Franciscan Alliance reißt das historische Krankenhaus Franciscan Health Hammond inmitten von Protesten ab

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1898 nahmen drei Nonnen einen Zug zum Südufer des Michigansees, um ein Krankenhaus zu eröffnen.

Sie bauten ein altes Bauernhaus in Hammond in ein medizinisches Zentrum mit sieben Betten um. Sie behandelten ihren ersten Patienten wegen eines gebrochenen Beins inmitten von Zimmerleuten, die Nägel einhämmerten. Chirurgen legten ihre Patienten für Operationen auf einen Küchentisch.

Das Krankenhaus – damals nach St. Margaret benannt, die für ihren Dienst an den Armen bekannt war – wurde schließlich eines der größten in der Gegend. Hunderttausende Einwohner von Indiana und Illinois nahmen dort ihren ersten oder letzten Atemzug.

124 Jahre später schließt sich für das Krankenhaus gewissermaßen der Kreis. diesen Frühling, Franziskanische Allianz, der gemeinnützige Eigentümer, der immer noch demselben katholischen Orden von Schwestern angehört, plant, den größten Teil des 226-Betten-Komplexes von Franciscan Health Hammond abzureißen, sodass nur noch acht Betten, eine Notaufnahme und ambulante Dienste übrig bleiben. Der Umzug kostete 83 Arbeitsplätze im Krankenhaus und 110 weitere in einem Langzeit-Akutzentrum, das dort Räumlichkeiten angemietet hatte.

Die Nachricht traf viele in dieser Stadt mit fast 80.000 Einwohnern, die jahrzehntelang mit ansehen mussten, wie Unternehmen und Nachbarn aus Hammond flohen.

Es ist besonders schmerzhaft, sagen sie, weil das Krankenhaussystem in den letzten Jahren mehr als eine halbe Milliarde Dollar für neue Einrichtungen in wohlhabenderen, weniger heterogenen Gemeinden ausgegeben hat.

„Es ist bedauerlich, dass eine katholische Institution wie die Franziskaner eine finanziell motivierte Entscheidung treffen und Tausende von Menschen potenziell gefährden würde“, sagte Bürgermeister Thomas McDermott Jr., der sagt, er sei nur zwei Stunden vor der Ankündigung über die Verkleinerung informiert worden. „Ich versuche nicht, ein Alarmist zu sein, aber Menschen werden wegen dieser Entscheidung sterben. Und sie wissen es.“

Der Bürgermeister von Hammond, Thomas McDermott Jr., sagte, er sei von der Ankündigung, dass Franciscan Health Hammond die meisten seiner stationären Dienste nach 124 Jahren eingestellt habe, überrumpelt worden.

Aber die größere Frage ist, ob Hammond angesichts der Veränderungen in der medizinischen Praxis und im Transportwesen im 21. Jahrhundert ein Krankenhaus mit Hunderten von Betten braucht. An den meisten Tagen seien nur 50 bis 60 Betten belegt, sagte Patrick Maloney, Chief Executive Officer des Krankenhauses. Ein weiteres Krankenhaus der Franziskanerallianz ist nur zehn Kilometer entfernt. Heute wird viel mehr Pflege ambulant oder virtuell erbracht als noch vor fünf Jahren.

Und das Hammond-Krankenhaus hatte Qualitätsbedenken. Es bewertet nur einen von fünf Sternen weiter Medicare.govdie niedrigstmögliche Punktzahl und die schlechteste aller neun bewerteten Krankenhäuser in Lake County, Indiana.

„Die Verwaltung unserer Ressourcen ist eine der Komponenten unserer katholischen Mission“, sagte Maloney per E-Mail. „Der Schlüssel dazu ist eine effiziente Versorgung.“

Er sagte, Franciscan investiere 45 Millionen US-Dollar in die Umgestaltung des Campus und werde dort weiterhin eine medizinische Klinik für nicht versicherte oder unterversicherte Patienten betreiben und Dienstleistungen wie Bildgebung, ein medizinisches Labor und Schwangerschaftsvorsorge anbieten.

während Schließung ländlicher Krankenhäuser Städte wie Hammond, die oft mehr Aufmerksamkeit erhalten, neigen auch dazu, medizinische Dienste zu verlieren, da sich die Gesundheitssysteme an Veränderungen in der Versorgung anpassen und sich dafür entscheiden, an Orten zu investieren, an denen mehr Menschen privat versichert sind. Aber die Schließungen werfen Fragen über die sich ändernde Mission gemeinnütziger Krankenhäuser auf – und wem sie helfen.

