte Gruppe von Wählern, die bereit waren, ihn zu bestätigen, geschürt.

In jüngerer Zeit hat eine Reihe von lokalen und außerstaatlichen Trump-Verbündeten im ganzen Bundesstaat Foren abgehalten, in denen Verschwörungstheorien verbreitet wurden, darunter der ehemalige Stratege des Weißen Hauses, Steve Bannon, und der Geschäftsführer von MyPillow, Mike Lindell und die republikanische Kandidatin für die Außenministerin, Audrey Trujillo.

An der Spitze steht David Clements, ein in New Mexico ansässiger ehemaliger Staatsanwalt und ehemaliger College-Professor. Auf Kongressen, Kirchenversammlungen und lokalen Foren setzt er sich für die Abschaffung elektronischer Wahlgeräte und die Entlastung vieler Angeklagter des Angriffs auf das US-Kapitol vom 6. Januar 2021 ein.

Bei einer Präsentation im vergangenen Monat vor etwa 60 Personen in einer öffentlichen Bibliothek in Albuquerque beschrieb Clements Wahlgeräte in New Mexico als absichtlich anfällig für Betrug und stellte viele Bezirksbeamte als Komplizen dar.

„Wir werden die Blutung niemals stoppen, wenn wir diese Maschinen nicht loswerden“, sagte er. „Es ist eine grundlegende Frage.“

Tiefsitzendes Misstrauen in Wahlen hat unabhängige Herausforderer bei den Parlamentswahlen im November um die Sitze von Schwebach und Kommissar Kevin McCall inspiriert. Beide Gegner haben erklärt, Joe Biden sei nicht rechtmäßig zum Präsidenten gewählt worden.

McCall strebt eine Wiederwahl an, während er viele Stunden auf seiner Kürbisfarm arbeitet, die ein Spukhaus für Halloween bietet und mehr als 400 Saisonarbeiter beschäftigt.

„Wir kümmern uns darum“, sagte er kürzlich in einem Interview. „Wir haben Janice damit beauftragt, die einzige Aufgabe zu sein, die Wahl zu bewerten und Vertrauen in sie zu schaffen.“

Er äußerte seine Verzweiflung darüber, dass sich die Bemühungen bislang nicht ausgezahlt zu haben scheinen.

„Wenn sie mich wirklich ersetzen wollen, ersetzen Sie mich“, sagte er. „Ich mache das nicht wegen des Geldes.“

Der Landkreis veröffentlichte am Donnerstag Ergebnisse aus seiner Handauszählung der Primärstimmzettel, die Diskrepanzen zwischen diesen Auszählungen und der Maschinenauszählung im Juni zeigten, obwohl dies nicht ausreichte, um einzelne Rennen zu ändern.

Experten sagen, dass maschinelle Tabulatoren nachweislich genauer sind als Handzählungen, die anfällig für menschliche Fehler sind. Dennoch wurden die Ergebnisse von Zweiflern als Rechtfertigung begrüßt.

„Während die Zahlen neue Informationen sind, ist die Tatsache, dass Maschinen nicht vertrauenswürdig sind, nicht neu“, erklärte Jennette Hunt von Estancia.

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