Seit den 1930er Jahren werden laut Untersuchungen von städtische Krankenhäuser am ehesten geschlossen, wenn sie einkommensschwachen Minderheiten dienen Alan Sager, Professor an der School of Public Health der Boston University. Er nennt große Teile von Detroit und New York City „medizinisches Ödland“.

Als das Stadtkrankenhaus in Hartford, Connecticut, in den 1970er Jahren einen Vertrag abschloss, hielt es seine Notaufnahme am Laufen – bis das zu teuer wurde, sagte Sager.

„Ich gehe davon aus, dass es sich trotz der besten Absichten aller Beteiligten innerhalb eines Jahrzehnts als finanziell nicht tragbar erweisen wird, ein Krankenhaus mit acht Betten plus Notaufnahme in Hammond zu unterstützen“, sagte er.

Die Bevölkerung von Hammond ist seit ihrem Höhepunkt Mitte des 20. Jahrhunderts um etwa ein Drittel zurückgegangen. Wie andere ehemalige Produktionszentren im Mittleren Westen und Nordosten wurde die Stadt durch Deindustrialisierung und weiße Flucht in die Vorstädte ausgehöhlt. Es liegt in dem Teil von Indiana, der liebevoll „die Region“ genannt wird und im Wesentlichen eine Verlängerung der South Side von Chicago ist, durchzogen von Güterzuggleisen, zerschnitten von Interstates und übersät mit Fabriken in verschiedenen Stadien des Verfalls.

An einem kürzlichen Morgen waren das Parkhaus von Franciscan Health Hammond und die umliegenden Parkplätze größtenteils leer. Ein paar Leute kamen aus dem Krankenhaus. Ein Schild wies darauf hin, dass die Geburtshilfe in die Vororte verlegt worden war.

das Postleitzahl das das Krankenhaus und seine umliegende Nachbarschaft umfasst, hat eine Armutsquote von 36 %, mit einem mittleren Haushaltseinkommen von 30.400 $. Die Bevölkerung besteht zu 82 % aus Schwarzen oder Latinos. Das Krankenhaus behandelt einen großen Teil der Patienten mit Medicaid, dem staatlichen Versicherungsprogramm für Menschen mit niedrigem Einkommen, das Gesundheitsdienstleistern in der Regel einen niedrigeren Satz zahlt als Medicare oder private Versicherungen.

Für die Franciscan Alliance waren die treibenden Faktoren für die Schrumpfung von Franciscan Health Hammond die Kosten, die für die Aufrechterhaltung seiner alternden Infrastruktur erforderlich sind, und der erwartete Rückgang der Nachfrage nach Pflege in diesem Bereich, sagte Maloney.

Er sagte, die Bewohner von Hammond seien im sechs Meilen entfernten Krankenhaus der Franciscan Alliance in Münster willkommen. Die Organisation hat in den letzten Jahren mindestens 133 Millionen US-Dollar für diese Einrichtung ausgegeben, die sich in einem wohlhabenderen Vorort befindet und nur wenige Blocks von einem größeren, konkurrierenden Krankenhaus entfernt ist.

Carlotta Blake-King, eine Einwohnerin von Hammond und Mitglied der Schulbehörde.  Sie sagt, dass sie und andere Senioren möglicherweise nicht wollen oder können – in ein sechs Meilen entferntes Krankenhaus zu fahren, da Franciscan Health Hammond die meisten seiner stationären Dienste einstellt.

Carlotta Blake-King, eine Einwohnerin von Hammond und Mitglied der Schulbehörde, sagt, dass sie und andere Senioren möglicherweise nicht wollen oder können – zu einem sechs Meilen entfernten Krankenhaus zu fahren, da Franciscan Health Hammond die meisten seiner stationären Dienste einstellt.

Carlotta Blake-King, eine Treuhänderin der Schulbehörde von Hammond, sagte, das sei nicht nah genug, zumal es in der Gegend nicht viele öffentliche Verkehrsmittel gibt.

„Ich bin Seniorin. Ich fahre nicht gern Auto“, sagte sie. „Nicht jeder kann sich ein Auto leisten.“

Ein kostenloser Transport zu Arztterminen wird jedoch angeboten Medicaid und die örtliche Gemeinde.

Die Franciscan Alliance hat ältere Krankenhäuser in anderen Indiana-Gemeinden ersetzt, nur wenige Kilometer von ihren ursprünglichen Standorten entfernt, und 333 Millionen US-Dollar für ein neues medizinisches Zentrum in Crown Point und 243 Millionen US-Dollar in Michigan City ausgegeben.

Im Jahr 2018 schloss es jedoch das Franciscan St. James Health, eine jahrhundertealte Einrichtung, die früher als St. James Hospital bekannt war, in Chicago Heights, einem Vorort der Arbeiterklasse, demografisch ähnlich wie Hammond.

Die Missionen vieler gemeinnütziger Krankenhausketten wie der Franciscan Alliance haben sich weiterentwickelt. Um die Wende des 20. Jahrhunderts richteten Krankenhäuser oft bewusst Geschäfte in einkommensschwächeren Vierteln ein, wobei die Gemeindemitglieder Zeit, Geld und Material zur Verfügung stellten. Als St. Margaret zum Beispiel eröffnete, spendeten örtliche Bauern Lebensmittel. Diese wurden vom Internal Revenue Service als sogenannte Wohltätigkeitskrankenhäuser von der Zahlung von Steuern befreit.

Heute „operieren Krankenhäuser als Unternehmen, als gewinnbringende Geschäftseinheiten, und ihre Entscheidungen werden weitgehend von finanziellen Bedenken bestimmt“, sagte er Ge Bai, Professor für Rechnungswesen und Gesundheitspolitik an der Johns Hopkins University. „Die Grenze zwischen den derzeitigen gemeinnützigen Krankenhäusern und den gewinnorientierten Krankenhäusern ist sehr, sehr schwammig.“

Im Jahr 2018 stellten gemeinnützige Krankenhäuser weniger nicht erstattete Medicaid- und Wohltätigkeitsversorgung zur Verfügung als ihre gewinnorientierten Kollegen Bai’s Forschung gefunden. Aber sie stellte fest, dass die Franziskanerallianz an beiden Fronten mehr als die durchschnittliche gemeinnützige Organisation ausgab.

Pat Vosti, eine pensionierte Krankenschwester aus Hammond, arbeitete in der Kardiologieabteilung des Krankenhauses und weiß daher, dass Zeit im Gesundheitswesen von entscheidender Bedeutung ist. Sie macht sich Sorgen um Patienten, die in andere Krankenhäuser umgeleitet werden müssen.

„Es ist eine Sache von Minuten, aber in manchen Fällen zählen Minuten, weißt du?“ Sie sagte.

Aber die Menschen umgehen das Hammond-Krankenhaus seit Jahren. Zusammen mit seinem Schwestercampus in Dyer hat es laut einer Anleiheanmeldung von 2016 nur einen Marktanteil von 15 %, verglichen mit 45 % für die Einrichtung von Franciscan in Michigan City und 38 % für Crown Point.

„Warum sie es nicht genutzt haben, könnte eine Funktion der Managemententscheidungen sein, die vor 15, 20 Jahren getroffen wurden: ‚Bauen Sie nicht diese neue Notaufnahme, stellen Sie nicht diese jungen Ärzte ein, eröffnen Sie keinen Dienst für Substanz Missbrauch“, sagte er Nancy Kane, außerordentlicher Professor an der Harvard TH Chan School of Public Health. „Das ist normalerweise ein allmählicher Tod. Diese Orte werden nicht plötzlich schlecht.“

KHN (Kaiser Health News) ist eine nationale Nachrichtenredaktion, die ausführlichen Journalismus zu Gesundheitsthemen produziert.